Cómo llevar a la cama a los niños con autismo

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Los padres con un niño en el espectro autista ya están ocupados.

Para hacer las cosas aún más desafiantes, muchos niños autistas también experimentan dificultades para conciliar el sueño y mantenerse dormidos. Pueden comportarse mal y requerir atención adicional de mamá y papá. No es raro que tarden más de lo normal en conciliar el sueño, y una vez que se duermen, la enuresis puede ser algo habitual.

Teniendo en cuenta los desafíos que estos pequeños ya enfrentan, es imperativo que duerman la cantidad adecuada.

Esto les ayudará a desempeñarse mejor académicamente, fomentará el desarrollo de habilidades motoras y les permitirá mantener una mejor mentalidad.

¡Sin mencionar que también ayudará a mamá y papá a tener una noche de descanso más completa!

En este artículo, compartiremos nuestros principales consejos sobre cómo hacer que un niño autista se duerma.

¿Qué es el autismo?

Con 1 de cada 59 niños ahora diagnosticados con autismo, esta condición se acerca a proporciones epidémicas. Ha crecido exponencialmente, de afectar solo a 1 de cada 10,000 a 1 de cada 59 en cuestión de décadas.

¿Pero, qué es esto?

El autismo es un trastorno neurológico, lo que significa que afecta el sistema nervioso. Debido a que el sistema nervioso controla todas las funciones del cuerpo, el autismo puede presentarse de diversas formas, aunque a menudo hay puntos en común.

Los síntomas más prevalentes incluyen dificultad para comunicarse, habilidades motoras y sociales subdesarrolladas, tendencias obsesivas, conductas repetitivas y trastornos gastrointestinales, por nombrar algunos. El TEA se conoce como “trastorno del espectro autista”, lo que indica que esta enfermedad tiene un espectro. Algunos niños y adultos tienen un caso más “leve” y se encuentran en un extremo del espectro, mientras que los casos graves se diagnostican en el otro lado.

Sueño y autismo

Los padres que intentan controlar el trastorno de sus hijos suelen informar de los problemas de sueño del autismo . Reconocen que para que un niño funcione de la mejor manera, necesita una hora adecuada para acostarse. Eso es parte de la condición humana.

Sin embargo, los comportamientos exhibidos por los niños autistas son las mismas cosas que les impiden irse a la cama. Estos comportamientos incluyen:

  • Hiperactividad

  • Compulsiones

  • Inatención

  • Rituales obsesivos

  • Agresividad física

En los adultos, la falta de sueño puede provocar lo peor. Lo mismo ocurre con los niños autistas. Es casi como un círculo vicioso. Estos niños ya se enfrentan a desafíos diarios mientras tratan de lidiar con el autismo.

Para empeorar las cosas, los comportamientos que les impiden dormir correctamente se ven agravados por no dormir lo suficiente. El ciclo continúa, y los padres de todo el mundo están luchando por encontrar respuestas que ayuden a sus hijos a obtener el descanso que tanto necesitan.

Consejos para que los niños autistas duerman

Rutina regular a la hora de dormir

Una rutina establecida es útil para cualquier persona, autista o no. Una rutina ayuda a indicarle al cuerpo que es hora de acostarse y puede ser relajante para alguien que está tratando de entender todos los estímulos que lo rodean.

Lo importante que debe recordar con este consejo es tener un ritual establecido en un orden específico. Puede hacer una tabla con imágenes para que su hijo las siga o crear una lista de verificación, para que sientan una sensación de logro al final del día.

Elimina el tiempo de pantalla

Hay dos razones clave para eliminar el tiempo frente a la pantalla durante la noche:

  1. La luz de la pantalla interrumpe la producción de melatonina , una hormona necesaria para dormir

  2. La exposición a una pantalla, ya sea viendo un video o jugando un juego, mantendrá su mente activa y ocupada cuando, en cambio, debería estar terminando para irse a la cama.

Evite el juego ruidoso

Una vez más, a medida que se acerca la hora de acostarse, un niño autista debe relajarse, no irritarse. A pesar de que puede ser divertido y divertido, es probable que el tic-tac, las luchas y las bromas retrasen la hora de dormir. Las actividades lúdicas siguen siendo muy recomendables, pero solo durante el día.

En lugar de un juego ruidoso, planifique otras actividades que sean tranquilas y pacíficas. Quizás colorear, abrazar a la mascota o leer juntos un cuento antes de dormir puede ayudar a preparar a su pequeño para la cama.

Actividades tranquilas

El tiempo de tranquilidad planificado debe ser parte del ritual nocturno. Como se mencionó anteriormente, puede ser que lean juntos un cuento antes de dormir. Asegúrate de que no sea estresante. El hecho de que sea un momento de tranquilidad no significa que no pueda desviar los hábitos de sueño.

Por ejemplo, algunos niños encuentran relajante armar rompecabezas. Sin embargo, otra persona puede descubrir que esta actividad desencadena un estrés no deseado. Trabaje con ellos para buscar algo relajante que hacer.

Baño o ducha

Los baños y las duchas pueden ser relajantes para algunos niños. Aumentar y luego disminuir la temperatura corporal central puede ayudar a inducir somnolencia.

A algunos niños con autismo no les gusta bañarse y esto podría ser lo suficientemente molesto como para retrasar el sueño. Para estos niños, puede ser preferible bañarse o ducharse más temprano en el día.

Toque de presión

Se sabe que el tacto con presión es calmante, especialmente para las personas con autismo. Recomendamos un masaje suave o un masaje con movimientos descendentes. Mover las manos contra el cuerpo en la dirección del crecimiento del cabello es especialmente relajante.

Fondo musical suave

La música debe ser relajante. Los expertos recomiendan algo que tenga un ritmo predecible, y preferiblemente una melodía que sea instrumental en lugar de alguien cantando. La música clásica es universalmente relajante.

Historias para dormir

Leer un cuento antes de dormir es una técnica clásica para ayudar a que un pequeño se duerma. En el caso de los niños autistas, puede ser útil leer algo del género de la poesía que tenga rimas fuertes y cadencia de cantar.

Crear un ambiente relajante para dormir

Rodéelos de las cosas que aman. Una manta suave, un animal de peluche favorito y una luz de noche brillante pueden ayudar a un niño autista a dormirse y permanecer en la cama toda la noche. Otras cosas que pueden ayudar son una máquina de ruido blanco y un pijama cómodo.

Ropa de cama cómoda

Un colchón cómodo puede marcar una gran diferencia. Si su pequeño está durmiendo en un modelo usado que tiene varios años, podría ser el momento de actualizarlo . Lo mismo ocurre con las sábanas y las almohadas. Busque sábanas que estén hechas de tela natural, como algodón, eucalipto o bambú. La almohada de su hijo también debe considerarse cuidadosamente. Debe ser de suavidad media, sin ser demasiado alta o baja.

Manta ponderada

Las personas autistas tienden a encontrar alivio de la presión, y una manta con peso simula esto. Dormir debajo de una manta con peso es similar a la sensación de un gran abrazo. Estimula los receptores de presión profunda que pueden ser muy calmantes, especialmente para los niños del espectro.

Cuando vaya a comprar una manta con peso para su hijo, asegúrese de buscar opciones con relleno no tóxico y que se puedan lavar. También querrá tener en cuenta el peso adecuado para su hijo. Por lo general, la fórmula es el 10 por ciento de su peso corporal, más o menos 1-2 libras.

Luces nocturnas

No es raro que una persona joven le tema a la oscuridad, y una luz nocturna puede ayudar. Sugerimos encontrar uno con un brillo tenue. Una luz demasiado brillante puede mantener despierto a su hijo.

Ruido blanco

Estos son comunes entre los adultos afectados por el insomnio y pueden funcionar igualmente bien para los niños. Una máquina de ruido blanco combina todas las frecuencias de sonido en un zumbido relajante y bloquea los estímulos externos. También hay disponibles máquinas de ruido blanco que tienen relajantes paisajes sonoros de la naturaleza, música relajante o meditaciones guiadas .

Colchón cómodo

Eche un vistazo a su colchón existente y compruebe si está desgastado, hundido y tiene olores. Si el colchón de su hijo es incómodo, ciertamente afectará su capacidad para tener una noche tranquila de descanso.

Ropa para dormir

Los padres tendrán que hacer un trabajo de investigación para encontrar la mejor solución. El primer lugar para comenzar es asegurarse de que todos los pijamas le queden bien y sean cómodos. Verifique si su hijo se está quitando la ropa durante la noche, lo cual es un indicador clave de que está durmiendo caliente y necesita algo más fresco.

Preguntas frecuentes

¿Cómo conseguir que duerman en su propia cama?

Un niño autista a menudo quiere estar cerca de uno o ambos padres, y eso incluye en el dormitorio. Desafortunadamente, esto sienta un precedente peligroso y también hace que el sueño reparador para mamá y papá sea un desafío. También elimina cualquier posibilidad de romance.

Hay tres consejos para probar que muchos padres han tenido éxito:

  1. Instituya un sistema de recompensas . Es posible que deba incentivar a su pequeño para que resista el impulso de meterse en la cama con usted. Hágales saber que si expresan su independencia durmiendo en su propia cama, recibirán una recompensa a cambio. Puede ser un nuevo libro para colorear, un tiempo extra a solas con mamá o un viaje a la playa.

  2. Proporcione una red de seguridad . Este consejo está estrechamente relacionado con el sistema de recompensas. A veces, un niño autista necesitará que mamá y papá estén cerca. Puede darle una serie de “pases gratuitos” que pueden usar cuando realmente necesitan estar cerca.

  3. La silla que desaparece . En lugar de que su hijo se acueste en su cama para quedarse dormido, haga que se acueste en su cama, pero coloque una silla junto a él. Siéntese con ellos hasta que se duerman o hasta que se sientan cómodos con su partida (este tiempo no debe ser más de 20 minutos). Cada noche, mueva gradualmente la silla más lejos hasta que esté en la puerta. El paso final es no estar en la habitación en absoluto, pero prometer “registrarse” después de un período de tiempo establecido.

    ¿Hay medicamentos para dormir para niños?

    Sí, existen medicamentos recetados. Sin embargo, la mayoría de los padres optan por una ruta más natural. Los medicamentos que prueban algunos padres incluyen medicamentos para la epilepsia, sedantes, antidepresivos y agonistas alfa, que afectan las glándulas suprarrenales.

    No podemos brindar ningún consejo médico oficial, y le recomendamos que hable con un pediatra de confianza antes de administrar medicamentos a un niño autista.

    ¿Se recomienda la melatonina para niños con autismo?

    La melatonina es una hormona producida en el cuerpo que ayuda a regular el ciclo de sueño-vigilia. Muchas personas toman suplementos de melatonina para ayudar a mejorar sus hábitos de sueño. Uno de los mayores desafíos con la melatonina es que recorre el cuerpo rápidamente, por lo que, si bien puede ayudar a alguien a conciliar el sueño, es posible que no lo ayude a permanecer dormido.

    Múltiples estudios han analizado el uso de melatonina en niños con autismo. Un eXstudio doble ciego que involucró a 125 niños con autismo investigó el uso de una formulación de liberación lenta. Los niños asignados al grupo de suplemento de melatonina durmieron casi una hora más y se durmieron 40 minutos más rápido que el grupo de placebo.

    Si se pregunta si la melatonina puede ser adecuada para su hijo, hable con su pediatra.

    Conclusión

    Lograr que un niño se duerma, independientemente de si es autista o no, es un desafío nocturno que podría durar años. Si bien la mayoría de los niños responden bien al entrenamiento y las modificaciones conductuales, este no siempre es el caso de un niño autista.

    Dentro de esta lista de consejos, esperamos que haya encontrado uno, o una combinación de algunos de ellos, útil para su situación.

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