¿Es el masaje nocturno la clave para un sueño tranquilo?

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La Medicina General ha recorrido un largo camino en las últimas décadas al reconocer los beneficios verificables de la terapia de masaje en afecciones como ansiedad, depresión, dolor crónico, fatiga y, más recientemente, el sueño. Tiene mucho sentido, desde el momento en que nacemos, el tacto nos ayuda a comunicarnos, nos conecta al mundo y nos conecta con los demás.

 

De esta forma, no es de extrañar que el tratamiento tenga un efecto tan beneficioso sobre la relajación y la salud en general. Pero si se está preguntando si el masaje nocturno es la clave para un sueño tranquilo o simplemente otra falsa esperanza, hemos investigado para brindarle la respuesta. La buena noticia es que, ya sea que sufra de insomnio, depresión o cualquier problema relacionado con el sueño, es muy probable que la terapia pueda ayudarlo a mejorar.

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¿Qué es la terapia de masaje?

Si no ha experimentado un masaje terapéutico antes, es probable que conozca a alguien que lo haya hecho. Pero si alguna vez se ha preguntado qué sucede durante una cita típica, la verdad es que varía. El tratamiento generalmente se centra en la manipulación de los tejidos blandos para una mejora general del bienestar según la Universidad de Ciencias de la Salud de Northwestern , pero esa mejora puede producirse de varias maneras.

 

Aparte del hecho de que existen muchos métodos diferentes, las personas también buscan terapia por una variedad de razones, que incluyen alivio del dolor, relajación, tratamiento para trastornos mentales e incluso problemas de comportamiento. Desde acostarse en una mesa en un spa mientras alguien coloca piedras calientes humeantes directamente sobre su piel, hasta sentarse completamente vestido en una silla inclinada en una sala de descanso en algún lugar, todo cae bajo el paraguas de la terapia de masaje.

 

Si bien en la mayoría de los estados se requiere que los terapeutas tengan una licencia, ni siquiera eso es una constante, y puede encontrar terapeutas en todo el mundo que van desde los que han practicado durante generaciones hasta los que la tomaron en las últimas semanas.

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¿Cómo funciona para relajarte?

Entonces, con todas las inconsistencias y variedades de tratamiento, ¿cómo se puede demostrar que te relaja? En una entrevista con Harper’s Bazaar , la experta en masajes Beata Maciejewska dice que podría tener algo que ver con la forma en que el tratamiento estimula la producción de serotonina, que luego se puede convertir en melatonina. Ella dice que el masaje puede equilibrar la regulación hormonal, lo que lleva a una reducción del treinta por ciento de la hormona del estrés, el cortisol.

“La investigación ha demostrado que la química del sueño es relevante para la terapia de masaje porque el masaje puede influir directamente en la producción de serotonina del cuerpo y la creación de melatonina”. – Beata Maciejewska

Aunque es notable, esto no es sorprendente ya que los estudios de la Universidad de California en Berkeley muestran que el tacto es el lenguaje básico de la compasión humana, y somos sorprendentemente buenos identificando las emociones comunicadas a través del tacto. En los pacientes con enfermedad de Alzheimer, el tacto les ayudó a calmarse, redujo los síntomas de depresión y les ayudó a establecer conexiones emocionales con los demás.

 

No estamos sugiriendo sustituir las relaciones humanas con visitas frecuentes a una masajista, ni tampoco estamos sugiriendo que satisfagas tus necesidades emocionales en sus oficinas, ya que eso sería extraño para todos. El punto aquí es que existe una ciencia seria que sugiere que la terapia de tacto o masaje tiene el poder de ayudar a reducir la ansiedad y proporcionar efectos calmantes de una manera que no siempre es explicable.

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¿Cómo puede afectar su salud?

Muchos estudios muestran que el masaje terapéutico puede ayudar a mejorar la circulación, relajar los tejidos blandos y desencadenar la liberación de hormonas como la serotonina. Sin embargo, estos efectos se extienden más allá de un brillo saludable y más hormonas felices, pueden traducirse en una mejor actitud, mejor capacidad de atención, mejor manejo del dolor y, lo mejor de todo, mejor sueño.

 

Según un informe de la Universidad de Minnesota , esto se debe a que el tratamiento puede facilitar un estado de relajación en el que la frecuencia cardíaca disminuye, la presión arterial disminuye y la producción de hormonas del estrés disminuye. Debido a que el estrés es un elemento clave en una variedad de problemas de salud, este estado relajado podría ayudar a disminuir los síntomas físicos de trastornos psiquiátricos, insomnio, trastornos digestivos, disfunción sexual y muchas otras afecciones

Los padres de niños con autismo encontraron que después de una serie de tratamientos de masajes, sus hijos podían comunicarse mejor, estaban menos agitados durante el día y dormían mucho mejor. Para los jóvenes con fibromialgia , los resultados fueron similares en términos de mejora del sueño y manejo del dolor.
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Tipos de masajes

sueco

Este es el método más popular en los Estados Unidos, que implica un enfoque más ligero dirigido a las capas superficiales del músculo, en lugar de al tejido más profundo. Debido a que no es tan intenso, este método tiende a ser relajante, involucrando principalmente el uso de manos para masajear en lugar de otras herramientas. Este enfoque debería estimular el flujo sanguíneo, disminuir la tensión y, en algunos casos, aumentar el rango de movimiento en las articulaciones, según la Enciclopedia de Medicina Alternativa Gale .

Shiatsu

Shiatsu, que significa “presión con los dedos” en japonés, implica una presión manual alineada con puntos específicos del cuerpo llamados “meridianos”. También conocido como acupresión, se sabe que este método mejora la función del sistema linfático al promover un drenaje adecuado y estimular el flujo sanguíneo.

 

El método alternativo se enfoca en el tejido superficial usando los pulgares, los dedos, los codos y, a veces, incluso las rodillas para aplicar presión a los meridianos y eliminar los bloqueos del cuerpo que detienen el flujo de “chi” o energía vital por todo el cuerpo, según VeryWellHealth .

Roca caliente

Un tratamiento con piedras calientes es exactamente lo que parece: un método de 2000 años que implica la colocación estratégica de piedras calientes en el cuerpo. Si bien el masajista generalmente se enfocará en los elementos regulares de un masaje que involucra la manipulación de tejidos blandos, las piedras pueden dejarse para promover la relajación o usarse en las manos del terapeuta para resolver la tensión en los músculos.

 

Por lo general, el tratamiento implica el uso de rocas volcánicas pulidas llamadas basalto, debido a sus propiedades de retención de calor. Estas rocas de diferentes tamaños y pesos pueden colocarse en la espalda, el estómago, la cara, las manos e incluso los pies, según un artículo de Medical News Today . Según el artículo, en algunos casos, los terapeutas pueden incluso usar piedras frías para calmar los vasos sanguíneos inflamados y calmar la piel después de las piedras calientes.

Masaje deportivo

Este método a menudo se centra más en el rendimiento y la recuperación que en la relajación, sin embargo, sus beneficios están tan probados como otros métodos. El masaje deportivo puede ser administrado por un preparador físico, un quiropráctico, masajista, fisioterapeuta y otros profesionales de la salud.

 

Como este método se enfoca en áreas lesionadas o fatigadas, el tratamiento puede variar de persona a persona y, en algunos casos, se puede utilizar para prevenir lesiones calentando y estirando los músculos manualmente antes del ejercicio o la actuación. Además, los beneficios calmantes de este método pueden ayudar a los atletas a concentrarse y mejorar su estado mental para el rendimiento.

Masaje de embarazo

En el caso del masaje prenatal, que no debe confundirse con el masaje perineal que implica el estiramiento del canal de parto antes del parto, algunos estudios sugieren que el tratamiento durante el embarazo puede disminuir los síntomas de depresión, aliviar el dolor articular y, en algunos casos, mejorar el parto y la salud del recién nacido. . Las medidas en la madre, incluida la producción de hormonas del estrés, la salud cardíaca y circulatoria y la regulación del estado de ánimo, recomiendan esta práctica como eficaz para mejorar los efectos físicos del embarazo y el parto, según la Asociación Estadounidense del Embarazo .

 

Sin embargo, los profesionales de la APA recomiendan el tratamiento de decúbito lateral para las pacientes embarazadas, ya que acostarse boca abajo, incluso cuando el estómago está suspendido debajo de la mesa, podría provocar una presión inadecuada o un estiramiento de los ligamentos del abdomen.

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¿Puede tratar el insomnio?

Nos encanta darte buenas noticias, especialmente cuando se trata de dormir mejor. El masaje se ha recomendado como tratamiento para el insomnio en muchos casos con resultados en su mayoría positivos, pero no solo decimos eso, hicimos la investigación para respaldarlo.

 

El tratamiento es especialmente eficaz cuando se trata de pacientes de edad avanzada. Según una serie de estudios alemanes , esto podría tener algo que ver con el efecto relajante del tacto, que ayuda a promover la relajación y el sueño entre las personas con insomnio .

Esta es una buena noticia para quienes han estado tratando el insomnio con sedantes potentes, ya que el masaje puede ayudar a reemplazarlos en algunos casos . Cuando se combina con la terapia cognitivo-conductual (TCC), algunos estudios encontraron que el tratamiento podría ayudar a aumentar los niveles de serotonina de manera similar a los medicamentos sedantes-hipnóticos, utilizando la TCC para ayudar a suavizar la transición y reducir el riesgo de recaída.

 

Cuando el insomnio es causado por condiciones hormonales como la menopausia, algunos estudios encontraron que el tratamiento es un mecanismo de afrontamiento útil que podría ayudar a facilitar el sueño y mejorar la calidad de vida.

 

Si sus problemas para dormir son causados ​​por su bebé que parece no poder conciliar el sueño, algunos estudios sugieren que el masaje podría ayudarlo a conciliar el sueño. La Clínica Mayo recomienda masajear suavemente las extremidades y el torso con aceite para bebés para ayudar al bebé a dejar de llorar y relajarse antes de acostarse. Algunos estudios incluso encontraron que la manipulación suave de los músculos por parte de una madre puede ayudar a sincronizar el ritmo circadiano de un bebé cuando se realiza antes de acostarse, produciendo resultados tanto a corto como a largo plazo.

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¿Qué hay de otros trastornos del sueño?

Si el insomnio no es su problema, no se preocupe. También se ha descubierto que el masaje trata eficazmente una variedad de otros trastornos del sueño y otros problemas que a menudo interfieren con el sueño.

Sindrome de la pierna inquieta

La Clínica Mayo descubrió que sumergirse en un baño tibio y masajear las piernas antes de acostarse puede ayudar a relajar los músculos que causan sensaciones incómodas asociadas con el SPI. Según el artículo, esto podría ayudarlo a conciliar el sueño más fácilmente. Combinado con prácticas como estirarse para comenzar y terminar el día, puede sentirse menos ansioso y dormir mejor.

Apnea del sueño

Un estudio realizado en Taiwán concluyó que el masaje terapéutico tradicional chino, también conocido como Tui na, es un tratamiento factible y seguro para los pacientes con apnea obstructiva del sueño. Según el estudio, la terapia podría mejorar la calidad de vida, el sueño, la intensidad de los ronquidos y la somnolencia diurna excesiva de los pacientes con la afección.

Narcolepsia

Para los pacientes que padecen narcolepsia, el masaje podría ayudarlo a conciliar el sueño más rápido, mejorar la calidad del sueño e incluso mejorar el estado de alerta mientras está despierto, según un estudio de Toronto . Después de monitorear a un paciente que recibió tratamientos semanales de 45 minutos durante cinco semanas, informó mejoras de más del 100 por ciento en todas las medidas de sueño registradas. Si bien es posible que el tratamiento no cure la narcolepsia, valdría la pena intentarlo por los beneficios.

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Beneficios especiales de un masaje nocturno

Muchos de estos estudios examinan los efectos después del tratamiento por la noche, por lo que, si bien la hora del día a menudo se correlaciona con los efectos, es posible que no siempre sea la causa de la mejora.

Sin embargo, podría haber beneficios especiales del masaje por la noche para algunas afecciones , ya que los efectos a corto plazo podrían conducir a un estado de reposo. Si recibe el tratamiento aproximadamente una hora antes de acostarse, esto podría ayudar a regular su temperatura corporal, mejorar su circulación, aliviar la ansiedad y aliviar la tensión muscular.

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Preguntas frecuentes

¿Puedo obtener los mismos beneficios en casa?

Dependiendo de la habilidad de su pareja, es posible que tenga una experiencia más agradable en un salón de masajes tradicional. Sin embargo, en un estudio que involucró masajes para el manejo del autismo , los beneficios aún eran evidentes cuando los padres de los pacientes administraron el tratamiento después de haber sido entrenados por terapeutas.

 

Como muchos de los beneficios provienen de los efectos del tacto, la relajación muscular y el aumento del flujo sanguíneo, es posible que no siempre sea necesario un experto para producir resultados beneficiosos, especialmente con un poco de instrucción.

 

Es importante tener en cuenta que, en muchos casos, las mejoras del tratamiento se deben a un aumento en la producción de serotonina, por lo que si su pareja no puede realizar el tratamiento de una manera que se sienta bien, es posible que se pierda algunos de los beneficios para la salud.

 

Sin embargo, antes de ser demasiado crítico con las técnicas de su pareja, un estudio del Dr. Sayuri Naruse y el Dr. Mark Moss de la Universidad de Northumbria descubrió que ambos dar un masaje redujo el estrés y mejoró el bienestar de ambos socios: incluso sin formación previa.

 

Así que la próxima vez que tu pareja te dé un homenaje a medias de dos minutos después de que hayas ofrecido una experiencia de spa de veinte minutos (no es que estemos hablando por experiencia), no te preocupes demasiado porque probablemente tu labor de amor te ayudó también.

¿Existe algún riesgo?

Nos alegra que lo hayas preguntado. Ciertos riesgos acompañan a intentar un masaje en casa, pero afortunadamente la mayoría implica el uso de su sentido común. Para evitar lesionarse en su búsqueda del sueño, aquí hay algunas pautas generales.

1. No vierta aceite caliente directamente sobre la piel.

Si bien puede parecer una buena idea meter un tazón de aceite de bebé en el microondas para mejorar su juego de masajes en casa, probablemente sea una mejor idea calentar el aceite con las manos. Si decides calentar aceite, asegúrate de que no esté lo suficientemente caliente como para quemar a tu pareja y no lo eches directamente sobre la piel, ya que puede calentarse de manera desigual.

2. No utilice una cama blanda como superficie

Si usted o su pareja tienen problemas de espalda, puede ser una mejor idea administrar el tratamiento en un tapete en el piso o en una superficie firme para evitar arquearse o desalinear la columna. Si

3. No les rompas la espalda

A menos que sea un quiropráctico, nosotros (y la mayoría de los médicos ) recomendaríamos dejar la espalda a los profesionales. Si bien puede sentirse bien temporalmente, si no sabe lo que está haciendo, podría terminar causando más dolor y tensión en la columna.

Todo este artículo gira en torno a los beneficios de la terapia de masaje, pero creemos que es importante tener en cuenta que algunas personas deben consultar a sus médicos antes de intentar el tratamiento. Si tiene un trastorno hemorrágico o toma un medicamento anticoagulante, se está recuperando de quemaduras o cirugía invasiva, tiene osteoporosis u otras afecciones médicas graves, la Clínica Mayo dice que probablemente primero debería obtener una segunda opinión, y estamos de acuerdo.

¿Qué tipo es mejor para mí?

Si bien puede haber una técnica de masaje ideal para algunas afecciones, depende en gran medida de lo que esté buscando obtener de la experiencia. Si está buscando menos tensión muscular, los métodos deportivos o de tejido profundo pueden ser una buena idea. Para aquellos con insomnio, puede ser preferible un sueco o shiatsu más relajante.

 

En última instancia, recomendamos hablar con su médico, su masajista y escuchar su cuerpo para determinar qué técnica o método elegir. Para obtener una visión más completa de cada método, esta lista podría ayudarlo a decidir.

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Conclusión

El mundo del masaje es vasto y variado, pero no tiene por qué ser confuso. Con una larga lista de beneficios para la salud y una lista más larga de personas que confían en ella, la terapia podría ser una excelente alternativa sin medicamentos para mejorar el sueño, disminuir la tensión y la ansiedad, o simplemente otra razón para tomar una clase de masaje para parejas con su SO.

 

Si está en el final de su ingenio y listo para darse por vencido, quizás la mejor noticia de todas es que hay otra razón para esperar un mejor sueño. Ya sea que tenga insomnio crónico o simplemente no pueda tomar un descanso últimamente, existe la posibilidad de que esta terapia sea el eslabón perdido en su higiene del sueño .

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