Cómo dormían los humanos antiguos antes de la electricidad – Guía completa de historia

Una de cada tres personas informa que padece insomnio .

Se quedan despiertos por la noche, incapaces de quedarse dormidos. O sufren de algo llamado insomnio de mantenimiento, lo que significa que no pueden mantener un estado de sueño. Se despertarán en medio de la noche y descubrirán que les lleva horas volver a la cama.

Este período de insomnio a menudo induce estrés y preocupación, ya que el paciente piensa en lo cansado que estará al día siguiente y en cómo desearía poder descansar un poco y quedarse dormido toda la noche como la gente normal.

Resulta que estos períodos de vigilia en medio de la noche pueden no ser anormales después de todo. Al observar la historia del sueño humano , la evidencia documentada muestra que, desde el principio de los tiempos, nuestro descanso se dividió en períodos. Esta práctica se conoce como sueño bifásico o segmentado, y podría ser la forma más natural y saludable de obtener nuestra z.

Historia del sueño humano antiguo

Era neolítica

La ausencia de un cielo nocturno brillante y la amenaza de los depredadores hizo que nuestros antepasados ​​neolíticos (alrededor del 10.200 a. C.) se fueran a la cama un par de horas después del anochecer. Lo que diferencia a este grupo de nuestros predecesores del Paleolítico durante la Edad de Piedra es que esta cohorte trató de hacer que su espacio para dormir fuera más habitable. Los montones de paja que solían servir como camas comenzaron a ser reemplazados por superficies elevadas.

8.000 a. C.

La tecnología siguió avanzando, pero a un ritmo lento. Los arqueólogos han descubierto antiguas moradas para dormir que eran circulares y más parecidas a nidos que a camas. La forma circular de estas camas improvisadas sugiere que la posición fetal era la más preferida.

1300 – 1600

A medida que entramos en la Edad Media, el saneamiento se convirtió en un problema. La comedia de Monty Python , Monty Python and the Holy Grail describió las condiciones como “húmedas, ahumadas y sucias”. Incluso los ricos vivían en una suciedad maloliente a medida que la población explotaba y las zonas de estar abarrotadas no tenían tuberías.

Algunas culturas, sin embargo, habían comenzado a explorar la idea de arreglos para dormir más cómodos. Los armazones de cama con colchones rellenos se hicieron comunes. Los primeros materiales eran paja y plumón para hacer las noches más pacíficas.

Renacimiento

Conocido por su arte y avances sociales, el período del Renacimiento experimentó una revolución. La tela áspera y los colchones de paja estaban ahora cubiertos con terciopelo y seda, lo que le daba un aire de lujo.

Se habían hecho referencias anteriores a la idea del sueño bifásico (la Odisea de Homero, por ejemplo), pero ahora las menciones comenzaron a aparecer en obras más literarias. Se consideraba un hábito regular entre la civilización durante este tiempo tener un primer y segundo período de descanso durante la noche mientras experimentaba un segmento de vigilia pacífica en el medio.

En lugar de sentirse preocupados por estar despiertos en medio de la noche, los ciudadanos utilizarían este tiempo para la oración, la reflexión, el sexo, las tareas domésticas, la lectura a la luz de las velas y visitar a amigos.

Revolución industrial

Las largas jornadas laborales y los horarios reglamentados de la fábrica significaban que la gente ya no podía disfrutar de un período de descanso entre sesiones de sueño. En cambio, para mayor eficiencia, comenzaron a comprimir su shuteye en un solo ciclo (puede obtener más información sobre el ciclo y sus 5 etapas aquí ).

Siglo 19

Con el advenimiento de las calles alumbradas públicamente y la invención de la electricidad, los residentes urbanos y las clases altas se han alejado de un horario bifásico. Empiezan a ser más conscientes del paso del tiempo y de la eficiencia que se les debe otorgar durante las horas de vigilia. Los médicos comenzaron a recomendar una sola sesión de sueño en lugar de dos períodos distintos.

Por qué los pueblos antiguos se involucran en el sueño bifásico

Pros

En ausencia de luz artificial, la mayoría de las personas regresan naturalmente a una rutina bifásica. Esto fue demostrado por un psicólogo, Thomas Wehr, quien restringió la luz que recibían sus sujetos humanos a un período de 10 horas, seguido de 14 horas de oscuridad.

Después de un breve período de ajuste de 4 semanas, los participantes del estudio desarrollaron un patrón de sueño que tenía dos segmentos distintos que se rompieron por un período de vigilia que duró de una a tres horas.

Se cree que en la sociedad moderna las ventajas de este horario permiten una mayor flexibilidad. Y, teniendo en cuenta que las personas con insomnio de mantenimiento pueden dormir así de forma natural, puede ser beneficioso para ellos dejar de intentar luchar contra un horario monofásico reglamentado.

Otro tipo de sueño bifásico implica un período de descanso más prolongado por la noche, pero incluye una siesta durante el día. Varias culturas modernas siguen este programa, incluidos países de América Latina y Europa. La mayor ventaja de esta rutina es que permite a las personas tomar una siesta durante la tarde cuando se produce la caída de energía después del almuerzo.

Contras

El sueño bifásico tradicional puede no ser adecuado para los horarios de la mayoría de las personas porque requiere irse a la cama poco después del anochecer. Muchas obligaciones laborales y familiares requieren que las personas se queden despiertas más tarde y se levanten a una hora que les permita llegar a tiempo al trabajo.

Si bien algunas personas tienen suficiente flexibilidad para adherirse a una rutina como esta, pueden encontrar que el sueño bifásico las deja sintiéndose fatigadas. En casos como este, probablemente lo mejor para ellos sea un programa monofásico.

Preguntas frecuentes

¿En qué dormían los humanos antes de acostarse?

Antes de los días de Tempur-Pedic y Casper, los humanos dormían en superficies improvisadas como montones de paja. A medida que avanzaba la sociedad, los colchones primitivos se fabricaron con telas rellenas y se introdujo el plumón. Los somieres llegaron mucho más tarde, pero todavía existen desde la era egipcia.

¿En qué dormían los hombres de las cavernas?

Los hombres de las cavernas dormían en el suelo de sus cuevas. A veces, construían un montón de paja y hojas en el pozo de una cueva para hacer una superficie para dormir empotrada y acogedora. Más tarde, se dieron cuenta de que una superficie elevada sería beneficiosa para evitar insectos, y comenzaron a formar sus pilas sobre estructuras elevadas dentro de la cueva.

¿El sueño segmentado es saludable?

La respuesta a esta pregunta depende de a quién le pregunte. Algunos médicos sugieren que este tipo de descanso es el más natural para nuestros procesos biológicos, lo que lo convierte también en el más saludable. Otros médicos argumentan que en la sociedad moderna de hoy, no es práctico y puede ser destructivo. El tiempo entre el primer y el segundo sueño podría estar contaminado por los teléfonos inteligentes y las obligaciones que hacen que conciliar el sueño por segunda vez sea un desafío insuperable.

Nuestra recomendación es ver si este tipo de horario le funciona. Mide cómo te sientes y asegúrate de estar durmiendo las siete a nueve horas recomendadas en un período de 24 horas.

Conclusión


Aunque la mayoría de las personas no son conscientes del sueño bifásico, saber que este tipo de horario es normal puede ser increíblemente útil para quienes se despiertan en medio de la noche y se preocupan por no poder volver a dormirse.

En lugar de estresarse por las horas de dormir perdidas, intente meditar, orar o incluso una sesión íntima con su pareja para calmar sus nervios. Sin embargo, resista la tentación de llamar a sus amigos, a menos que sepa con certeza que ellos también estarán despiertos.

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