¿Qué hace que la gente ronque? ¿Cómo se puede tratar?

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Aproximadamente 90 millones de estadounidenses sufren de actividad de ronquidos durante el sueño ( fuente: sleepapnea.org ). Los ronquidos pueden ser comunes, pero no es normal.

Esta respiración aparentemente inofensiva es un signo de una afección subyacente. Si bien generalmente no es peligroso, es algo que al menos debe evaluar y trabajar para minimizar.

Podría haber una de las 11 posibles causas de su ruido nocturno en la nariz y la garganta, y si su cónyuge está listo para echarlo de la habitación y colocarlo en el sofá, vale la pena averiguar cuál de estas causas es responsable de sus ronquidos.

Muchas parejas frustradas descubren que un codazo suave o una indirecta para darse la vuelta suele ser suficiente para detener a un roncador en seco. Pero, ¿qué significa cuando un roncador fuerte no se silencia simplemente cambiando de posición?

Exploraremos ese tema y más en este artículo sobre por qué las personas roncan , incluido si es más común en hombres adultos que en mujeres, así como posibles tratamientos para respirar mejor.

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¿Por qué los humanos roncan?

Alergias

La causa principal de los ronquidos es cuando el aire que respira no fluye suavemente por la nariz y la garganta cuando duerme. En cambio, choca con los tejidos circundantes, lo que provoca una vibración. La vibración resultante hace que el ronquido suene al respirar. La posición de su lengua también puede influir.

Cuando las personas tienen alergias, puede volverse más pronunciada. Esto se debe a que las vías respiratorias de la nariz y la garganta se irritan y congestionan, lo que podría provocar ronquidos.

Al elegir una cama hipoalergénica, potencialmente puede aliviar y reducir los efectos de las alergias ( lea nuestra guía de las mejores opciones para las alergias ).

Aire seco y climas

Las alergias no son los únicos irritantes que provocan congestión. Cuando el aire está excesivamente seco, polvoriento o contaminado, las membranas mucosas del cuerpo cumplen una doble función para filtrar partículas y contaminantes.

Aumento de peso

Las personas más pesadas tienden a tener tejido adicional y depósitos de grasa alrededor del cuello y la garganta. Debido a los efectos de la gravedad, puede colapsar los músculos, restringir las vías respiratorias y promover los ronquidos.

De fumar

El aire seco que crea en sus pulmones al fumar combinado con los químicos e irritantes que pone en sus pulmones produce inflamación, lo que también reduce el tamaño de los conductos de aire en su nariz y garganta.

Alcohol

Beber hace más que simplemente ayudarlo a relajarse. También relaja los músculos alrededor de la garganta. Cuando esos músculos se relajan en lugar de permanecer tensos y en su lugar, es más probable que ronque.

Medicamentos

No todas las recetas de medicamentos para el sueño de los médicos son iguales, pero algunas también contribuyen a la relajación de los músculos de la garganta. Además, si está tomando pastillas para dormir, es aún más probable que ronque y no se despierte del ruido.

Envejecimiento

Como si no estuviera lo suficientemente triste por envejecer, ¡ahora también debe preocuparse por los ronquidos! A medida que envejecemos, nuestra piel y tejidos pierden elasticidad y humedad. El tejido más seco es más susceptible a las vibraciones que causan ruido en nuestra garganta y nariz.

Fisiología de la vía aérea superior

¡Algunas personas están hechas para roncar! Una lengua más grande, amígdalas pronunciadas o una úvula larga pueden causar una constricción de las vías respiratorias. Incluso un tabique desviado o un mentón blando podrían contribuir a un festival de ronquido nocturno.

Posición para dormir

Si duerme boca arriba ( o aprende cómo hacerlo aquí ), es más probable que ronque. Por lo general, un codazo fuerte con el codo es suficiente para alentar al roncador a rodar hacia su costado, lo que suele ser suficiente para detener los sonidos. La razón por la que dormir boca arriba provoca ronquidos es porque esta posición hace que los músculos de la garganta se relajen y, como usted sabe, eso es lo que crea el ambiente ideal para este sonido en primer lugar.

¿Quiere aprender más sobre las posiciones para dormir? Aquí está nuestra guía completa : ¡encuentre la mejor!

La privación del sueño

Si ha estado quemando la vela en ambos extremos y finalmente tiene la oportunidad de dormir, probablemente lo hará mucho más profundamente de lo normal. Cuando esto sucede, el cuerpo no se despierta tan fácilmente en caso de que haya una alteración, incluso cuando proviene de adentro.

Los adultos que duermen con una pareja probablemente puedan dar fe de haber presenciado ronquidos cuando su compañero de cama estaba particularmente exhausto.

Obtenga más información sobre la privación del sueño y el vínculo con las enfermedades mentales aquí.

Problemas nasales y de los senos nasales

Si tiene nariz y garganta resfriadas o congestionadas, el acto de respirar en sí mismo puede ser un desafío. El efecto es casi como una aspiradora, por lo que las personas con problemas nasales y de los senos nasales roncan con frecuencia.

Las personas con trastornos obstructivos del sueño también son conocidas por roncar. Curiosamente, las personas que padecen apnea del sueño casi siempre roncan. Pero las personas que roncan no siempre tienen apnea obstructiva del sueño. Si bien las dos afecciones están relacionadas, como puede ver, hay muchas razones por las que las personas roncan además de la apnea del sueño.

Tipos de ronquidos y lo que significa

Sí, en realidad existen tipos de ronquidos, y la forma en que ronca puede decir mucho acerca de la causa de sus ronquidos. ¡La buena noticia es que este conocimiento puede ayudar a llevar a una cura!

Boca cerrada

Si roncas cuando tu boca está completamente cerrada, entonces el problema respiratorio no está en tu nariz o garganta. En cambio, tu lengua es la culpable. Tu lengua está bloqueando el pasaje. Una solución que recomendamos es conseguir una boquilla de retención de lengua. Funciona para tirar de la lengua hacia adelante y evitar que caiga hacia la garganta

Boca abierta

Si ronca con la boca abierta, es probable que el problema se deba a que el tono muscular de la garganta no permite que el oxígeno fluya libremente sin obstrucciones. Un dispositivo de avance mandibular podría ser la mejor solución. Parecen un protector bucal que la gente usa para hacer deporte, pero tiene bisagras que empujan la mandíbula hacia adelante, lo que ayuda a activar los músculos de la garganta, evitando las infames vibraciones del audio.

Roncar cuando duerme boca arriba

La mayoría de nosotros hemos sido víctimas de algunos bufidos aquí y allá, especialmente cuando estamos de espaldas. Si cambiar de posición y moverse hacia un lado ayuda, entonces este caso de ronquidos probablemente no sea una amenaza para la vida. Es probable que la frecuencia de estos episodios se reduzca si se adoptan mejores hábitos de sueño y se toman decisiones de estilo de vida más saludables.

Roncar en todas las posiciones para dormir

Si tiende a roncar sin importar en qué posición duerma, entonces su caso es más grave. Puede requerir un plan de tratamiento más complicado, incluida la cirugía. Para asegurarse de que no tenga una afección respiratoria subyacente, le recomendamos que visite a su médico para descartar algo grave.

Opciones de tratamiento para ronquidos

Estilo de vida

Si bien a veces se debe a factores que no podemos controlar como la genética y el género, muchas veces la situación se puede mejorar con algunos cambios en el estilo de vida. Si sus ronquidos están influenciados por condiciones ambientales como el aire seco, por ejemplo, intente usar un humidificador en el dormitorio para ayudar a mantener abiertos los pasillos de la garganta y la nariz.

El consumo limitado de alcohol y el tabaquismo también ayudan, y se recomienda evitar el uso de antihistamínicos, pastillas para dormir y otros sedantes antes de acostarse.

Si tiene un poco de peso extra, reducir algunas libras del número en la báscula también podría ayudar. Además, si come por la noche, omita los bocadillos y las comidas pesadas dentro de las tres horas posteriores a irse a dormir. Una comida abundante justo antes de acostarse es una receta para la acidez y el reflujo ácido, los cuales irritan el revestimiento de la garganta.

Un último consejo en el departamento de estilo de vida es trabajar para dormir bien por la noche, ya que la falta de sueño es una de las causas de los ronquidos.

Cirugía

Hay una variedad de opciones médicas disponibles, incluida la cirugía, y afortunadamente, no se sabe que sean complicadas o que tengan factores de riesgo importantes. Su médico puede brindarle más información, pero aquí le brindaremos un resumen de sus opciones. Dependiendo de la causa de sus ronquidos, puede optar por probar uno de los siguientes:

  • Somnoplastia : este procedimiento elimina el exceso de tejido para ayudar a abrir los conductos de aire y aliviar cualquier obstrucción. Utiliza calor por radiofrecuencia y los pacientes están despiertos, aunque adormecidos, por lo que no sienten nada. Todo el procedimiento toma solo 30 minutos.

  • Uvulopalatoplastia asistida por láser (LAUP) : lo que cuelga en la parte posterior de la garganta es la úvula. Cuando es más largo que el promedio, vibra cuando respiras y, como sabes, esas vibraciones provocan ronquidos. Este procedimiento acorta la úvula, al mismo tiempo que hace incisiones a ambos lados del paladar. Cuando los cortes cicatrizan, el tejido circundante se vuelve más fuerte, haciendo que las vibraciones casi desaparezcan.

  • Implantes palatinos : al igual que las grandes estructuras de los edificios tienen pilares para sostenerlas, el paladar blando, también conocido como la parte posterior del techo de la boca, a veces también necesita un poco de seguridad estructural. Los implantes palatinos apuntalan el paladar blando, evitando que se relaje y forme sonidos vibratorios.

  • Procedimientos quirúrgicos : en los casos en que la anomalía del tejido es grave, es posible que se requiera una cirugía real para abrir las vías respiratorias lo suficiente como para evitar los ronquidos. Un procedimiento de rutina es una amigdalectomía, en la que se extirpan las amígdalas. Otros incluyen una uvulopalatofaringoplastia (UPPP) o una palatoplastia de ablación térmica (TAP).

Dispositivos

Si le han diagnosticado apnea del sueño, su médico puede sugerirle que obtenga una máquina CPAP para mantener el aire entrando continuamente en su conducto. CPAP significa presión positiva continua en las vías respiratorias . El dispositivo proporciona ventilación a través de una base motorizada y el usuario debe usar una máscara con una manguera que fuerza la presión del aire hacia las vías respiratorias.

Algunas personas se resisten al volumen y las molestias de las máquinas CPAP y optan por los aparatos bucales. Dos que son útiles para roncar son:

  • Dispositivo de avance mandibular : parece un protector bucal pero tiene bisagras que empujan la mandíbula hacia adelante, lo que obliga a las vías respiratorias a permanecer abiertas en la garganta y al mismo tiempo fortalece los músculos circundantes.

  • Boquilla de retención de lengua : coloca la lengua dentro de este dispositivo y mantiene la lengua hacia arriba y fuera de la boca. Esta solución es ideal para los roncadores de boca cerrada que pueden rastrear la causa de sus ronquidos hasta un problema de lengua.

    Identificar la enfermedad médica subyacente

    Antes de invertir en un dispositivo costoso o someterse a un procedimiento médico por parte de su médico, es aconsejable averiguar si existe alguna afección médica subyacente que le haga roncar. Los ronquidos nocturnos crónicos pueden ser un signo de apnea del sueño , un trastorno del sueño que se caracteriza por decenas a cientos de episodios cada noche en los que el paciente deja de respirar.

    El cerebro despierta automáticamente al sujeto, pero esto causa estragos en el horario de sueño de alguien, lo que también podría exacerbar la situación, creando un círculo vicioso de insomnio, somnolencia y ronquidos excesivos.

    Beneficios de tratarlo

    Presión sanguínea baja

    Si bien la causa no se conoce del todo, los investigadores han descubierto que la presión arterial alta y los ronquidos pueden estar estrechamente relacionados. Por lo tanto, si puede dejar de roncar, en teoría también podría reducir su presión arterial.

    Alivia los efectos secundarios adversos

    El ronquido es un perturbador del sueño, por lo que si resuelve el problema, también se deshace de otros inconvenientes y enfermedades. Por ejemplo, es posible que se despierte mejor descansado y con menos dolores de cabeza. Es probable que tenga más energía durante el día, esa garganta seca y dolorida desaparecerá y su cónyuge probablemente lo amará más ahora que no lo mantiene despierto.

    Ahorra a tu compañero de cama

    El ronquido es una de las principales causas de divorcio . Es un hecho aterrador pero cierto. Tu pareja no solo se queda despierta por la noche, sino que también comienza a resentirse contigo. Además, ahora tienen falta de sueño, por lo que no piensan con claridad. Y finalmente, simplemente no es sexy.

    Las parejas que tienen una persona que ronca en la relación también pueden terminar en dormitorios separados. Si bien el beneficio de ese arreglo es el espacio adicional en el armario, el peligro es el riesgo de separarse y perder la intimidad diaria con la persona que ama.

    Mas energia

    Roncar interrumpe nuestro sueño. A menudo nos saca del sueño o, al menos, hace que nuestra pareja nos despierte. Si, en cambio, pudiera dormir toda la noche, ¡piense en cuánta energía más podría tener!

    Preguntas frecuentes

    ¿Se puede reducir de forma natural con remedios caseros?

    Las tiras nasales son una forma popular y natural de combatir los ronquidos. Actúan levantando los músculos subyacentes de la nariz, lo que permite que fluya más oxígeno. El uso de descongestionantes naturales también podría ayudar si tiende a roncar debido a la congestión.

    Dormir en una posición apoyada, ya sea con una almohada de cuña o una cama ajustable , es otra opción viable para reducirla en casa sin intervención.

    ¿Los ronquidos son comunes en las mujeres?

    Si bien cualquiera puede roncar, se observa con más frecuencia en hombres que en mujeres. Esto se debe a que los hombres tienen conductos de aire más estrechos, lo que los bloquea o restringe más fácilmente.

    ¿Qué indican los ronquidos fuertes?

    Los ronquidos fuertes, a diferencia de los resoplidos delicados, son a menudo un indicio de apnea del sueño o de un paso de aire parcialmente obstruido por una característica física o una alergia o enfermedad temporal. Si bien algunas personas roncan naturalmente más fuerte que otras, es posible que deba programar una cita con su médico si descubre que también es persistente y diario.

    Si también ha notado que está somnoliento durante el día y también puede recordar casos de despertarse en medio de la noche con dificultad para respirar, es muy posible que esté sufriendo apnea del sueño.

    Conclusión

    Si bien un ronquido ocasional aquí y allá probablemente no haya nada de qué preocuparse, los ronquidos crónicos pueden ser perjudiciales para su salud y su relación. Durante nuestra investigación, nos encontramos con innumerables historias de parejas que admitieron que ponía tensión y estrés en su existencia como pareja.

    Si usted es el miembro de la asociación que está tratando en vano de que el otro miembro deje de roncar, le sugerimos que lo grabe en su teléfono inteligente. Es posible que no se den cuenta de lo ruidoso y perturbador que es este comportamiento involuntario. Una vez que lo vean por sí mismos, creemos que estarán más dispuestos a realizar mejoras.

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