¿Puede la apnea del sueño matarte? Estos son los resultados de un estudio reciente

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¿Alguna vez has oído hablar de la apnea del sueño? Esta enfermedad es bastante común, aunque solo una de cada cuatro personas que la padecen es realmente diagnosticada. Afecta a hombres y mujeres de todas las edades, pero es más común entre los hombres de mediana edad. Según el   Sleep Apnea Trust , esta enfermedad afecta a uno de cada 25 hombres de mediana edad y, aunque no parece algo de lo que deba preocuparse, en realidad es un problema bastante grave.

Este trastorno también provoca somnolencia diurna, que puede afectar gravemente tanto a su trabajo como a su vida social, así como a su capacidad para conducir de forma segura.

Entonces, ¿qué es la apnea del sueño (también llamada respiración alterada por el sueño)? Es un trastorno en el que la garganta se cierra o se estrecha mientras uno duerme, interrumpiendo repetidamente la respiración. Esto conduce a una disminución de los niveles de oxígeno en la sangre, lo que hace que el cerebro lo despierte repentinamente. Aunque esto sucede cientos de veces durante la noche, no te das cuenta. Sin embargo, al final no duermes tranquilamente y es posible que te sientas cansado al día siguiente.

Más de veintiocho millones de residentes en los Estados Unidos padecen este trastorno y el 80% de ellos ni siquiera lo saben. Aproximadamente 38.000 de ellos mueren cada año mientras duermen, ya que los trastornos respiratorios del sueño exacerban cierto problema circulatorio, que provoca un derrame cerebral o un ataque cardíaco fatal.

Los síntomas de la apnea del sueño

La Dra. Raina Gupta , especialista en medicina del sueño del Advocate Illinois Masonic Medical Center de Chicago , dice:

“Cuanto antes sepa si tiene o no este trastorno y qué tan grave es en realidad, antes podrá recibir tratamiento y así evitar cualquier posible daño a su corazón”.

Como ya se mencionó, la mayoría de las personas ni siquiera saben que tienen esta enfermedad y, a menudo, es un miembro de la familia o su pareja el que se da cuenta de que algo anda mal. Estos son algunos de los síntomas respiratorios de trastornos del sueño más comunes:

 

  • Un ronquido muy fuerte
  • Somnolencia y pérdida de energía al despertar.
  • Dolores de cabeza dolorosos por la mañana.
  • Sueño inquieto: incapacidad para dormir de manera adecuada y relajada
  • Insomnio y despertares recurrentes
  • Despertarse con la garganta seca o muy dolorida
  • Despertarse frecuentemente durante la noche con una sensación de jadeo o asfixia
  • Somnolencia mientras conduce el automóvil
  • Cambios repentinos de humor, olvidos y menor interés en el sexo.
  • Pobre concentración
  • Ir al baño con frecuencia durante la noche

 

Tener uno de estos síntomas no significa necesariamente que tenga apnea del sueño, pero una combinación de algunos de ellos podría. En ese caso, es muy importante que visite a su médico lo antes posible.

Los riesgos para la salud de la apnea del sueño

El número total de muertes relacionadas con la apnea del sueño es algo difícil de determinar, pero gracias a investigaciones (como la realizada por la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño ), ahora sabemos que este trastorno puede derivar en las siguientes complicaciones:Un mayor riesgo de sufrir un derrame cerebral

  • Muerte por enfermedad cardíaca
  • Resistencia a la insulina y tolerancia a la glucosa, que conduce a la diabetes.
  • Reflujo gástrico (también llamado ERGE)
  • Aumento de peso e incapacidad para perder peso.
  • Mayor riesgo de cáncer.
  • Presión arterial más alta
  • Ataques al corazón

 

La Dra. Neomi Shah y sus colegas de la Universidad de Yale encontraron en su investigación de 2014 , que

“Cuando una persona tiene apnea del sueño durante 4 o 5 años, su riesgo de sufrir un infarto aumenta en un 30%”.

Para llegar a esta conclusión, la investigación del Dr. Shah monitoreó a más de mil pacientes que estaban siendo evaluados por trastornos respiratorios del sueño, y más de la mitad de esas personas tenían al menos 15 eventos de bajo nivel de oxígeno por una hora de sueño.

Esto, como puede ver, suena muy serio. Si sospecha que usted o un miembro de su familia podrían estar sufriendo de este trastorno, asegúrese de acudir a un médico para obtener un diagnóstico adecuado, ya que podría salvarle la vida.

Diagnóstico de la apnea del sueño

Hay dos formas principales de diagnosticar este trastorno grave: después de la observación en la clínica del sueño o en casa usando un dispositivo de prueba especial mientras duerme.

 

  • Ver a su doctor

 

Cuando vaya a ver a su médico, probablemente le hará algunas preguntas sobre los síntomas, como si a menudo se queda dormido en contra de su voluntad. También medirá su presión arterial y examinará una muestra de su sangre para descartar otras condiciones que puedan ser la causa de su cansancio.

El siguiente paso sería una observación en el centro del sueño, donde calcularán su IMC y medirán la circunferencia de su cuello (las personas con sobrepeso generalmente tienen cuellos grandes, lo que aumenta el riesgo de tener trastornos respiratorios del sueño).

Después de eso, los profesionales de la clínica del sueño deberán observar su sueño y usted tendrá que pasar la noche allí o recibir algún equipo para llevar a casa para el monitoreo. Por supuesto, tendrá que traerlo de vuelta para analizarlo.

 

  • Pruebas en casa

 

No te preocupes por esta opción, porque el personal del centro del sueño te explicará exactamente cómo usarla. Este kit puede incluir dispositivos como un sensor de respiración, bandas que se colocan en el pecho, sensores que monitorean su frecuencia cardíaca y sensores de oxígeno que se coloca en los dedos.

Una vez finalizado el proceso de observación y el análisis, los especialistas determinarán la gravedad de su apnea del sueño (leve, moderada o grave) y le recetarán el tratamiento adecuado.

Tratamiento de la apnea del sueño

El tratamiento para la apnea del sueño puede incluir realizar algunos cambios graves en el estilo de vida, usar varios dispositivos respiratorios mientras duerme o una cirugía.

 

  • Los cambios de estilo de vida

 

En la mayoría de los casos, solo se le recomendará que realice cambios saludables en su estilo de vida, como perder peso si es obeso, dejar de fumar si es fumador o limitar el consumo de alcohol. En algunos casos, el médico puede incluso indicarle que deje de tomar pastillas para dormir o medicamentos sedantes.

Dormir de lado también puede ayudar a aliviar los síntomas de la apnea del sueño ( lea más consejos sobre cómo conciliar el sueño rápidamente ). Y, si tiene un colchón viejo durante años, le recomendamos que consulte algunas de las camas mejor calificadas para personas con apnea del sueño .

 

  • CPAP: presión positiva continua en las vías respiratorias

 

Las personas con apnea del sueño de moderada a severa generalmente necesitan usar un dispositivo CPAP, que es una pequeña bomba que parece una máscara que cubre la nariz y la boca, entregando un suministro de aire comprimido. Aunque usar un CPAP durante el sueño puede resultar incómodo al principio, las personas generalmente se acostumbran después de un tiempo y su condición mejora significativamente.

  • MAD – Dispositivo de avance mandibular

 

Este es un aparato dental que se usa para tratar casos leves de trastornos respiratorios del sueño y se parece mucho a los protectores de las encías. El dispositivo de avance mandibular se usa sobre los dientes al dormir, sujetando la mandíbula y la lengua de tal manera que aumenta el espacio en la parte posterior de la garganta, reduciendo así el estrechamiento de las vías respiratorias. Se recomienda tener un MAD hecho específicamente para usted, ya que los modelos estándar pueden sentirse realmente incómodos dentro de su boca.

 

  • Cirugía

 

La cirugía, como solución para la apnea del sueño, no es algo que se recomiende de forma rutinaria y se usa solo como último recurso cuando cualquier otro tipo de tratamiento ha fallado. La razón detrás de esto es que estas cirugías conllevan el riesgo de algunas complicaciones graves. Existe una variedad de tratamientos quirúrgicos que se han utilizado para tratar la apnea del sueño, como la traqueotomía, la amigdalectomía, la adenoidectomía y la cirugía bariátrica.

Conclusión


Como puede ver, la apnea del sueño es un trastorno muy grave y, sí, podría ocasionar algunas complicaciones que podrían resultar en su muerte. Esta es exactamente la razón por la que debe ir a ver al médico si cree que tiene alguno de los síntomas que mencionamos, y obtener el tratamiento adecuado si los especialistas descubren que en realidad tiene trastornos respiratorios del sueño.

También hay algunos pasos que puede tomar para dormir bien por la noche y hacer que vivir con los trastornos respiratorios del sueño sea más fácil, como participar en actividades físicas regulares, evitar la cafeína y desarrollar una rutina para la hora de acostarse que consistiría en baños calientes, luces tenues e infusiones de hierbas, cualquier cosa que pueda ayudarlo a relajarse y prepararse para una buena noche de descanso.

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