Somnolencia diurna excesiva: un trastorno del sueño

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¿Alguna vez te has sentido tan cansado durante el día que solo puedes pensar en ir a casa y meterte en la cama?

¿Parece que no importa cuánto duerma, todavía está agotado por la mañana? ¿Te preguntas si alguna vez te sentirás descansado?

Hay muchos factores potenciales que podrían estar contribuyendo a su somnolencia diurna. A veces se debe a que no hay suficiente calidad en la noche. Otras veces, podría estar sucediendo algo dentro de su cuerpo que le impide sentir que ha dormido, sin importar mucho descanso.

Por lo tanto, si tiene sueño todo el tiempo, exploremos qué podría estar causando el problema y describamos algunas soluciones recomendadas que podrían ayudarlo a despertarse sintiéndose renovado y rejuvenecido en lugar de con poca energía y letárgico.

¿Qué es la somnolencia diurna excesiva? Una definicion

Esa molesta sensación de estar cansado todo el tiempo podría ser una señal de este trastorno. También llamada hipersomnia o somnolencia, esta condición es un trastorno del sueño que puede interferir con su carrera, estilo de vida y salud.

Los signos reveladores de que este problema es algo que debe abordarse incluyen:

  • Sensación de somnolencia extrema durante el día. Si bien muchas personas experimentan una caída de energía después del almuerzo o al final de la tarde, las personas con somnolencia excesiva (también conocida como somnolencia) se encuentran en un estado de baja energía durante la mayor parte o todo el día.

  • Luchando por despertar por la mañana. Se necesita cada gramo de fuerza de voluntad que tenga para no presionar el botón de repetición un par (o seis) veces antes de levantarse de la cama.

  • No sentirse renovado después de una siesta . Las personas de la población general pueden tomar una siesta de vez en cuando, y descansar más les permite tener suficiente energía para pasar el día. Sin embargo, aquellos con un trastorno excesivo del sueño se despiertan de las siestas sin sentirse renovados.

Posibles Causas

La privación del sueño

Puede haber una variedad de razones que hacen que siempre tenga sueño. Algunos están relacionados con el estilo de vida, mientras que otros pueden ser médicos.

Una de las razones más comunes de la somnolencia diurna es la falta de sueño . Si no duerme lo suficiente, es natural que se sienta cansado durante el día. Incluso una sola noche puede afectar sus niveles de energía. Afortunadamente, la cura es fácil. ¡Todo lo que tienes que hacer es dormir más por la noche!

Sin embargo, no todos los casos son tan simples. Discutiremos las otras causas del trastorno del sueño excesivo y compartiremos consejos útiles para recuperar sus niveles de energía.

Mala higiene del sueño

La mala higiene del sueño no tiene nada que ver con lo limpia que esté tu habitación o con si te duchas o no antes de acostarte. En cambio, se refiere a cómo su horario y hábitos de sueño podrían afectar su calidad de sueño.

Por ejemplo, si tiene un horario errático y se duerme en diferentes momentos cada noche, eso alterará el reloj interno de su cuerpo y hará que sea más difícil sentirse con energía durante las horas del día.

Otros factores que contribuyen a una mala higiene del sueño incluyen:

  • Consumir estimulantes como café , cigarrillos o drogas demasiado cerca de la hora de dormir.
  • Hacer ejercicio por la noche en lugar de durante el día.
  • Tomar siestas largas o tomar una siesta al final de la tarde o en la noche.
  • Beber demasiado alcohol antes de acostarse, lo que afecta el ciclo del sueño.
  • Tragar pastillas para dormir. (Pueden ayudarlo a conciliar el sueño temporalmente, pero es posible que no lo lleven a un sueño reparador y existe una alta probabilidad de dependencia).

Trabajando de noche

Nuestros cuerpos funcionan con un reloj biológico llamado ritmo circadiano . Es un ciclo de 24 horas que nos envía señales sobre cuándo sentirnos cansados, cuándo comer e incluso cuándo tener relaciones sexuales. Es responsable de numerosas funciones digestivas y controla activamente los niveles hormonales de nuestro cuerpo.

Su disparador más poderoso es la luz. Cuando hay luz afuera, nos dice que estemos despiertos y alertas. Cuando estamos en la oscuridad, el reloj aumenta los niveles de hormonas como la melatonina que nos adormecen. El ciclo se interrumpe cuando nos mantenemos despiertos y comprometidos por la noche.

Básicamente, estamos luchando contra nuestra biología y confundiendo nuestros relojes internos al permanecer activos durante la noche. Cuando hacemos esto de forma regular, es posible que la luz solar no tenga el efecto completo de mantener el cu

Drogas

Las drogas a menudo tienen un efecto estimulante o depresor. De cualquier manera, tomarlos afectará la capacidad de su cuerpo para regular su ciclo de sueño. Probablemente hayas oído hablar de personas que consumen drogas como la metanfetamina y que se quedan despiertas toda la noche para limpiar sus armarios (o más probablemente algo menos productivo). Como puede imaginar, cuando llega la mañana, ese estallido de energía desapareció hace mucho, y la persona ahora necesita descansar un poco, incluso a mitad del día.

Cualquier fármaco que aumente o disminuya artificialmente los niveles de energía podría tener un efecto adverso sobre los patrones de sueño y, por lo tanto, podría ser un factor clave para la somnolencia diurna excesiva.

Alcohol

El consumo de alcohol suele adormecer a las personas, independientemente de la hora del día en que lo beban. El brunch de mimosa sin fondo suele ir seguido de una larga siesta. Beber alcohol por la noche también puede causar algunos problemas para dormir. A pesar de que induce somnolencia, el sueño suele ser inquieto e irregular. También elimina los ciclos del sueño, lo que podría interferir con la cantidad de tiempo que se pasa en el sueño reparador de ondas lentas (SWS).

De fumar

Fumar puede contribuir al insomnio debido a su efecto estimulante. Las personas con insomnio tienen problemas para conciliar el sueño por la noche. Como resultado, pueden estar cansados ​​al día siguiente.

Falta de actividad física

¿Alguna vez ha descubierto que caminar alrededor de la cuadra puede ayudarlo a despertarse? Respirar aire fresco y realizar actividad física con regularidad es reconstituyente y podría darle el impulso de energía que necesita para pasar el día.

También equilibra los niveles hormonales. El pico de adrenalina y cortisol que experimentas durante un entrenamiento contribuye a un aumento de las endorfinas, que te hacen sentir feliz y regocijado. Este ciclo saludable continúa a medida que las endorfinas son reemplazadas por serotonina y melatonina , que ayudan a conciliar el sueño por la noche.

Síndrome premenstrual

Como si la hinchazón, los calambres y la irritabilidad asociados con el síndrome premenstrual no fueran lo suficientemente graves, el síndrome premenstrual también podría hacer que las mujeres se sientan más cansadas durante el día. La disminución de melatonina durante este ciclo femenino puede dificultar el sueño de las mujeres. Este insomnio temporal también puede provocar somnolencia diurna.

Obesidad

El sobrepeso no es saludable por varias razones. El hecho de que la obesidad afecte lo bien que duermes es solo la punta del iceberg. La obesidad es una de las principales causas de la apnea del sueño, de la que hablaremos con más detalle más adelante. También obliga al corazón a trabajar más para hacer circular la sangre, lo que provoca cansancio. ¡Otra cosa a considerar es que cargar peso extra todo el día podría ser agotador!

Medicamentos

Cada medicamento es diferente, pero casi todos tendrán una lista de efectos secundarios. Revise los prospectos del paquete o pregúntele a su médico acerca de cualquiera que pueda causar somnolencia durante el día. Además, esté atento a cualquier advertencia acerca de que el medicamento sea un estimulante. Si toma algo así demasiado cerca de la hora de acostarse, podría mantenerlo despierto por la noche.

Condiciones y enfermedades que pueden provocar somnolencia

Depresión

Los trastornos del sueño y la depresión suelen estar relacionados. No está claro si estar deprimido causa problemas para dormir o si no descansar lo suficiente contribuye a la depresión. Con toda probabilidad, probablemente sean ambos. Según la investigación , hasta el 90% de las personas con depresión sufren algún momento de problemas para dormir, y dos tercios de las personas experimentan un episodio depresivo mayor que sufren de insomnio. Los investigadores también han descubierto que los problemas para dormir suelen aparecer antes de un episodio de depresión.

Los síntomas comunes de la depresión incluyen no estar interesado en actividades que antes disfrutaba y sentimientos de desesperanza. Esto a menudo conduce a fatiga y trastornos del sueño como insomnio y pesadillas . Dado el sueño interrumpido y el malestar general, no es de extrañar que las personas que están deprimidas también se sientan agotadas durante el día.

Síndrome de piernas inquietas

Esta condición dolorosa (aunque inofensiva) afecta a más de tres millones de personas en los EE. UU. Es cuando una persona tiene un impulso irresistible de mover las piernas, generalmente debido al dolor u hormigueo. Cuando el paciente mueve las piernas, suele sentir alivio.

La condición afecta comprensiblemente el sueño y podría contribuir a la hipersomnia. Afortunadamente, los síntomas disminuyen con la actividad física, dejando de consumir cafeína y dejando de fumar.

Apnea del sueño

Cuando se duerme, los músculos de su cuerpo se relajan, incluidos los que rodean la boca y la garganta. La apnea del sueño ocurre cuando esos músculos bloquean las vías respiratorias, lo que dificulta la respiración. Afortunadamente, el cuerpo está hecho para sobrevivir, así que cuando cesa la respiración, su cerebro lo despierta para recordarle que debe reanudar la respiración.

Este ciclo puede continuar durante toda la noche, despertando al paciente hasta cientos de veces en una sola sesión de sueño. Es posible que los pacientes no recuerden haber sido despertados porque es posible que no estén completamente alerta durante un episodio. Sin embargo, todavía afecta la tranquilidad del sueño.

Los casos de apnea del sueño van en aumento. Los hombres obesos corren mayor riesgo. Muchos casos de apnea del sueño se resuelven con una máquina CPAP (presión positiva continua en las vías respiratorias) o un dispositivo dental o boquilla para la apnea del sueño que mantiene la garganta en una posición que evita el bloqueo de las vías respiratorias.

En casos extremos, puede ser necesaria una cirugía.

Hipersomnia idiopática

Esta condición también se conoce como “trastorno del sueño prolongado”. Es una forma de somnolencia diurna crónica cuando el paciente se siente cansado incluso después de dormir 10 horas o más. Se lo conoce como idiopático porque no hay una causa conocida. Y, como ya sabe, la hipersomnia es solo otra palabra para la somnolencia excesiva.

Debido a que se desconoce la causa exacta de esta afección, las recomendaciones de tratamiento son prácticamente imposibles. Sin embargo, al abordar otras posibles causas de hipersomnia, es posible que pueda encontrar alivio.

Insomnio

Las personas que tienen problemas para conciliar el sueño por la noche pueden tener insomnio. Puede ser causado por una variedad de factores, que incluyen:

  • Depresión

  • Falta de ejercicio

  • Mala higiene del sueño

  • Estrés y ansiedad

  • Medicamentos

  • Desafíos de salud

Lo que es particularmente frustrante de tener insomnio es que la persona a menudo se siente cansada durante el día, pero cuando llega la hora de acostarse, está completamente despierta.

También existe un tipo de insomnio llamado “insomnio de mantenimiento”. Esto es cuando la persona no tiene problemas para conciliar el sueño, pero se despierta en medio de la noche o más temprano en la mañana y parece que no puede volver a dormirse.

Fibromialgia

Esta enfermedad es difícil de precisar porque los pacientes a menudo la describen como una sensación de “dolor y dolor por todas partes”. La fibromialgia es más común en mujeres adultas, pero también puede afectar a hombres y niños. Además del dolor muscular, los pacientes también informan fatiga, problemas para dormir, mala memoria y estado de ánimo irritable o deprimido.

La eliminación del estrés a menudo es útil para reducir los síntomas, y un médico puede recomendar cambios en la dieta si cree que la afección podría tener un componente autoinmune.

La recomendación más común es consultar con un reumatólogo para explorar mejoras en el estilo de vida y opciones de medicamentos.

Hipotiroidismo

Una glándula tiroides hipoactiva causa hipotiroidismo . Los síntomas a menudo incluyen fatiga, depresión, pérdida de memoria, sensación de frío y aumento de peso. Las posibles causas son las deficiencias de yodo, las enfermedades autoinmunes y la mala alimentación. A menudo se recetan medicamentos para hacer que la tiroides mantenga niveles normales de actividad.

Si tiene esta condición, la fatiga asociada con ella puede ser debilitante. Consulte con su médico sobre las opciones de tratamiento y asegúrese de preguntar si una dieta alterada puede ayudar.

Anemia

Tener niveles bajos de hemoglobina resulta en una condición llamada anemia . La hemoglobina es una proteína de los glóbulos rojos que se encarga de transportar oxígeno. Contiene hierro, por lo que cuando las personas tienen deficiencia de este mineral, pueden terminar con anemia.

Debido a las deficiencias de oxígeno, las personas con anemia pueden experimentar síntomas como fatiga, aturdimiento, mareos, latidos cardíacos irregulares y tono de piel deficiente.

Una forma de tratar la anemia es aumentando la ingesta de hierro mediante el consumo de alimentos ricos en hierro como huevos, pescado, vacas y pollos criados en pastos, legumbres y ciruelas pasas. Estos tipos de alimentos ayudan a proporcionarle a la sangre el oxígeno que necesita para mantenerse despierto, alerta y funcionando a toda velocidad.

Síndrome de fatiga crónica

Casi todo el mundo se siente cansado de vez en cuando, pero las personas con síndrome de fatiga crónica siempre se sienten así. Se desconoce la causa exacta, aunque a menudo se observa en personas que recientemente han luchado contra virus potentes como la enfermedad de Lyme. También se ha visto en personas que han experimentado algo traumático, ya sea físico o psicológico.

La amplia gama de causas hace que tratar esta afección sea un desafío importante. Un médico puede recomendar medicamentos, cambios en la dieta o terapias cognitivas para ayudar.

Trastorno del movimiento periódico de las extremidades

Si mueve involuntariamente las piernas y los brazos por la noche, es posible que tenga PLMD. Sus efectos son similares al síndrome de piernas inquietas (SPI), pero en este caso, no tienes el control de los movimientos. Las sacudidas de sus extremidades podrían potencialmente despertarlo, incluso si no está completamente consciente. Como resultado, su calidad de sueño se ve afectada, lo que casi con certeza provocará fatiga durante el día.

Síndrome de lesión cerebral postraumática

Si ha sufrido una lesión grave en la cabeza por una caída, un accidente automovilístico o una lesión relacionada con los deportes, su cerebro podría sufrir una lesión. Cuando el cerebro ha sufrido un trauma, puede tener una serie de efectos no deseados, incluida una interrupción en el ciclo del sueño.

Cualquier lesión en la cabeza o conmoción cerebral debe ser examinada por un médico para evitar daños a largo plazo. Una vez que las lesiones sanan, los pacientes a menudo descubren que su sueño y sus niveles de energía vuelven a la normalidad.

Opciones de tratamiento para la somnolencia diurna

Dependiendo de la causa de la afección, las recomendaciones para el tratamiento de la somnolencia diurna excesiva variarán. A continuación, describimos algunas de las principales recomendaciones:

  • Mejora tu higiene del sueño. Acuéstese y levántese a la misma hora todos los días, absténgase de tomar cafeína por la tarde y la noche, evite las pantallas brillantes en el dormitorio, mantenga su habitación oscura y silenciosa y duerma en un colchón que le brinde apoyo y sea cómodo.

  • Considere la posibilidad de obtener una máquina CPAP o un dispositivo dental si tiene apnea del sueño.

  • Realice actividad física temprano en el día para alimentar sus niveles de energía y promover el sueño por la noche.

  • Trabaje activamente para reducir el estrés y la ansiedad.

  • Si está deprimido, hable con un psicólogo o psiquiatra sobre cambios en el estilo de vida o medicamentos.

  • Para afecciones como fibromialgia, hipotiroidismo, síndrome de fatiga crónica o anemia, consulte con un médico para conocer los planes de tratamiento y las recomendaciones dietéticas.

  • Si ha realizado cambios positivos en su estilo de vida y aún experimenta somnolencia excesiva durante el día, su médico puede recetarle medicamentos.

En resumen, llevar un estilo de vida saludable tiene el mayor potencial para deshacerse de este desafío. En algunos casos, puede ser necesaria la experiencia de un profesional médico.

Preguntas frecuentes

¿Es común la somnolencia excesiva en las mujeres?

En general, las mujeres tienen más riesgo de somnolencia excesiva que los hombres. Parte de esto se debe a que son más propensos a tener afecciones como hipotiroidismo y fibromialgia. Los placeres de los síntomas del síndrome premenstrual también son exclusivos de las mujeres y, como leíste antes, esa época del mes contribuye al cansancio.

Otro factor es que las mujeres suelen ser arrastradas en más direcciones que los hombres. Equilibrar las demandas del trabajo, la familia, el mantenimiento del hogar y el cuidado personal a menudo significa que el sueño se convierte en un segundo pensamiento.

¿Cómo puedo combatir este problema cuando trabajo?

Lo mejor que puede hacer es explorar nuestras opciones de tratamiento recomendadas. Algunas tácticas podrían producir mejoras notables de inmediato, aunque otras son a más largo plazo. Para un alivio inmediato, deberá hacer todo lo posible para mantenerse despierto y alerta durante el trabajo.

Hable con su supervisor antes de hacer algo que normalmente le causaría problemas. Nuestras sugerencias para ayudarlo a pasar el día incluyen lo siguiente:

  • Use sus descansos para salir y dar un paseo.

  • Si se siente excepcionalmente somnoliento, tome una siesta en el almuerzo.

  • Habla con tu médico sobre un medicamento o suplemento seguro que puedas tomar mientras estás en el trabajo.

  • Si tiene un trabajo de escritorio, levántese y estírese a intervalos regulares para que la sangre fluya nuevamente.

  • Mejor aún, vea si es posible conseguir un escritorio de pie. Tener la opción de trabajar erguido le ayuda a mantenerse despierto.

  • Si es seguro hacerlo, escuche los latidos binaurales que tienen propiedades que aumentan la energía.

  • Intente consumir alimentos y bebidas que proporcionen un impulso de energía natural. Los ejemplos incluyen agua con limón, té verde, chocolate amargo, quinua, atún, naranjas, nueces, semillas, manzanas, plátanos, arándanos y espinacas, por nombrar algunos.

    ¿Por qué tengo sueño después de comer?

    Ese choque después del almuerzo es casi inevitable. La razón es que comer estimula la melatonina, que es la hormona que nos ayuda a conciliar el sueño. Para ayudar a disminuir este efecto, intente comer alimentos que no contengan tantos carbohidratos.

    Resulta que los alimentos ricos en carbohidratos desencadenan la producción de serotonina y triptófano en el cerebro. Esta información podría ser útil si está tratando de descansar un poco. Por ejemplo, comer una tostada antes de acostarse puede ayudarlo a conciliar el sueño más rápido.

    Conclusión

    Un día ocasional de cansancio o lentitud probablemente no sea motivo de preocupación, especialmente si acaba de pasar la noche. Sin embargo, si descubre que está luchando constantemente para mantener los ojos abiertos durante una reunión matutina de personal en la oficina, entonces podría estar sufriendo de somnolencia excesiva durante el día.

    En lugar de tratar de superarlo, considere qué podría estar causándolo y luego aborde esos desafíos. Dormir es un requisito para la salud y no dormir lo suficiente (o dormir demasiado y no sentirse descansado) podría tener consecuencias a largo plazo.

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