Sueño y migrañas: ¿Están relacionados?

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Siempre parecen atacar en los peores momentos; Sabía que vendría la última vez que estuve en Disneyland cuando comencé a ver manchas. Luego vino el intenso dolor detrás de mis ojos seguido de náuseas.

 

En lugar de pasar el día machacando churros y montando en Matterhorn, estaba atrapado en el hotel con una toalla húmeda en el cuello y una almohada sobre mi cabeza, rezando desesperadamente para que el sueño me trajera un dulce alivio.

 

Migrañas: o las odia o nunca ha tenido una. Entonces, ¿qué son de todos modos y qué podemos hacer al respecto?

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Dolor de cabeza versus migraña: ¿Cuál es la diferencia?

Los dolores de cabeza y las migrañas se utilizan a menudo como sinónimos, pero existen algunas diferencias clave entre los dos. Al igual que un cuadrado es un rectángulo, pero un rectángulo no siempre es cuadrado, una migraña es un tipo de dolor de cabeza, pero un dolor de cabeza no siempre es una migraña. Hay muchos tipos diferentes de dolores de cabeza, incluidos los dolores de cabeza en racimo, tensionales y sinusales.

 

Generalmente, el dolor que acompaña a los dolores de cabeza comunes no es tan intenso y no está asociado con otros síntomas. Las migrañas son graves y van acompañadas de otros problemas, como dolor detrás de un ojo, puntos visibles, sensibilidad a la luz, pérdida de la visión y náuseas.

Hay dos categorías diferentes de migrañas, las que tienen aura (una migraña clásica) y las que no. Un aura son ” alteraciones sensoriales ” que ocurren aproximadamente una hora antes de que golpee.

 

Estas alteraciones pueden incluir:

Algunos pasan por una fase pródromo, o “pre-dolor de cabeza”, hasta varios días antes del dolor de cabeza en sí. Durante este período, algunos experimentan estreñimiento, cansancio, rigidez del cuello y depresión, entre otras cosas.

 

El dolor de cabeza en sí mismo puede durar varios días y, como si eso no fuera suficiente, una fase posdrómica puede traer cansancio, depresión y dificultad para concentrarse durante uno o dos días después.

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La privación del sueño es un desencadenante común

Todo eso suena terrible, ¿verdad? Una vez que las personas que padecen migrañas reconocen los desencadenantes que las provocan, pueden aprender a evitarlas. Aunque no sabemos exactamente por qué ocurren las migrañas, las investigaciones muestran que el tiempo puede ser un factor importante.

El Dr. Alex Nesbitt, investigador en Neurología Clínica de la Universidad de Surrey, lo explica de esta manera:

 

“ El equilibrio del sueño y la vigilia, y su sincronización correcta, se basa en un sistema finamente ajustado … conocido como homeostasis. Si sobrecarga demasiado este sistema a favor de un estado (sueño o vigilia) frente al otro… el sistema intentará compensar para restablecer el equilibrio . 

El desfase horario , dormir hasta tarde los fines de semana, quedarse despierto hasta tarde o tomar siestas pueden alterar este equilibrio y su cuerpo tratará de reajustarse. Una teoría es que las migrañas podrían ser la forma en que su cuerpo intenta volver a la normalidad. (Un ejemplo de esto es que alguien que duerme mucho menos de lo normal puede verse obligado a acostarse y descansar debido a un fuerte dolor de cabeza).

 

La falta de descanso es la correlación más común con los dolores de cabeza, razón por la cual el insomnio es tan común entre los que sufren de migraña.

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Enlaces a los trastornos del sueño

A nivel mundial, las migrañas crónicas son el segundo factor que más contribuye [1] a los años vividos con discapacidad y son más prevalentes que el asma, la diabetes y la epilepsia juntas. A pesar de esto, las migrañas, y los dolores de cabeza en general, son una de las enfermedades menos financiadas del mundo. [2]

Las investigaciones que se han realizado muestran una relación entre los trastornos del sueño y los dolores de cabeza intensos. Un estudio en Corea del Sur no solo mostró un aumento de los dolores de cabeza año tras año, sino también una correlación positiva entre los trastornos y las migrañas, especialmente el insomnio (ver el cuadro a continuación).

El insomnio y las migrañas a menudo coexisten

Para aquellos con migrañas regulares, el insomnio es el trastorno que ocurre con más frecuencia ; de hecho, la mayoría de los pacientes que se quejan de dolores de cabeza también padecen insomnio. Además, muchos de los que sufren de insomnio y migrañas tuvieron algún tipo de lesión leve en la cabeza en el pasado .

 

Sabemos que la falta de sueño es un desencadenante común de las migrañas, por lo que tiene sentido que el insomnio sea tan frecuente en quienes sufren de dolor de cabeza.

En un estudio de Chapel Hill de la Universidad de Carolina del Norte, los investigadores encuestaron a 147 pacientes con migraña. Para aquellos que tenían más de 15 casos de dolor de cabeza al mes, el insomnio era la queja más común. Dos tercios de los participantes tuvieron problemas para conciliar el sueño.

 

Aquellos con ambos problemas pueden encontrarse constantemente con el problema de hacer malabarismos con el descanso junto con sus dolores de cabeza; alguien con dolor de cabeza puede querer tomar una siesta para “dormir”. Pero el Journal of Clinical Sleep Medicine sugiere que esto podría causar algunos problemas a la hora de dormir por la noche, lo que podría provocar insomnio crónico.

Apnea del sueño

Así como el insomnio se interpone en el camino de un buen descanso, la apnea del sueño hace que el resto sea mucho menos, bueno, reparador. La apnea del sueño es un trastorno que interrumpe la respiración durante la noche, comenzando y deteniéndose repetidamente. Un estudio de la Academia Estadounidense de Neurología encontró un infradiagnóstico de apnea en quienes experimentan migrañas.

 

Muchas personas que tienen apnea en realidad no lo saben; puede que no los despierte del todo, pero puede ser bastante grave y reducir la calidad del descanso. Si tiene dolores de cabeza, ronca y se despierta cansado, es posible que tenga apnea y debería hablar con su médico.

Sindrome de la pierna inquieta

La mayoría ha experimentado esa sensación de solo necesitar mover la pierna; ahora, imagine tener ese impulso durante toda la noche. Aquellos con síndrome de piernas inquietas luchan con esto exactamente, interponiéndose en su precioso sueño.

 

De manera similar a la apnea, quienes padecen este trastorno al mismo tiempo que migrañas pueden tratar esta última mediante el tratamiento de su trastorno del sueño. En realidad, los dolores de cabeza pueden ser un síntoma de la falta de un buen descanso.

Trastorno del ritmo circadiano

Otro tipo de trastorno del sueño asociado con las migrañas son los trastornos del ritmo circadiano que alteran el reloj innato de una persona. Un ritmo circadiano es esencialmente cómo nuestro cuerpo sabe qué hora del día es y si debemos estar despiertos o durmiendo. Es lo que nos dice que algo está sucediendo cuando adelantamos los relojes para el horario de verano y cuando viajamos a través de zonas horarias.

 

Cuando el ritmo circadiano de una persona se altera, el descanso puede aparecer y desaparecer en momentos extraños del día y de la noche, por lo que un buen descanso nocturno parece imposible. Esto definitivamente puede causar algunos problemas con las migrañas, especialmente para los trabajadores del turno de noche o viajeros regulares.

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¿Ayudará dormir más?

Si la falta de descanso es el problema, ¿no debería dormir tanto como sea posible? Bueno no exactamente. Mencionamos anteriormente que la falta de sueño es la causa más común de migraña; sin embargo, demasiado descanso también puede poner su sistema fuera de control.

 

Cuando se trata de eso, la calidad del descanso que obtienes es mucho más importante que la cantidad. Los estudios muestran que los dolores de cabeza en racimo ocurren principalmente durante el descanso nocturno, por lo que tratar de dormir un dolor de cabeza puede no ser necesariamente la mejor solución. Llegar a la raíz del problema es la mejor manera de disminuir la frecuencia de las migrañas, razón por la cual las personas con trastornos han mejorado al tratar su trastorno con la ayuda de su médico.

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Cómo dormir con migraña

Entonces, ¿qué debe hacer cuando una migraña inevitablemente le arruine el día? Comenzar con hábitos saludables a la hora de dormir puede marcar una gran diferencia.

 

El estudio de la Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill, encuestó a personas que padecían migraña para examinar qué tipo de patrones ocurrían. Casi el 80 por ciento de los participantes ven la televisión o leen en la cama, el 70 por ciento se despierta por la noche para ir al baño, el 60 por ciento toma una siesta durante el día y más del 50 por ciento usa pastillas para dormir con regularidad. Los investigadores pusieron a prueba estos hábitos para ver si cambiar las cosas reducía la frecuencia e intensidad de los dolores de cabeza.

 

Se dieron instrucciones a dos grupos de mujeres a seguir durante seis semanas; un grupo recibió instrucciones de placebo y el otro grupo inculcó nuevos hábitos antes de acostarse. Después de seis semanas, las mujeres con un comportamiento alterado a la hora de dormir notaron que sus dolores de cabeza mejoraron significativamente en severidad y frecuencia. Algunos mejoraron tanto que ya no tenían migrañas crónicas.

 

Así que aquí hay algunos consejos y trucos para probar, junto con los consejos de su médico, por supuesto.

Tenga una hora de dormir constante

¿Alguna vez notó que comienza a cansarse a la misma hora todas las noches? Esto es totalmente normal; de hecho, es la cola perfecta para escuchar. Cuando su hora de acostarse renuncia, su cuerpo puede tener dificultades para predecir cuándo es la hora de irse a la cama, lo que puede provocar problemas para conciliar el sueño y permanecer dormido.

Acostarse a la misma hora todas las noches le da a su cuerpo un cambio para autorregular su reloj biológico y esperar cuándo llega el sueño cada noche, sí, incluso los fines de semana. Trate de planificar su hora de acostarse para que pueda descansar 8 horas con regularidad.

La cama es solo para dormir

Sé lo tentador que puede ser ponerse al día con Netflix o finalmente abrir ese libro mientras está acostado en la cama, pero si tiene dificultades para descansar bien por la noche y tiene migrañas constantes, estas actividades podrían interponerse en su camino. Aunque mucha gente va a la tierra de los sueños mientras ve un programa o lee un capítulo, las luces brillantes de la televisión pueden alterar su ritmo circadiano , y leer o escuchar música puede estimular su cerebro.

Practica una rutina antes de dormir

Tener una rutina predecible antes de acostarse puede ayudar a desencadenar una respuesta de sueño. Encienda una vela, tome un baño o una ducha caliente , escuche un podcast o medite durante unos minutos antes de acostarse. Algunas actividades calmantes pueden indicarle a su cerebro que es hora de descansar.

No coma una comida abundante 2 horas antes de acostarse y limite los líquidos antes de dormir

Comer comidas abundantes o grasosas a altas horas de la noche puede hacer que sea difícil conciliar el sueño. Para mantener a raya los recorridos del baño a medianoche, evite beber demasiados líquidos antes de acostarse. La cafeína puede estimular su cerebro durante horas después de su consumo y, aunque el alcohol puede provocar un cansancio inicial, puede impedirle un descanso profundo.

No más siestas

Aunque el sueño puede parecer una solución a corto plazo para los dolores de cabeza, a largo plazo puede provocar algunos problemas mayores como el insomnio. Demasiado descanso durante el día puede obstaculizar su sueño nocturno, especialmente si la siesta se ha convertido en algo habitual para usted. Sin embargo, si realmente necesita una siesta, trate de limitarla entre 10 y 20 minutos, y no tome una siesta después de las 3 de la tarde.

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Preguntas para su doctor

¿Puede la falta de sueño ser una causa?

Por lo general, la falta de sueño es una causa de dolores de cabeza. Incluso si piensa que está durmiendo la cantidad adecuada de sueño cada noche, en realidad podría estar luchando con la calidad del descanso. Hable con su médico sobre la posibilidad de un trastorno; muchas personas ni siquiera saben que tienen uno.

 

Incluso si no tiene un trastorno, considere hacer del sueño una prioridad cada noche para regular el sistema natural de su cuerpo y mantener esos dolores de cabeza bajo control.

¿Me mantienen despierto mis medicamentos?

Ciertos medicamentos pueden causar problemas para dormir y los efectos secundarios a menudo incluyen insomnio. Algunos incluso pueden causarle demasiado sueño. Ambos problemas pueden ser la fuente de migrañas, así que asegúrese de preguntarle a su médico sobre esta posibilidad.

¿Puede sugerir formas de mejorar mis hábitos de sueño?

Junto con los consejos y trucos anteriores, asegúrese de consultar con su médico para obtener sugerencias más personalizadas. Dado que su médico tiene su historial médico completo, podrá ayudarlo a diagnosticar posibles trastornos, recetar medicamentos y discutir otras opciones de tratamiento.

¿Podría ayudar la terapia cognitivo-conductual (TCC)?

Para algunos, el mejor tratamiento es la terapia conductual: del 30 al 60 por ciento de los pacientes tienen menos dolores de cabeza que antes cuando usan la TCC para sobrellevar la situación. Este tratamiento puede incluir el manejo del estrés, comprender y evitar ciertos desencadenantes de la migraña y alterar los hábitos físicos (como comer, hacer ejercicio y dormir).

 

Un error común sobre la TCC es que se usa en lugar de medicamentos, pero la terapia se puede usar fácilmente junto con medicamentos u otros tratamientos físicos. Un psicólogo puede trabajar con su médico para encontrar la mejor manera de tratar su situación.

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Conclusión

La conexión entre el sueño y las migrañas es innegable y, de hecho, puede ser un equilibrio mucho más delicado de lo que cree. En mi caso, tengo migrañas cuando duermo menos de lo habitual, así que trato de darme unas ocho horas para descansar cada noche .

 

Para ti, puede ser diferente; intente adoptar mejores hábitos a la hora de acostarse junto con los consejos de su médico.

 

Seamos realistas: las migrañas apestan. Pero no tienes que sufrir para siempre.

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