Peligros de la televisión antes de acostarse: qué probar en su lugar

Seamos realistas, la crianza de los hijos puede ser muy agotador. Después de doce largas horas de volver a juntar plátanos con cinta adhesiva porque los pelaste de la manera “incorrecta” y respondiste un sinfín de preguntas sobre por qué Santa tiene doce (no once) renos, ¿cuál es el daño en dejar que el televisor cuide a los niños por solo unos minutos de paz? ¿y tranquila?

Ver televisión antes de acostarse ha sido una actividad que muchos padres han utilizado para ayudar a sus pequeños a relajarse y quedarse dormidos más rápido. Cuando era un niño de los 80, con frecuencia pasaba las noches viendo Full House o Saved by the Bell . Con tantos programas educativos nuevos para elegir, ¿cuál es el peligro de dejar que sus hijos vean televisión antes de acostarse?

 

Según la investigación, ¡ mucho ! Profundicemos un poco más en este controvertido tema y veamos qué tiene que decir la ciencia sobre cómo la televisión puede afectar los hábitos de sueño de los niños.

Hace casi un siglo, las familias probablemente se encontraban sentadas alrededor de una gran radio, escuchando los programas nocturnos antes de acostarse. A medida que avanzaba la tecnología, las familias continuaban reuniéndose después de la cena, solo que en lugar de escuchar la radio, se las podía encontrar acurrucadas juntas en el sofá, viendo The Ed Sullivan Show o Howdy Doody en una pantalla en blanco y negro de 14 pulgadas.

 

Generaciones más tarde, muchos padres e hijos todavía se reúnen por las noches para ver un programa favorito después de la comida. Ya sea en Nick-at-Nite o en las noticias de las 7 en punto, las personas pasan hasta el 50% de la hora de acostarse viendo televisión, según una Encuesta estadounidense sobre el uso del tiempo .

Cuando era niño, a menudo me dormía con las historias tranquilizadoras que sonaban en un reproductor de casetes que estaba sobre mi tocador. Me acostumbré a escuchar estos emocionantes cuentos mientras me quedaba dormido, a menudo soñando con las aventuras que había escuchado. Hay algo mágico en ser transportado fuera de su propia vida aburrida a un mundo más allá de su imaginación, donde los sueños realmente se hacen realidad.

 

Muchos niños están acostumbrados a que les lean como parte de su rutina antes de acostarse, una práctica que es importante para la alfabetización y el aprendizaje temprano. Leer juntos también puede ser un momento de reconexión para las familias que pueden estar separadas por muchas horas durante el día. Desafortunadamente, aunque ver televisión en familia es técnicamente un tiempo que pasamos juntos, la falta de interacción cara a cara descalifica esta actividad como una experiencia de unión.

¿Qué dice la ciencia?
¿Por qué podría ser un problema?

Yo veía la televisión antes de acostarse crecer y me ha salido bien, ¿cuál es el problema? Es solo por unos minutos, ¿qué tan malo podría ser? ¿Cuánto es demasiado? Si ha luchado con estas preguntas, no está solo.

Durante años, tanto los padres como la comunidad médica han debatido la cantidad de televisión que los niños deberían ver, especialmente antes de acostarse. Las últimas directrices de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre actividad física, sueño y comportamiento sedentario para niños menores de 5 años establecen que “El tiempo de pantalla sedentario no debe ser superior a 1 hora; menos es mejor.”

 

De manera similar, la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) ha recomendado que este mismo grupo de edad se limite a ver no más de una hora de programación educativa de alta calidad con sus padres o cuidadores. Además, la AAP “sugiere que todas las pantallas se apaguen 30 minutos antes de acostarse y que no se permitan televisores, computadoras y otras pantallas en las habitaciones de los niños”.

Pero, ¿por qué los pediatras y los científicos del sueño están tan preocupados por limitar el tiempo de pantalla en los niños y cuál es el problema de dejar que los niños vean un poco de televisión antes de acostarse? Veamos un poco más de cerca cómo ver televisión afecta la salud de los niños según Science.

Ciclo de sueño retrasado

Una de las razones más comunes por las que los padres permiten que sus hijos vean televisión por la noche es para ayudarlos a relajarse y (con suerte) a dormirse más rápido. Desafortunadamente, algunas investigaciones apuntan al hecho de que lo contrario puede ser cierto. En una encuesta de padres completada sobre hábitos de sueño en 207 niños de entre 8 y 17 años, ver televisión antes de acostarse redujo el tiempo total de descanso en 30 minutos.

 

Otro estudio que analizó el sueño y la televisión en 495 niños de jardín de infantes a cuarto grado encontró que había un retraso en el inicio del sueño y un tiempo de descanso general más corto cuando los niños miraban la televisión antes de acostarse. Este estudio también encontró que tener un televisor en la habitación del niño era el predictor más poderoso de los trastornos generales del sueño.

 

Si bien perder unos minutos de descanso no parece gran cosa, los efectos a largo plazo de las alteraciones del sueño en los niños son asombrosos. Los niños y adolescentes que no descansan lo suficiente tienen un mayor riesgo de sufrir más lesiones, depresión, hipertensión e incluso obesidad. Por otro lado, el sueño adecuado durante estos años cruciales de desarrollo promueve la salud mental y física y puede conducir a una mejor atención, comportamiento, memoria, aprendizaje, regulación emocional y una mejor calidad de vida.

Inductor de ansiedad

Muchos a menudo recuerdan cómo la vida era más simple en los viejos tiempos cuando los niños pasaban más tiempo jugando al aire libre y las familias criaban a los niños en la comunidad en lugar de en el aislamiento. En ese entonces, parecía que lo único de lo que los niños tenían que preocuparse era de quién iba a ser “el” para el escondite y si mamá estaba cocinando esa horrible receta de pastel de carne para la cena nuevamente. Desafortunadamente, a medida que el uso de la tecnología y el tiempo de pantalla han aumentado en los niños, también lo ha hecho la ansiedad en muchos niños.

A pesar de las recomendaciones de la OMS y la AAP para limitar el tiempo frente a la pantalla a menos de una hora de programación educativa, los niños pasan horas viendo la televisión todos los días, a menudo viendo imágenes violentas y perturbadoras destinadas solo a adultos. Los niños pequeños que carecen de la capacidad mental para racionalizar lo que han visto pueden interiorizar sus miedos y experimentar ansiedad.

 

En el mismo estudio de 495 niños mencionado anteriormente, ver televisión antes de acostarse aumentó la ansiedad, lo que dificultó conciliar el sueño y provocó más despertares nocturnos. Según otro estudio de 153 estudiantes universitarios, el 90% informó haber encontrado medios aterradores en la infancia, lo que produjo una ansiedad residual que aún estaba presente en el momento de la medición en más del 26% de los estudiantes.

Pesadillas

Casi todos, incluidos los adultos, probablemente puedan relacionarse con tener una pesadilla después de ver algo aterrador. Nunca olvidaré despertarme empapado en sudor después de un sueño particularmente aterrador sobre un payaso después de ver la película “ It” por primera vez… gracias, Stephen King. Desafortunadamente, los niños son mucho más susceptibles a tener pesadillas, especialmente si ven la programación justo antes de quedarse dormidos.

Un estudio de 2011 en el Journal of Pediatrics encontró que los niños que veían la televisión con o sin imágenes violentas justo antes de acostarse tenían más pesadillas y problemas para conciliar el sueño y permanecer dormidos. Otro estudio de 100 niños sanos encontró que aquellos con televisores en sus habitaciones tenían significativamente más informes de terrores nocturnos y pesadillas. Ver la televisión por la noche también aumentó las molestias más que verlo más temprano en el día.

Luz azul

Otro tema popular que recientemente ha recibido mucha atención de los medios es la luz azul. Se ha demostrado que la luz azul artificial emitida por las pantallas y otros dispositivos electrónicos daña el ritmo circadiano , el reloj interno del cuerpo. Esta luz artificial puede retrasar la liberación de la hormona inductora del sueño, la melatonina , aumentando el estado de alerta e interrumpiendo los ciclos del sueño.

 

Por lo general, la glándula pineal comienza a liberar melatonina un par de horas antes de acostarse en respuesta a la disminución de la luz. Cuando las personas están expuestas a la luz azul de pantallas electrónicas, bombillas fluorescentes o luces LED, este proceso se retrasa. La exposición a la luz azul en las horas de la noche podría hacer que sea más difícil conciliar el sueño, disminuir el sueño REM y hacer que las personas se despierten sintiéndose cansadas a pesar de haber descansado las horas adecuadas.

Diferentes efectos en diferentes edades

Así como se han dado diferentes recomendaciones de tiempo de pantalla para los niños en función de sus edades, el impacto de ver la televisión antes de acostarse también puede variar según el grupo de edad.

Niños pequeños y preescolares

Un desplazamiento rápido por Netflix le mostrará que uno de los sectores de programación de más rápido crecimiento son los programas diseñados para pequeños menores de cuatro años. ¿Qué es lo que no me encanta de estos programas adorables que cuentan con canciones divertidas que enseñan a los niños sobre números, formas y letras? Desafortunadamente, muchos padres (incluido yo mismo) han visto esto erróneamente como una especie de permiso, lo que justifica el tiempo de pantalla adicional como “tiempo de aprendizaje”.

 

Educativos o no, se ha encontrado poco o ningún beneficio en los niños pequeños que miran televisión. La OMS recomienda que los niños de este grupo de edad descansen entre 10 y 14 horas al día para un crecimiento y desarrollo adecuados. Los niños en estos primeros años no deberían mirar más de una hora de televisión al día, pero incluso esta cantidad mínima puede tener efectos negativos.

 

Un estudio que analizó el tiempo frente a la pantalla en niños pequeños de 24 meses o menos descubrió que por cada hora de tiempo frente a la pantalla, ¡el tiempo total de sueño se redujo en casi media hora! Otro estudio que involucró a más de 450 niños en edad preescolar encontró que aquellos que veían menos de una hora de televisión al día dormían 22 minutos más por la noche, lo que totalizaba 2.5 horas más a la semana que aquellos que veían más de una hora al día. Los niños en edad preescolar sin televisores en sus habitaciones también dormían 30 minutos más por la noche que aquellos con televisores en sus habitaciones.

Niños en edad escolar

Una vez que los niños llegan a la edad escolar, la cantidad total de horas que pasan durmiendo a menudo comienza a disminuir, mientras que su tiempo de pantalla aumenta posteriormente. A menudo, los niños de este rango de edad pasan tiempo viendo televisión por las mañanas antes de la escuela, pueden estar expuestos a la televisión como parte de su día escolar y, con frecuencia, pasan más tiempo viendo televisión por las noches antes de acostarse.

De manera similar a los estudios realizados en niños en edad preescolar, la investigación ha encontrado una correlación directa entre la cantidad de tiempo que pasan viendo televisión y la disminución de la duración del sueño en los niños en edad escolar. Además, encontraron que “las escenas violentas en las películas animadas también pueden conducir a comportamientos agresivos impulsivos entre los niños menores de 8 años porque pueden ser incapaces de distinguir entre la vida real y la fantasía”.

Adolescentes

De todos los niños, los adolescentes pasan la mayor cantidad de tiempo viendo televisión, películas o videojuegos además del tiempo excesivo que pasan frente a las computadoras, tabletas y teléfonos. Algunas estadísticas muestran que los adolescentes de 8 a 18 años pasan hasta 9 horas al día usando medios de entretenimiento, y las cifras aumentan cada año.

 

Un mayor uso de los medios de comunicación se ha asociado con menos tiempo para dormir por la noche (lo que hace que los adolescentes duerman más tarde en la mañana) y una mayor fatiga. Un estudio de 55 adolescentes encontró que el uso de medios después de acostarse se correlacionó con un inicio más tardío y una disminución de la eficiencia del sueño. Según la encuesta Sleep in America de 2006 , los adolescentes que han establecido reglas sobre el tiempo frente a la televisión duermen una media hora más por noche.

Por otra parte…

Con el uso cada vez mayor de los medios de comunicación y las investigaciones que informan de que el 50-90% de los niños pueden no estar obteniendo el descanso que necesitan, ¿cómo no señalar los medios? Si bien abundan los estudios que demuestran los efectos negativos de ver televisión en los niños, algunas nuevas investigaciones sugieren que tal vez la televisión no sea el villano que pretendíamos ser.

 

Un estudio reciente de la Universidad de Oxford encontró muy poca asociación entre el tiempo de pantalla y las alteraciones del sueño en los niños. El profesor Andrew Przybylski, autor de este estudio, afirmó que “cada hora de tiempo frente a una pantalla estaba relacionada con 3 a 8 minutos menos de sueño por noche”. Si bien estos números fueron menores que en otras investigaciones similares, este estudio encontró que los niños que siguieron las pautas de la AAP sobre el tiempo de pantalla informaron entre 20 y 26 minutos más de sueño por la noche.

Posibles alternativas

Si le preocupa que sus hijos vean la televisión antes de acostarse, existen muchas alternativas excelentes que incluso pueden mejorar la hora de acostarse de sus pequeños. Si bien puede enfrentarse a cierta oposición si sus hijos se han acostumbrado a ver la televisión por la noche, reducir gradualmente la cantidad de tiempo y darle al cambio una luz positiva puede ayudar a aliviar parte de su disensión.

 

Es posible que tenga que jugar con las actividades nocturnas hasta que encuentre una rutina que funcione para su familia, ¡pero estos 8 rituales antes de acostarse deberían ayudarlo a comenzar!

8 rituales a la hora de dormir en lugar de la televisión

Conclusión

Si bien el jurado aún está deliberando sobre cuán perjudicial es para los niños ver televisión antes de acostarse, sabemos que podría afectar la cantidad general de descanso que los niños están obteniendo y causar ansiedad o pesadillas según lo que estén viendo.

 

El sueño es extremadamente importante para el aprendizaje, la memoria, la salud, la regulación emocional y mucho más. Como padre, estoy lo suficientemente preocupado por la investigación como para establecer nuevas reglas sobre mirar televisión antes de acostarse en mi hogar. Si bien es posible que todavía disfrutemos de la noche de películas ocasionalmente acurrucados juntos en el sofá, ¡nuestra rutina a la hora de dormir se parecerá mucho más a los libros, el baño y la cama!

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