7 datos sobre el sueño del bebé que todo padre debe saber (infografía)

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Los bebés recién nacidos tienen confusión entre el día y la noche

¿Alguna vez ha escuchado el cuento de las viejas sobre dar la vuelta a su bebé para arreglar sus días y noches al revés? Si bien girar a su bebé no hará nada para ayudarlo a dormir por la noche, esas viejas esposas tenían algo en lo que respecta a los bebés y el sueño.

La investigación ha descubierto que los recién nacidos no tienen ritmos circadianos completamente desarrollados, los relojes internos de 24 horas que regulan actividades como el sueño. Los recién nacidos necesitan entre 1 y 3 meses para que estos ritmos comiencen a funcionar correctamente. Puede ayudar a que esto se desarrolle exponiendo a su bebé a la luz natural durante el día y manteniendo las cosas oscuras y tranquilas durante la noche.

Los ciclos de sueño del bebé son diferentes

Los bebés pueden ser humanos diminutos, pero tienen ciclos de sueño que parecen pertenecer a una especie completamente diferente (un mundo donde el sueño sólido es inexistente). Los adultos pasan por las etapas de sueño REM (activo) y no REM (tranquilo) en ciclos de 90 minutos y generalmente entran en un sueño más profundo rápidamente después de quedarse dormidos por primera vez. En total, la mayoría de los adultos pasan del 20 al 25% de la noche en sueño REM.

Los bebés tienen ciclos de sueño más cortos, de aproximadamente 50 a 60 minutos, y pasan el 50% del sueño total en la etapa REM más ligera, cuando se despiertan más fácilmente. Ambos factores brindan a los bebés más oportunidades de despertarse durante el sueño . También tardan hasta 20 minutos en llegar al sueño profundo, lo que explica por qué se les puede molestar tan fácilmente en esos primeros minutos.

Los despertares nocturnos son importantes

Uno de los aspectos más difíciles de criar a un recién nacido es que lo despierten cada pocas horas durante la noche. Si bien el despertar nocturno puede parecer letal para los padres a las 2 a.m., para los bebés, su supervivencia depende de ello. Los bebés requieren cuidados adicionales durante los primeros meses de vida, pero tienen poca capacidad para comunicar esas necesidades.

Además de necesitar alimentarse cada 3-4 horas, los bebés pueden despertarse porque tienen dolor , necesitan un cambio de pañal, tienen demasiado frío o calor , tienen problemas para respirar, etc. Los científicos creen que tener ciclos más cortos de sueño más ligero es en realidad una habilidad de supervivencia para bebés. Entonces, la próxima vez que su amigo se jacte de que su hijo duerme toda la noche, ¡usted también puede presumir de las habilidades superiores de su bebé (supervivencia del más apto)!

Los bebés aprenden y crecen mientras duermen (por lo que necesitan mucho)

Los recién nacidos pasan de 16 a 18 horas al día durmiendo y esto solo disminuye de 2 a 3 horas durante el primer año de vida. Si los bebés pasan tanto tiempo durmiendo, ¿por qué los padres siempre parecen tan cansados? El problema es que la mayor parte de ese sueño ocurre en periodos cortos al principio, por lo que los padres pasan mucho tiempo tratando de ayudar a sus pequeños a volver a dormirse.

Hablamos anteriormente sobre cómo los bebés pasan el 50% del tiempo total de sueño en las etapas REM más ligeras. Los científicos han descubierto que los ciclos REM son cuando el aprendizaje y el desarrollo del cerebro tienen lugar cuando la información de las horas de vigilia se consolida en los recuerdos. Durante los primeros 3 meses de vida, el cerebro del bebé crece un 1% cada día, lo que puede explicar por qué pasan tanto tiempo en la etapa REM.

Todos los bebés son diferentes

Algunos bebés comienzan a gatear alrededor de los 6 meses, mientras que otros pueden caminar directamente alrededor de un año. No hay dos niños que se desarrollen exactamente de la misma manera, y no es diferente cuando se trata de dormir. Hay muchos factores que influyen en el sueño, por lo que es importante no comparar a su hijo con otros.

El auto-calmarse (la habilidad asombrosa cuando los bebés aprenden a calmarse) solo comienza a desarrollarse alrededor de los 6 meses de edad. Hasta ese momento, la mayoría de los bebés se despiertan con frecuencia y tienen problemas para volver a dormirse. Al igual que otras habilidades, esta puede llegar tarde o temprano dependiendo del bebé.

Las regresiones del sueño son normales

Regresiones del sueño, la peor pesadilla de todo padre. Después de meses de esperar pacientemente a que se activen esas habilidades para calmarse a sí mismo, su bebé comienza a dormir por períodos más largos y usted comienza a sentir que hay algo de luz al final del túnel. Entonces, de repente, sucede lo impensable: tu paquete de alegría se va a la cama una noche y parece haber olvidado cómo dormir.

Los científicos han descubierto que el desarrollo infantil no ocurre en línea recta. Esto significa que hay regresiones temporales cuando los niños están aprendiendo nuevas habilidades como gatear, caminar, hablar, etc. Los tiempos comunes para que ocurran son 4 meses (gran crecimiento acelerado), 8 meses (gatear), 10 meses (jalar para pararse) y 12 meses (caminar).

Como los bebés, el sueño madura con el tiempo

¿Tiene buen sueño? ¿Está durmiendo toda la noche? Estas son las preguntas más comunes que reciben los padres. Pero la realidad es que no hay nada bueno o malo cuando se trata de bebés y sueño. El sueño ligero y los despertares nocturnos son una parte saludable del desarrollo y son necesarios para la supervivencia.

Así como su bebé eventualmente aprenderá a gatear, caminar, hablar y leer, también aprenderá a dormir. Y al igual que otras habilidades, no puede obligar a que ésta se desarrolle más rápido de lo que su bebé está preparado. Lo que puede hacer es promover un sueño saludable fomentando las siestas apropiadas para su edad , estableciendo una hora de acostarse temprano, manteniendo una rutina para la hora de acostarse y creando un patrón para ayudar a su bebé a volver a dormirse.

Y cuando todo lo demás falle, dale tiempo. Esas noches de insomnio pueden parecer que durarán una eternidad, pero la verdad es que desaparecerán antes de que te des cuenta. Pregúntale a cualquier padre con hijos mayores y te dirá que lo mejor que puedes hacer es disfrutar esta temporada antes de que se acabe. Sostén a tu bebé un poco más cerca, mézalo un poco más y dale miles de pequeños besos.

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