Por qué te cansas y tienes sueño cuando estás enfermo

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La nueva ciencia muestra que sentirse somnoliento cuando está enfermo podría ser un mecanismo de supervivencia esencial.

Si bien aún se están investigando la necesidad y los beneficios de dormir, los científicos saben que dormir es la forma en que el cuerpo se toma el tiempo para descansar, repararse y curarse. En estudios de lombrices intestinales parasitarias , los científicos descubrieron una mutación genética que provocó que los gusanos expuestos al estrés liberaran una sustancia química que indicaba a sus diminutos cerebros que se durmieran.

También se realizaron estudios similares en moscas de la fruta. Los resultados de esos estudios mostraron que las moscas que dormían cuando estaban expuestas a las bacterias tenían más posibilidades de sobrevivir que las que continuaban con sus actividades diarias normales.

Todos hemos estado enfermos en algún momento, por lo que la mayoría de nosotros puede dar fe del deseo de no hacer nada más que dormir una siesta cuando no nos sentimos bien. Pero, ¿qué nos causa sueño cuando estamos enfermos?

Razones por las que tiene sueño cuando está enfermo

Todo el mundo sabe que dormir lo suficiente es una parte vital de la salud. El sueño es necesario tanto para la mente como para el cuerpo. Permite al cuerpo un tiempo de inactividad para restaurar las células y reparar el tejido; y trabaja para ayudar al cerebro a consolidar recuerdos, procesar información y aprender.

Cuando las personas pierden el sueño, pueden enfrentar múltiples desafíos de salud, tanto físicos como mentales . Sin embargo, el hecho de que estar enfermos nos haga querer dormir incluso más de lo habitual es un enigma que los científicos buscan resolver.

La teoría actual apoya que nos sentimos extra somnolientos como una forma de obligarnos a reducir la velocidad y permitir que el cuerpo haga su trabajo de curación. La mayor parte de la curación y restauración tiene lugar en las fases profundas del sueño, llamadas sueño de ondas lentas o SWS.

Pero no es solo obligarnos a reducir la velocidad lo que hace que el cuerpo se cure a sí mismo. Hay varias respuestas automáticas y defensas inmunes que se despliegan durante el proceso de dormir. A medida que su cuerpo lo obliga a reducir la velocidad, realiza las siguientes funciones:

  1. Codificación : reconocer las bacterias o virus extraños y prepararse para la batalla.

  2. Consolidación : recopilación de información y consolidación de información sobre los invasores extranjeros.

  3. Recuerde : archivar esta experiencia en caso de que regrese la misma bacteria o virus. El retiro es lo que hace que las personas sean inmunes a contraer virus como la varicela varias veces.

Todos estos procesos pueden ocurrir mientras estamos despiertos; sin embargo, dormir mejora el rendimiento y la eficacia de estos tres pasos. Es por eso que nuestro cuerpo nos indica que bajemos la velocidad y nos relajemos en el sofá durante un día de enfermedad en lugar de ir a la ciudad y comer sangría.

Cómo el dormir combate las enfermedades

Menos gasto energético en reposo

Cuando el cuerpo está luchando contra invasores extraños, necesita tanta energía como sea posible. Si está deambulando, entonces el sistema inmunológico tiene un desafío adicional para reunir los recursos que necesita para ayudarlo a sanar. Cuanta más energía conserve cuando está enfermo, más rápido podrá recuperarse.

Flujo sanguíneo desviado al proceso de curación

La digestión , el ejercicio, la concentración y el movimiento requieren flujo sanguíneo. Su cuerpo necesita ese flujo sanguíneo para enviar energía y nutrientes a las células del sistema inmunológico.

Regulación inmunológica

Dormir ayuda al sistema inmunológico a mantener el equilibrio y a combatir a los atacantes. Al dormir lo suficiente, especialmente cuando está enfermo, tiene más posibilidades de recuperarse más rápidamente.

Menos exposición a influencias externas

Nuestro mecanismo innato de supervivencia nos dice que es peligroso salir a cazar o recolectar cuando no nos sentimos bien. En un estado debilitado, somos más vulnerables. A lo largo de los millones de años de evolución, es probable que los hombres de las cavernas que se quedaron en sus cuevas cuando tenían fiebre sobrevivieron más tiempo que los que se aventuraron a salir y fueron devorados por un tigre dientes de sable.

Actividad de esteroides endógenos reducida

Los esteroides endógenos se producen en las glándulas suprarrenales y, de forma natural, inhiben el sistema inmunológico y disminuyen la inflamación. En circunstancias normales, queremos que funcionen a plena capacidad, pero cuando estamos enfermos, una respuesta inflamatoria indica al sistema inmunológico que haga su trabajo. Por lo tanto, dado que la hora de acostarse reduce la actividad de estos esteroides, ayuda a acelerar el proceso de curación.

Opioides endógenos mejorados

El opioide endógeno más famoso es la endorfina, y tanto el sueño como el ejercicio moderado ayudan a aumentar este nivel. Por lo tanto, aunque descansar es vital para la curación, probablemente también haya oído hablar de personas que se sienten mejor después de un entrenamiento. La razón es que estos opioides también estimulan la respuesta inmunitaria y de anticuerpos.

Generación de antioxidantes

Dormir aumenta los niveles de ácido alfa lipoico (ALA), que es un antioxidante que promueve la curación. Los antioxidantes limpian el cuerpo y devoran a todos los asquerosos invasores extraños.

Preguntas frecuentes

¿Puedes quedarte dormido cuando estás enfermo?

Debe sentirse libre de descansar tanto como su cuerpo necesite. A menudo, las personas tienden a dormir más durante los primeros días de sentirse enfermas. Esto se debe a que la mayoría de las personas tienen un déficit de sueño y necesitan ponerse al día para permitir que el cuerpo haga su trabajo.

Siempre que se despierte para hidratarse periódicamente, creemos que estará perfectamente bien.

¿Qué posición para dormir es mejor para los que sufren de resfriado?

Las personas resfriadas deben asegurarse de que la cabeza y los conductos nasales estén elevados. Dormir de espaldas y de costado son posiciones adecuadas. Recomendamos levantar la cabeza con una almohada de cuña para proporcionar un ángulo más natural. Potencialmente, podría descansar la cabeza sobre una montaña de almohadas, pero esto podría dañar su cuello, especialmente si se acuesta de esta manera durante varios días seguidos.

¿Cuánto sueño necesito cuando tengo gripe?

Idealmente, debería dormir las siete a nueve horas recomendadas cada noche para garantizar un descanso adecuado y tiempo para recuperarse. Es posible que desee escabullirse en una o dos horas más si se siente particularmente mal. Y recuerda, cuando estés despierto, limita la actividad y tómatelo con calma hasta que te recuperes.

Conclusión

A veces queremos luchar contra nuestro cuerpo y nuestro poder. Somos duros e invencibles, ¿verdad? Sin embargo, cuando está luchando contra una infección, una de las mejores cosas que puede hacer para acelerar el proceso de curación es dormir lo suficiente y escuchar a su cuerpo cuando le dice que disminuya la velocidad.

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