El cannabis y el sueño: ¿puede ayudarlo a dormir mejor?

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¿Tiene problemas para conciliar el sueño? ¿Se siente como si hubiera probado todos los consejos, trucos y artilugios para tener una noche de sueño reparador y, sin embargo, todavía tiene dificultades para quedarse dormido?

O tal vez esté buscando algo más que baños calientes, máquinas de ruido blanco y té de manzanilla para agregar algo de variedad a su rutina nocturna de preparación de la cama.

Si ese es el caso, es posible que desee considerar probar la marihuana para ayudarlo a dormir.

Marihuana, cannabis, hierba, ganja; Hay aproximadamente 1200 palabras diferentes para describir una planta que se usa tanto para producir fibras de cáñamo como para crear una experiencia psicotrópica para los usuarios que fuman o ingieren sus flores de olor potente.

Los científicos todavía están averiguando exactamente qué le hace la marihuana a nuestro cerebro. ¡Estamos seguros de que lo están pasando muy bien durante el proceso de descubrimiento! Hasta ahora, han podido determinar que los cannabinoides del cannabis involucran un conjunto específico de células cerebrales que tienen que ver con la función motora, la memoria, el placer, el dolor, el miedo y el estado de ánimo.

Hay múltiples cannabinoides en la marihuana, pero los dos más destacados son:

  • Cannabidiol (CBD): este es el elemento responsable de todos los supuestos beneficios para la salud de la marihuana. No produce euforia.
  • Tetrahidrocannabinol (THC): este cannabinoide es psicotrópico y es lo que causa la sensación de euforia que los usuarios obtienen cuando consumen marihuana.

En este artículo, respondemos a la pregunta: “¿La hierba ayuda al insomnio?” y analice el efecto que tiene la marihuana en los ciclos del sueño y la mejor manera de consumirla según su situación y necesidades. Manténganse al tanto; ¡Incluso podría ayudar con la apnea del sueño!

Prohibición y legalización

Los seres humanos han consumido marihuana durante 5.000 años como una poderosa ayuda medicinal. Su primer uso registrado fue por los chinos en 2900 a. C., y se extendió por Europa y Asia como una forma de tratar todo, desde la lepra hasta los dolores de oído.

Llegó a América del Norte en el siglo XVII y fue un cultivo popular entre presidentes de Estados Unidos como George Washington y Thomas Jefferson.

A principios de la década de 1900, hubo una preocupación generalizada por la falta de moralidad que exhibía el público estadounidense. El alcohol estaba siendo atacado y la prohibición estaba a punto de imponerse. La prohibición del cannabis pronto siguió su ejemplo, pero en ese momento, se consideró más una medida preventiva que cualquier otra cosa.

El magnate de los medios, William Hearst, también tuvo un papel en la ilegalización de la marihuana. Estaba tratando de sofocar la floreciente industria del cáñamo, que podría proporcionar productos de papel de una manera más natural y sostenible que la madera que se usaba para los periódicos. Sin embargo, Hearst, un empresario integrado verticalmente, también controlaba la producción de pulpa y tenía un interés fuerte y bien financiado en ilegalizar la actividad de cultivar esta planta.

Durante este tiempo de la historia, las probabilidades estaban en contra de la marihuana y permanecieron así durante 60 años.

A partir de 1996, los estados comenzaron a flexibilizar lentamente las leyes sobre la marihuana. Hoy en día, es legal consumir marihuana en 38 de los 50 estados, aunque varios de estos estados restringen el consumo de cannabis solo por razones médicas.

Datos sobre la marihuana y el sueño

Te ayuda a conciliar el sueño más rápido

Uno de los principales beneficios de la marihuana es su capacidad para ayudar a las personas a relajarse, descansar y eliminar el estrés. Debido a esto, también es una ayuda natural para dormir.

Las personas que tienen dificultades para desconectar sus cerebros o dejar ir un día estresante pueden encontrar que la marihuana es particularmente eficaz para conciliar el sueño más rápido.

También se sabe que el cannabis es un analgésico eficaz, por lo que no solo ayuda a las personas con estrés o trastorno de estrés postraumático, sino que también puede proporcionar un alivio para inducir el sueño a quienes padecen dolor o dolores de cabeza.

Las cepas índicas son mejores ayudas para dormir

De los dos tipos de cepas disponibles, Indica y Sativa, se considera que la Indica es una mejor ayuda para inducir la somnolencia. La gente suele señalar al Granddaddy Purple como un favorito para dormir, mientras que Sativa tiene la reputación de proporcionar más energía.

Una teoría detrás de esta diferencia en las cepas tiene que ver con algo llamado “terpenos”. Los terpenos son los compuestos aceitosos que se encuentran en las plantas y que les dan su olor. Los aceites esenciales son un terpeno de uso común. El olor tiene un propósito evolutivo para la planta, ya sea para alejar a los depredadores o atraer la polinización.

El cannabis contiene más de 200 tipos diferentes de terpenos, y muchos están asociados con beneficios terapéuticos, como alivio del dolor, relajación muscular e incluso acidez estomacal. ¿Qué pasa con ese olor a zorrino por el que la marihuana es tan famosa? Ese es el terpeno llamado mirceno, que se sabe que tiene un efecto sedante y también antiinflamatorio.

No debería sorprender, entonces, que las cepas índicas sean a menudo más altas en el mirceno terpénico, lo que explica por qué ésta deja a las personas inconscientes con mayor frecuencia.

El cannabis envejecido podría ser más eficaz

El vino no es lo único que mejora con la edad. El cannabis también puede convertirse en una ayuda para dormir más potente si se deja reposar durante un tiempo para que madure. El único inconveniente es que para que este truco biológico sea efectivo, la marihuana tendrá que secarse durante un par de años en un ambiente controlado y de baja humedad.

La razón por la que esto funciona es que el THC se degrada con el tiempo y es reemplazado por cannabinol, que es mucho más sedante. Sin embargo, el proceso lleva años, por lo que, a menos que sea muy paciente o tenga una conexión con un cultivador o dispensario con este tipo de hierba disponible, solo se quedará con las cosas frescas.

Puede causar un efecto de “resaca”

La marihuana tiene otra similitud con el vino. Si consume demasiado la noche anterior, es probable que se despierte con dolor de cabeza y se sienta deshidratado. También puede experimentar congestión, ojos secos y aturdimiento.

El exceso no es lo único que puede causar este efecto de resaca. El consumo de cannabis de menor calidad o marihuana cultivada con pesticidas también puede causar estos síntomas. Combatir esta condición es lo mismo que si salieras de discoteca con la intención de beber media botella de tequila. Asegúrese de beber mucha agua, comer alimentos saludables y hacer todo lo posible para asegurarse de hacer mucho ejercicio con regularidad.

Inhibe el sueño REM y los sueños

Aunque se ha demostrado que la marihuana aumenta la cantidad de tiempo que se pasa en las etapas de sueño profundo, tiene un precio. El aumento en esas etapas equivale a menos tiempo en REM (movimiento ocular rápido). La etapa REM es donde ocurren los sueños.

Las personas que sufren de trastorno de estrés postraumático pueden sentirse aliviadas al tener un respiro de las pesadillas. Sin embargo, los científicos advierten sobre los efectos a largo plazo de manipular el equilibrio del cerebro. Se cree que REM ayuda a la formación de recuerdos y mantiene un equilibrio químico saludable en el cerebro.

Si es un consumidor de cannabis desde hace mucho tiempo y de repente deja de consumirlo, es probable que experimente un aumento dramático en el sueño REM. Esto se conoce como un rebote REM y significa que el cuerpo siempre está buscando el equilibrio.

Posiblemente mejor respiración

Hasta ahora solo se han realizado pequeños estudios, pero la evidencia preliminar sugiere que el THC en la marihuana (tetrahidrocannabinol) regula los niveles de serotonina en el cerebro, que a su vez, también puede estabilizar los patrones respiratorios.

Las implicaciones de estos estudios son que el cannabis podría ser un tratamiento potencial para la apnea del sueño, un trastorno nocturno que afecta a más de 20 millones de estadounidenses. La apnea del sueño es una afección que hace que una persona deje de respirar varias veces durante la noche. El cuerpo se despierta para reiniciar la respiración. Como puede imaginar, esto presenta un gran obstáculo a la hora de descansar por completo.

Suspender el uso prolongado puede empeorar el sueño

Aunque no crea hábito, se puede esperar que cualquier ayuda para dormir que deje de usar tenga un efecto perjudicial sobre los hábitos de sueño. Por lo tanto, si se ha acostumbrado a consumir marihuana para conciliar el sueño y de repente se detiene, no se sorprenda si descubre que le toma más tiempo quedarse dormido.

Los jóvenes pueden experimentar problemas para dormir

No se recomienda el consumo de cannabis antes de los 16 años. El cerebro todavía se está desarrollando antes de la edad adulta y puede afectar ciertos aspectos de su desarrollo. Uno de los efectos notados fue la disminución de la calidad del sueño en los participantes adultos del estudio que consumieron marihuana cuando eran adolescentes.

Los estudios también sugieren que somos más susceptibles a desarrollar una adicción en la adolescencia. Y aunque la marihuana no se considera adictiva en general, puede serlo para alguien con una personalidad adictiva.

Diferentes cepas

Hay dos variedades de marihuana diferentes: Indica y Sativa. Cuando se combinan los dos, se crea un tercer híbrido de cepa. Cada cepa es conocida por producir diferentes efectos en el consumidor, principalmente por el contenido de THC y la cantidad y tipos de terpenos (compuestos fragantes) presentes.

Indica

Una variedad que se considera calmante y relajante. Esta es la tensión que la gente busca cuando quiere ayuda para conciliar el sueño.

Sativa

Esta variedad tiende a hacer que la gente se sienta más enérgica, feliz y emocionada.

Híbridos

Tanto los dispensarios como los fabricantes pueden optar por combinar diferentes cepas. Hay innumerables híbridos, aunque algunos han ganado notoriedad por derecho propio como Blue Dream y White Widow.

Técnicamente, hay otra cepa llamada Ruderalis, que se cultiva en Europa central y oriental. Es una planta más pequeña con menos contenido de THC, por lo que puede ser el miembro menos conocido de la familia.

Cómo afecta la hierba a las etapas del sueño

Cada noche, nuestro cuerpo realiza ciclos múltiples a través de cinco etapas de sueño diferentes. La marihuana tiene un efecto diferente en cada uno.

Primera etapa

A medida que nos desviamos hacia la tierra de la-la, entramos en la etapa uno. No nos quedamos aquí mucho tiempo, tal vez de 7 a 10 minutos como máximo. Debido a que esta es la etapa en la que finalmente nos relajamos después de un día largo y estresante, el cannabis puede tener un efecto positivo en esta etapa, permitiéndonos llegar más rápido y pasar con más facilidad a la siguiente parte del ciclo.

Segunda etapa

La etapa dos sigue siendo un sueño ligero, y podemos despertarnos fácilmente si hay ruido o una molestia exterior. La marihuana tiene muy poco efecto en esta etapa.

Tercera y cuarta etapas

Las etapas tres y cuatro se combinan y clasifican como sueño profundo. Ambos son responsables de la reparación y recuperación de los tejidos. Debido a que la marihuana prolonga la duración de estos ciclos, vemos esto como un efecto positivo y puede ayudar al cuerpo a acelerar la curación.

Quinta etapa

La etapa final es el sueño REM. La abreviatura significa Rapid Eye Movement y se caracteriza por movimientos rápidos del ojo debajo del párpado. Es la etapa donde ocurre el sueño. Se sabe que el cannabis acorta esta etapa, reduciendo la frecuencia de los sueños. Los efectos a largo plazo de esto no se conocen completamente y podrían ser potencialmente problemáticos.

Cómo usarlo para un buen descanso nocturno

La forma en que elijas ingerir marihuana para promover el descanso es una cuestión de preferencia personal. Algunas personas prefieren fumarlo como un porro o en un bong o pipa. Otros prefieren no inhalar el humo y optan por vapear o usar una tintura, que es una mezcla que se coloca debajo de la lengua.

La dosificación puede ser un poco complicada y puede requerir experimentación. Si es un principiante, evite la tentación de probar un comestible. Si bien tienden a tener un efecto de duración más larga, tardan más en activarse y la dosificación puede ser un juego de adivinanzas.

Empiece de forma conservadora. El peor de los casos es que te despiertes en medio de la noche y necesites tomar otra dosis. Le advertimos que no debe tomar otra dosis dentro de las cuatro horas posteriores a la hora en que debe despertarse. De lo contrario, corre el riesgo de aturdimiento excesivo por la mañana.

Preguntas frecuentes

¿Importa la frecuencia de uso?

Se necesita más evidencia para declarar esto definitivamente, pero un estudio del Journal of Addictive Diseases encontró que el uso diario puede afectar negativamente los patrones de sueño. Sin embargo, se ha demostrado que el uso habitual y no diario ayuda a combatir el insomnio.

¿Cómo afectan el CBD y el THC al sueño?

El CBD ayuda a dormir de dos formas:

  1. Ayuda a reducir el dolor crónico, lo que facilita que las personas se caigan y permanezcan dormidas.
  2. Reduce la somnolencia diurna y ayuda a las personas a mantenerse alerta durante el día. A su vez, esto regula el ciclo sueño-vigilia.

El THC contribuye a la somnolencia, que inicialmente puede ser una ayuda útil para dormir. Sin embargo, el uso prolongado muestra que el cuerpo desarrolla tolerancia al THC, disminuyendo su efecto y potencialmente incluso interrumpiendo el sueño más adelante.

¿Puede curar la apnea del sueño?

Pequeños estudios han demostrado un vínculo entre el uso de marihuana y mejoras en los síntomas de esta afección. Lo hace de dos formas:

  1. Estabiliza la salida autónoma. En términos sencillos, esto significa que la marihuana ayuda al cuerpo a mantener funciones biológicas normales mientras dormimos, como respirar. Este efecto, a su vez, reduce el número de episodios de respiración interrumpida.
  2. Regula la liberación de serotonina para ayudar a mantener los músculos de la garganta lo suficientemente dilatados para una vía de aire clara.

En el estudio citado anteriormente, el tamaño de la muestra fue relativamente pequeño. Para decir con certeza que la marihuana puede curar la apnea del sueño , es necesario realizar estudios más amplios y completos.

¿Será seguro para quienes padecen insomnio?

Como cualquier ayuda para dormir, proceda con precaución. La marihuana es una solución mucho más natural que un medicamento recetado como Ambien, que se ha relacionado con la conducción peligrosa del sueño y la ingestión de sueño que induce a la obesidad.

Si tiene dificultades para dormir debido al estrés, puede notar beneficios y alivio inmediatos al consumir marihuana antes de acostarse. Sin embargo, antes de convertirlo en un hábito diario, hable con su médico y vea si hay un problema subyacente que él o ella pueda ayudarlo a abordar.

Conclusión


Hay muchos consejos para tener una mejor noche de descanso. Sin embargo, considerando los beneficios médicos y terapéuticos ampliamente conocidos de la marihuana, esta es probablemente una de las formas más divertidas y creativas de conciliar el sueño que hemos encontrado en nuestra investigación.

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