¿El sueño está relacionado con la enfermedad de Alzheimer?

Los estudios de todo el mundo continúan señalando la importancia del sueño y cómo puede afectar de manera vital nuestra salud mental en general.

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Muchos de nosotros conocemos la sensación después de perder una noche de descanso, es como si los zombis fueran reales y nosotros fuéramos los muertos vivientes. Cuando pasamos toda la noche, es probable que nuestra cabeza palpite, tengamos mal juicio, nuestra atención tenga una vida útil de segundos, nuestra memoria sea borrosa y el pensamiento creativo y crítico sea lo suficientemente inteligente como para irnos a la cama horas antes, dejándonos en un aturdimiento insomne. Además de todo esto, es probable que estemos de muy mal humor.

 

Pero después de unas tazas de café y una buena noche de descanso, todos estos síntomas eventualmente desaparecerán, dejándonos saludables y listos para conquistar el día, la semana, el mes y los años venideros. Pero, ¿y si estas noches de insomnio en realidad limitaran esos años? ¿Y si estuvieran afectando nuestras mentes no solo a corto plazo sino también a largo plazo, de una manera muy seria?Ha surgido una nueva investigación que potencialmente podría relacionar la falta de sueño con la enfermedad de Alzheimer (EA). Los estudios están en curso, pero muchos indicadores clave apuntan a una fuerte correlación entre los dos.

Historia de la enfermedad de Alzheimer

En 1906, una mujer llamada Auguste Deter fue la primera persona en ser diagnosticada con la enfermedad de Alzheimer. Durante varios años, había sido paciente del doctor Alois Alzheimer. Durante este tiempo, había observado comportamientos extraños como pérdida de memoria, falta de sueño , estados vegetativos y alucinaciones .

 

Con la ayuda de dos médicos italianos, la Dra. Alzheimer examinó su cerebro y encontró grupos anormales y enredos en el tejido neural. Estos se conocen hoy como placas amiloides y ovillos de tau , dos factores clave de autenticación de los diagnósticos modernos de Alzheimer.

“El Alzheimer es un tipo de demencia que causa problemas de memoria, pensamiento y comportamiento. Los síntomas generalmente se desarrollan lentamente y empeoran con el tiempo, volviéndose lo suficientemente graves como para interferir con las tareas diarias “.


 

El Alzheimer es una enfermedad mortal que comienza con un daño neuronal en el hipocampo, la parte del cerebro asociada con la formación de recuerdos. A medida que las células nerviosas continúan perdiendo sus conexiones, las placas y los ovillos se acumulan y las neuronas mueren, las etapas finales de la enfermedad de Alzheimer se han establecido y el cerebro se ha reducido significativamente de tamaño.

La falta de sueño es común entre los casos de Alzheimer

Uno de los muchos síntomas de la EA es la falta de sueño o un cambio en los patrones de sueño. Esto puede incluir cambios en el ciclo de vigilia-sueño , así como sentirse fatigado durante el día. El paciente de Alzheimer también puede tener problemas para permanecer dormido por la noche o durante las siestas .

Progresión de la enfermedad de Alzheimer“Las alteraciones en el ciclo sueño-vigilia y los ritmos circadianos son síntomas comunes de la enfermedad de Alzheimer (EA), y generalmente se han considerado como consecuencias tardías de los procesos neurodegenerativos. Evidencia reciente demuestra que la alteración del sueño-vigilia y del ritmo circadiano a menudo ocurren al principio de la enfermedad y pueden incluso preceder al desarrollo de síntomas cognitivos “.

Una nueva ciencia sugiere un vínculo entre el Alzheimer y la privación del sueño

El sistema nervioso central tiene una vía de eliminación de desechos conocida como sistema glifático. Esto funciona para eliminar proteínas tóxicas como beta-amiloide y tau cuando el cuerpo está dormido , particularmente durante las etapas profundas del sueño no REM (movimiento ocular rápido) .

 

Debido a que estas proteínas tóxicas se han relacionado con la enfermedad de Alzheimer, los profesionales médicos han cuestionado si los patrones de sueño agravados podrían dañar el sistema glifático y vincular las alteraciones del sueño con la EA.

Varios estudios realizados en los últimos años han descubierto una conexión entre la pérdida de sueño y la acumulación de estas placas en el cerebro . El resultado de estos estudios podría asociar potencialmente el Alzheimer con afecciones como la apnea del sueño y una privación del sueño más generalizada ( leer más )

Los resultados de estos estudios muestran mayores cantidades de la proteína tóxica tau y el producto de desecho metabólico beta-amiloide. Un estudio reciente de la Clínica Mayo de 288 participantes de 65 años o más, encontró que aquellos que tenían apnea del sueño tenían cantidades 4.5 por ciento más altas de proteína tau en su cerebro que aquellos participantes que no habían tenido un episodio de apnea del sueño.

Un estudio más pequeño de 20 participantes, de 22 a 72 años, realizado por los Institutos Nacionales de Salud, documentó un aumento del 5 por ciento en la proteína beta-amiloide después de que los participantes pasaran aproximadamente 31 horas sin dormir.

Los resultados de estos estudios y otros similares son cuestionados en ambos extremos, al igual que el escenario de “qué fue primero el huevo o la gallina”. ¿Es el aumento de las toxinas cerebrales lo que provoca la falta de sueño? ¿O son las alteraciones del sueño las que provocan los niveles elevados de proteínas tau y beta-amiloide?

“La interrupción del sueño se observa comúnmente en personas con EA sintomática (Peter-Derex et al., 2015) y puede detectarse en la etapa preclínica (Ju et al., 2013; Hahn et al., 2014; Lucey et al., 2019 ). Además, se ha demostrado que la fragmentación del sueño, la mala calidad del sueño y la somnolencia diurna excesiva aumentan el riesgo de deterioro cognitivo y eventual demencia en poblaciones clínicas (Blackwell et al., 2013; Lim et al., 2013a; Spira et al., 2015, 2018) ”.

Tasa creciente de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer no es una parte natural del envejecimiento . Aunque, como ocurre con muchas enfermedades, el riesgo aumenta a medida que las personas envejecen. Una de las principales razones por las que la EA puede estar aumentando tan rápidamente es que las personas viven más y cuanto mayor es la esperanza de vida, mayores son las posibilidades de que la enfermedad de Alzheimer pueda afectar a las personas.

“A menos que la enfermedad de Alzheimer pueda tratarse o prevenirse eficazmente, la cantidad de personas que la padecen aumentará significativamente si continúan las tendencias actuales de la población. Esto se debe a que la edad avanzada es el factor de riesgo conocido más importante para la enfermedad de Alzheimer “.


 

Los expertos coinciden en que a medida que las personas envejecen, comienzan a pasar menos tiempo en un sueño profundo no REM de ondas lentas. Es durante esta fase reparadora del sueño que el sistema glifático elimina las toxinas dañinas del cerebro.

 

El Centro Médico de la Universidad de Rochester realizó recientemente un estudio del sueño en ratones que puede ayudar a ampliar los conocimientos actuales sobre la vía glifática.

“Las ondas sincronizadas de actividad neuronal durante el sueño profundo de ondas lentas, específicamente los patrones de activación que se mueven desde la parte frontal del cerebro hacia la parte posterior, coinciden con lo que sabemos sobre el flujo de LCR (líquido cefalorraquídeo) en el sistema glifático”, dijo Lauren. Hablitz, Ph.D., uno de los autores del estudio. “Parece que las sustancias químicas implicadas en la activación de las neuronas, a saber, los iones, impulsan un proceso de ósmosis que ayuda a extraer el líquido a través del tejido cerebral”.

Este estudio ayuda a cerrar la brecha entre el sueño profundo y el sistema linfático. Su investigación demuestra cómo estos dos factores correlativos podrían influir potencialmente en la enfermedad de Alzheimer a medida que las personas envejecen.

Una pregunta que se desarrolla a partir de este hallazgo es, si las personas tienen menos sueño de ondas lentas y eliminación de desechos a medida que envejecen, ¿estas situaciones aumentarían la probabilidad de desarrollar Alzheimer? Del mismo modo, si hubiera una manera de ayudar a aumentar el tiempo que las personas pasan en el sueño profundo, ¿podría ser este un tratamiento preventivo para quienes están en riesgo de padecer EA ?

Los profesionales están de acuerdo en que se necesita más investigación sobre el tema para desarrollar respuestas concretas, pero la evidencia sugiere que existe una correlación entre las alteraciones del sueño no REM y la escalada de la EA .

A medida que se diagnostica AD a más personas, es natural que el gasto también aumente. Para el año 2050, se proyecta que si la enfermedad continúa al ritmo actual, el gobierno de los Estados Unidos gastará más de 1 billón de dólares para prevenir y tratar el Alzheimer.

Gastos de Medicare y Medicaid para personas con enfermedad de Alzheimer (en miles de millones)

 

¿Podría dormir mejor reducir la tasa de casos de Alzheimer?

Se necesitarán más investigaciones para saberlo con certeza, pero la evidencia sugiere que podría ser así . El estudio realizado por el Centro Médico de la Universidad de Rochester indica que la vía glifática se puede explotar mejorando los patrones de sueño, reduciendo teóricamente la acumulación de toxinas en el cerebro. Este sería un resultado esperanzador que posiblemente podría conducir a pruebas y ensayos clínicos

Conclusión

Aquí está la conclusión: el Alzheimer y muchas otras afecciones médicas podrían detenerse o ralentizarse si duerme lo suficiente por la noche. Hacer esto puede mejorar drásticamente su salud y su calidad de vida en general.

 

Y antes de que empieces a enloquecer (como yo) pensando que podrías estar en riesgo de contraer Alzheimer porque, como la mayoría de las personas, no duermes lo suficiente, recuerda que esta investigación es nueva y todavía hay mucho por descubrir.

 

Esto es lo que debe hacer ahora: si aún no lo ha hecho, intente irse a la cama esta noche y duerma entre 7 y 9 horas . Luego, hágalo de nuevo mañana, y la noche siguiente, y la noche siguiente. Y así…

 

Quizás esto no solo pueda combatir la enfermedad de Alzheimer, sino que también debería ayudarlo a sentirse mucho mejor y podría ayudar a prevenir muchas otras afecciones médicas. ¡Sueño profundo!

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