9 consejos para dormir mejor con una mascarilla CPAP

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La apnea del sueño es algo importante. Pero, ¿qué sucede cuando te diagnostican y de repente te encuentras tratando de dormir con una máscara de Darth Vader atada a tu cara? ¿El sueño volverá a ser normal alguna vez?

 

Vivir con CPAP puede ser frustrante. Lo mismo que se supone que mejora su sueño también puede hacer que conciliar el sueño sea casi imposible. Desafortunadamente, no cumplir con el tratamiento puede tener graves consecuencias para su salud.

 

En esta guía, repasaremos qué es la terapia CPAP, cómo funciona el equipo y le daremos 9 consejos y trucos para dormir mejor con su máscara (además de algunas alternativas si no está funcionando).

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Apnea del sueño

La apnea obstructiva del sueño (AOS) es la forma más común de trastornos respiratorios del sueño. ¡El problema es que muchas personas ni siquiera saben que lo tienen! En muchos casos, un socio identifica el problema o una persona puede buscar respuestas a su fatiga diurna y tropezar con información sobre la AOS.

 

Los síntomas reveladores incluyen ronquidos fuertes con pausas en la respiración varias veces durante la noche. Esta pausa es como un bostezo o contener la respiración momentáneamente antes de estornudar, solo que dura 10 segundos o más. Cuando esto sucede, los niveles de oxígeno en la sangre disminuyen y ocurren microdespertares del sueño.

En la mayoría de los casos, la AOS ocurre porque los músculos de la garganta se relajan durante la noche, colapsando o bloqueando las vías respiratorias. Es como una manguera que se retuerce, el flujo de aire se detiene y la persona puede despertarse temporalmente o resoplar y volver a dormirse. Esto puede durar toda la noche con hasta 100 episodios o más.

¿Cuántos se diagnostican?

Es posible que se sorprenda al saber que aproximadamente 22 millones de estadounidenses sufren de apnea del sueño según la Asociación Nacional de Apnea del Sueño . Es alarmante que el 80% de los casos moderados y graves permanezcan sin diagnosticar.

 

Si bien las personas de todas las edades y etnias pueden desarrollar AOS, se observa con mayor frecuencia en hombres mayores de 40 años y en personas con sobrepeso u obesidad. Si tiene diabetes tipo 2 o depresión, también es más probable que padezca AOS.

¿Cuántos cumplen con el tratamiento?

Cumplimiento es un término que quizás haya escuchado mencionar a su médico o respirólogo anteriormente. Ser ‘compatible’ significa que está utilizando su máquina CPAP según lo prescrito. El ‘incumplimiento’ es cuando no está siguiendo las recomendaciones de su terapia, ya sea que no use su máscara con regularidad o no por el tiempo suficiente.

 

La mayoría de las personas caen en un patrón de cumplimiento o incumplimiento durante la primera semana de tratamiento. Si alguna vez ha tenido que dormir con una máscara que le hace entrar aire en la nariz o la boca, sabe que no es una tarea fácil. Desafortunadamente, seguir con el tratamiento con CPAP es un problema que enfrentan muchas personas.

 

Si tiene dificultades para usar su máscara todas las noches, no está solo. Hasta un 35% de los pacientes a los que se les prescribe terapia CPAP no cumplen con el tratamiento, según más de 20 años de datos . En algunos casos, solo usan su máquina durante unas pocas horas cada noche, y en otros casos, dejan de usarla por completo.

Las personas luchan con el cumplimiento por varias razones. La mascarilla no le queda bien, los tubos se bloquean cuando duermen de lado o luchan por conciliar el sueño con el aire forzado. Algunas personas buscan ayuda y prueban una máscara diferente o ajustan la configuración, pero muchas simplemente abandonan la terapia por completo.

 

Si eres piloto, manejas para ganarte la vida o tienes una compañía de seguros que rastrea el cumplimiento, no usar tu máquina como se indica puede ser un gran problema. La mayoría de las máquinas CPAP modernas tienen funciones de seguimiento avanzadas que controlan el uso. Estos datos pueden rastrearse con precisión y enviarse automáticamente a su médico, aseguradora o empleador.

 

No cumplir con el tratamiento podría causar serios problemas para mantener su trabajo o tener su máquina cubierta por un seguro. Obviamente, estas repercusiones financieras pueden causar mucho estrés cuando intenta adaptarse a la terapia. Pero para muchas personas, son los efectos graves para la salud del incumplimiento los que causan la mayor alarma.

Los peligros de la AOS no se tratan

Las consecuencias de la apnea del sueño van mucho más allá de los fuertes ronquidos y la sensación de agotamiento a pesar de haber tenido un “buen descanso nocturno”. En las primeras etapas, el olvido, la irritabilidad y el aturdimiento durante el día son los síntomas más comunes en los adultos, y la hiperactividad se observa comúnmente en los niños. Esto puede afectar significativamente la capacidad para funcionar en el trabajo o la escuela y podría generar una gran tensión en las relaciones.

Si tiene dificultades para cumplir con su terapia de CPAP, es posible que desee pensarlo dos veces antes de ponerse al volante para llevar a sus hijos a la escuela. La falta continua de sueño por los microdespertares nocturnos puede provocar accidentes graves en el lugar de trabajo o en la carretera. Los conductores con apnea obstructiva del sueño tienen al menos el doble de probabilidades de estar involucrados en accidentes automovilísticos que los que no la padecen.

Si no se trata, la AOS puede ejercer una presión significativa sobre el corazón y otros órganos del cuerpo, lo que aumenta el riesgo de desarrollar una serie de problemas de salud. La apnea del sueño se ha relacionado con la resistencia a la insulina, la obesidad, la diabetes tipo 2, las parasomnias, la presión arterial alta, las enfermedades cardíacas , los accidentes cerebrovasculares y la pérdida de memoria.

 

Si eso no fuera suficiente para asustarlo, la investigación ha encontrado un vínculo entre las repetidas caídas de los niveles de oxígeno en la sangre debido a la apnea del sueño y la muerte prematura o prematura. En un estudio que siguió a 1,500 adultos mayores de 18 años, el riesgo de muerte para aquellos con apnea del sueño no tratada fue 3.8 veces mayor.

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¿Qué es CPA

La terapia CPAP es el tratamiento más común para la apnea obstructiva del sueño y, por lo general, lo primero que recomendará su médico. CPAP significa presión positiva continua en las vías respiratorias e implica soplar aire suavemente en la nariz y / o la boca para mantener abiertas las vías respiratorias.

 

Una vez que su médico haya realizado una evaluación del estudio del sueño para confirmar un diagnóstico de AOS, el siguiente paso es elegir una máquina CPAP. Dependiendo de su médico y del grado de su apnea, su médico puede derivarlo a un respirólogo o una tienda de suministros médicos que se especialice en la colocación de mascarillas.

 

La mayoría de los proveedores de seguros cubren la terapia CPAP siempre que cumpla con la terapia. Algunos lugares de trabajo pueden requerir que muestre una prueba de cumplimiento de CPAP si tiene un trabajo que requiere un alto grado de alerta. Pilotos aéreos, conductores de camiones y operadores de maquinaria pesada son algunos de los ejemplos que pueden solicitar prueba de tratamiento.

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¿Como funciona?

Una máquina CPAP es una pequeña caja electrónica que se conecta a una máscara con una manguera. La mayoría de las máquinas tienen humidificadores integrados que ayudan a humedecer el aire antes del parto. Esto puede ayudar a prevenir la sequedad o la congestión nasal.

 

Su médico determinará los ajustes de presión que necesita, y estos se pueden programar en la máquina. Algunas máquinas vienen con características como “rampa” que pueden comenzar con una configuración más baja y aumentar gradualmente para que se sienta más cómodo. Mucha gente prefiere esto porque le da la oportunidad de quedarse dormido antes de alcanzar la presión máxima.

 

Soplar aire presurizado por la nariz o la boca ayuda a evitar que los músculos de la garganta colapsen y obliga a las vías respiratorias a permanecer abiertas. La terapia CPAP utiliza aire ambiente normal, pero filtra, humidifica y presuriza este aire antes del parto. Si bien este tipo de terapia no es una “cura” para la AOS, el uso de CPAP según lo prescrito puede tratar eficazmente la afección y ayudar a prevenir muchas de las complicaciones de la apnea del sueño.

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Comprensión de los diferentes tipos de máscaras

Si bien es posible que no le entusiasme la idea de tener que quedarse dormido con una máscara atada a la cara, le alegrará saber que hay muchas opciones para elegir. Las máscaras de CPAP han recorrido un largo camino desde sus diseños iniciales, por lo que ya no tiene que preocuparse por verse como algo salido de una película de terror de Halloween.

 

Las máscaras modernas son mucho más pequeñas y livianas con un acolchado suave y cojines para mejorar la comodidad. Las mascarillas pueden caber tanto en la boca como en la nariz, lo cual es una opción ideal para quienes respiran por la boca. O, algunas máscaras son lo suficientemente pequeñas como para colocarse justo encima o debajo de los conductos nasales.

 

La mayoría de las máscaras están diseñadas para sujetarse al arnés que envuelve la parte posterior de la cabeza. Obtener el ajuste adecuado es importante para mantenerlo cómodo y evitar fugas que pueden minimizar la efectividad de la terapia e irritar los ojos.

 

Las máscaras vienen en muchas formas y tamaños, y algunas incluso están diseñadas específicamente para mujeres. Algunas mascarillas nasales están disponibles para quienes respiran por la boca y vienen con correas para la barbilla que ayudan a mantener la boca cerrada.

Elegir la mascarilla adecuada para usted puede marcar la diferencia para cumplir con la terapia. Ciertos factores a considerar son qué tipo de durmiente es usted, qué tan fácil es desconectar su máscara si necesita levantarse por la noche y si necesita poder ver para leer o mirar televisión en la cama.

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Consejos para dormir con mascarilla

Lo más importante que debe saber al comenzar la terapia con CPAP es tener paciencia consigo mismo. Acostumbrarse a dormir con una mascarilla y aire forzado llevará tiempo e inicialmente puede hacer que sea más difícil dormir por la noche. Los pasos de bebé son clave para ayudarlo a adaptarse gradualmente a la CPAP y prepararlo para el éxito a largo plazo.

 

No espere ponerse su nueva mascarilla y pasar 8 horas de terapia la primera noche. Querrá comenzar por usar su máscara en la casa y acostumbrarse a la sensación, luego agregar lentamente aire presurizado mientras tiene algún tipo de distracción, como ponerse al día con los chismes de las celebridades o mirar Netflix. Comenzar con metas más pequeñas y agregar gradualmente incrementos de tiempo más largos lo ayudará a adaptarse y avanzar hasta una noche completa de terapia.

Asegurar el ajuste correcto

¿Alguna vez ha intentado ponerse un par de jeans que no tenía por qué usar o caminaba con zapatos que eran de una talla demasiado grande? La comodidad es importante y conseguir el ajuste perfecto de la mascarilla es un paso importante. Su médico, tecnólogo del sueño o proveedor de CPAP son las mejores personas a las que acudir cuando se trata de colocar su mascarilla.

 

Una vez que haya elegido una máscara, el siguiente paso es programar un ajuste en el que elegirá el tamaño correcto y ajustará el arnés de acuerdo con la forma de su cabeza y cara. Si la máscara está demasiado ajustada, se sentirá incómodo y se despertará con líneas en las mejillas donde estaban las correas. Si la mascarilla está demasiado suelta, no tendrá un sellado adecuado y se escapará aire alrededor de la mascarilla, irritando la piel y los ojos.

RAMPA

Si tiene dificultades para tolerar el aire forzado o tiene dificultades para conciliar el sueño, comenzar con una configuración de presión más baja puede ayudar. Muchas máquinas tienen una función incorporada llamada “rampa” que le permite quedarse dormido a la presión más baja y aumenta automáticamente a la presión prescrita por su médico.

 

Si su máquina no tiene una configuración de “rampa”, puede valer la pena buscar una máquina que la tenga. Con el tiempo, muchas personas se adaptan lo suficiente a la terapia que ya no necesitan usar la “rampa”. Pero, al principio, puede ser muy útil.

Use un aerosol nasal o un humidificador

Su máquina CPAP extrae aire de su habitación, por lo que si tiene el aire acondicionado encendido o la calefacción encendida durante los meses de invierno, el aire frío o caliente podría ser incómodo e irritante para las vías respiratorias.

 

Si se despierta repentinamente con secreción nasal o incluso con una hemorragia nasal ocasional, el uso de aire humidificado puede ayudar. Del mismo modo, usar un aerosol de solución salina nasal antes de acostarse puede ayudar a evitar que las fosas nasales se sequen demasiado.

Camas de base ajustable

Similar a dormir con una almohada de cuña, una cama con base ajustable eleva la cabecera de la cama, lo que puede ayudar a minimizar los ronquidos. Dormir en una pendiente puede mejorar algunos de los síntomas de la apnea del sueño leve, pero también puede ser una excelente opción para quienes usan una terapia de CPAP.

 

Al ayudar a mantener abiertas las vías respiratorias, una cama ajustable podría significar que se pueden reducir los ajustes de presión. Esto puede ayudarlo a sentirse más cómodo con la terapia y aumentar sus probabilidades de seguirla. Otro aspecto positivo de una cama ajustable es que te acerca un poco más a tu máquina, dándote un poco más de espacio en tu manguera para moverte.

Tratamiento de ansiedad

Si las habitaciones pequeñas y los espacios reducidos siempre le han molestado, usar una máscara CPAP podría ser igualmente desafiante. Para algunas personas, tener una mascarilla ajustada sobre las vías respiratorias provoca sentimientos de claustrofobia y ansiedad. Además de todo esto, el viento parecido a un huracán que sopla en la boca o la nariz hace que algunas personas experimenten una sensación de asfixia o entren en pánico y contengan la respiración.

 

Si es propenso a la ansiedad , comience usando la máscara en la casa sin ninguna presión. Agregue gradualmente el aire en la configuración más baja, utilizando alguna forma de distracción. La visualización y el diálogo interno positivo también pueden ayudar, pero si aún siente pánico cada vez que se pone la máscara, puede valer la pena buscar tratamiento para su ansiedad.

 

Hable con su médico sobre las opciones que pueden estar disponibles para ayudarlo a superar sus sentimientos en torno a la terapia de CPAP. Pueden recomendarle ver a un terapeuta que pueda enseñarle ciertas técnicas para calmar su ansiedad o ayudarlo a explorar alternativas de CPAP.

Alivio de la presión espiratoria

Similar a la función de “rampa”, el alivio de la presión espiratoria (también conocido como CFLEX) es otro ajuste opcional que puede aumentar su comodidad. Si bien la mayoría de las máquinas de CPAP administran un flujo de aire a una tasa de presión constante, el alivio de la presión espiratoria reduce la presión mientras exhala, lo que ayuda a aliviar la sensación de falta de aire.

 

La mayoría de las máquinas reducirán la presión en 1, 2 o 3 posiciones durante la exhalación, lo que facilitará la liberación de la respiración. Algunos incluso tienen funciones avanzadas que se ajustan automáticamente en función de los ciclos respiratorios de cada usuario. El alivio de la presión espiratoria es un entorno que puede aumentar el cumplimiento de los pacientes que luchan por adaptarse al aire forzado.

Cambie su posición para dormir

Su posición para dormir es un factor importante en el tratamiento de la AOS. Dormir boca arriba puede empeorar los síntomas, porque esta posición permite que la lengua retroceda, bloqueando las vías respiratorias.

 

Ciertas máscaras funcionan mejor para quienes duermen boca arriba y otras son ideales para quienes duermen de lado. Tenga en cuenta que dormir de costado podría doblar el tubo y reducir el flujo de aire y la presión a través de la máscara. Afortunadamente, hay muchas máscaras diseñadas para dormir de lado y tienen características que evitan que el tubo se doble.

 

Aprender a dormir de lado también puede ayudar a disminuir algunos de los síntomas de la apnea del sueño, disminuyendo la configuración de presión requerida. Si bien esto puede no significar que pueda interrumpir la terapia de inmediato, podría ser un paso positivo para que finalmente ya no necesite CPAP.

 

Otra ventaja de dormir de lado es poder usar una mascarilla nasal en lugar de una mascarilla facial completa. Las mascarillas nasales son más pequeñas y generalmente más cómodas de usar, pero muchos usuarios que duermen boca arriba requieren los ajustes de presión más altos que solo se pueden administrar con un diseño de cara completa.

Cinturones de parachoques

Si duerme boca arriba y le resulta difícil pasar a dormir de lado, un cinturón de seguridad puede ayudar. Los cinturones están diseñados para sostenerlo cómodamente de costado. La mayoría tiene una correa ajustable que rodea la cintura o la parte superior del cuerpo con pequeños bolsillos para los parachoques inflables.

 

Si con frecuencia se duerme de lado solo para despertarse y encontrarse boca arriba nuevamente, dormir con un cinturón de seguridad puede ayudar. Cuando intentas darte la vuelta sobre tu espalda mientras duermes, estos parachoques te hacen sentir incómodo y pueden ayudarte a entrenar gradualmente para dormir de lado.

Mangueras de codo

Una vez que finalmente se haya acostumbrado a la terapia CPAP y pueda conciliar el sueño por la noche, otro problema que puede encontrar es despertarse con la alarma de su máquina que indica que el flujo de aire está bloqueado. La causa más común de esto es una torcedura en la manguera. Al agregar un adaptador de codo, la manguera de CPAP se inclina en una mejor dirección para que no tenga que luchar con el tubo durante toda la noche.

 

Las mangueras de codo están diseñadas para funcionar con la mayoría de las máquinas CPAP y evitar arrugas o torsiones durante el sueño. Estos adaptadores en forma de L crean un ángulo de 90 grados, lo que proporciona un mejor flujo de aire y le permite dormir más cómodamente mientras está conectado a su máquina.

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Posibles alternativas para CPA

Si simplemente no puede envolver su cabeza con una máscara para irse a la cama todas las noches o si ha probado la terapia CPAP durante meses pero todavía tiene dificultades para adaptarse, es posible que se pregunte si hay otras opciones de tratamiento. Si bien la CPAP es el “estándar de oro” del tratamiento para la AOS, existen algunas alternativas que vale la pena considerar.

Cambios en el estilo de vida

Casi todos los trastornos médicos pueden mejorarse (fíjese que no dije la palabra “c” – curar) con cambios en el estilo de vida. Es probable que sepa que el ejercicio, la dieta y la reducción del estrés son importantes para las enfermedades cardíacas, pero es posible que le interese saber que muchos de estos mismos cambios en el estilo de vida también pueden mejorar los síntomas de la apnea del sueño.

  • Cambie su posición para dormir : dormir boca arriba es la peor posición para los ronquidos y la apnea del sueño. Aprender a dormir de lado puede reducir drásticamente los episodios de apnea al promover una vía aérea abierta. Si esto no es posible, dormir con la cabecera de la cama elevada también puede ser útil.
  • Reduzca el consumo de alcohol : el alcohol y ciertos medicamentos actúan como sedantes, lo que puede empeorar los síntomas de los ronquidos y la apnea del sueño. Estas sustancias relajan los músculos de las vías respiratorias superiores permitiéndoles colapsar durante el sueño. Si planea beber, trate de evitar consumir alcohol durante unas horas antes de acostarse.
  • Deje de fumar : los fumadores son mucho más propensos a roncar y los ronquidos son un síntoma de AOS. Fumar hace que las vías respiratorias superiores se inflamen, reduciendo el espacio en las vías respiratorias superiores. La investigación ha encontrado que los fumadores tienen más probabilidades de desarrollar AOS y también tienden a tener formas más graves del trastorno.
  • Pérdida de peso : sé que dije que no usaría la palabra “c”, pero perder peso es uno de los cambios en el estilo de vida que ha podido curar la apnea del sueño en algunas personas. La mayoría de las personas tienen un exceso de peso alrededor del cuello y tienen depósitos de grasa en la base de la lengua que estrechan las vías respiratorias y las hacen más propensas a colapsar. Perder incluso solo el 10% de su peso corporal podría tener un gran impacto en la reducción de la cantidad de episodios de apnea que tiene durante la noche.

Aparatos bucales

Los aparatos orales son dispositivos dentales especializados que están diseñados para corregir problemas anatómicos que pueden estar contribuyendo a la apnea del sueño. Por ejemplo, si su mandíbula es corta o hundida, mover la mandíbula hacia adelante reduce el apiñamiento y puede ayudar a mantener abiertas las vías respiratorias. Otros dispositivos pueden mantener la lengua en su lugar para evitar que se caiga y bloquee la garganta durante el sueño.

Cirugía

En algunos casos, cuando se han agotado todas las demás opciones de tratamiento, su médico puede recomendar opciones quirúrgicas. Durante la cirugía, se extrae parte del tejido de la parte posterior de la garganta para crear más espacio para el flujo de aire. En muchos casos, el cirujano también adelanta la lengua e incluso puede insertar un estimulador nervioso diseñado para mantener abiertas las vías respiratorias.

 

Para la apnea del sueño en niños, una de las formas más comunes de cirugía es la extirpación de las amígdalas y adenoides. Este suele ser el primer tratamiento que los médicos recomiendan para los niños y, a menudo, es suficiente para detener por completo los ronquidos y los episodios de apnea en los niños.

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Preguntas para su médico

¿Los medicamentos para la ansiedad son adecuados para mí?

Si tiene dificultades para usar su máscara de CPAP debido a la ansiedad o los sentimientos de claustrofobia, puede valer la pena considerar opciones de tratamiento para ayudarlo a sentirse más relajado con la terapia. Ver a un consejero que pueda ayudarlo a desarrollar habilidades de afrontamiento para manejar su ansiedad puede ser una opción, pero es posible que también se pregunte si los medicamentos para tratar la ansiedad son adecuados para usted. En algunos casos, una receta de píldoras ansiolíticas de dosis baja podría ser suficiente para calmar su cuerpo y su mente, por lo que es más probable que continúe con el tratamiento.

¿Son posibles para mí las alternativas a la CPAP?

La terapia CPAP es a menudo el primer tratamiento que recomendará su médico, pero si le preocupa adaptarse a dormir con una máscara en la cara, entonces puede valer la pena explorar otras opciones. Pregúntele a su médico qué alternativas de CPAP pueden funcionar mejor para usted. Dependiendo de la gravedad de su apnea, los cambios en el estilo de vida, como dormir de lado o perder peso, pueden ser suficientes para mejorar sus síntomas.

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Conclusión

Si le han diagnosticado apnea del sueño, es probable que se enfrente al uso de la terapia CPAP en algún momento de su viaje. Puede que no sea lo más sexy y definitivamente tomará un tiempo acostumbrarse, pero podría salvarle la vida. Los peligros de no tratar la apnea del sueño son reales y, tan frustrante como adaptarse a la terapia antes de mayo, el resultado vale la pena.

 

Afortunadamente, hay muchas opciones para ayudarlo a aumentar su comodidad mientras usa CPAP o incluso alternativas si simplemente no puede hacer que funcione. Lo importante a recordar es que el período de ajuste lleva tiempo. Si se siente incómodo o tiene dificultades para cumplir, hable con su médico sobre las opciones para ajustar su terapia y que lo ayuden a seguir con ella.

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