Cómo superar el miedo a irse a dormir (somnifobia)

Para la mayoría de nosotros, acostarse por la noche es una recompensa. Nos metemos debajo de las mantas, nos relajamos y disfrutamos de varias horas de sueño tranquilo e ininterrumpido.

Pero para aquellos que tienen somnofobia o miedo a dormir, la idea de quedarse dormidos es aterradora.

Es posible que les preocupe perder el control de su cuerpo o habla, tener pesadillas horribles o incluso que se vayan a la cama y no se despierten nunca más.

Si bien algunas de estas preocupaciones no tienen base lógica, otras son temores genuinos que conllevan un riesgo significativo. Y lo que es peor, si las personas están demasiado asustadas para recibir su dosis nocturna de zzz, también experimentarán otros problemas de salud, ya que dormir es necesario para el bienestar físico y mental.

Si está experimentando esta condición, siga nuestros consejos sobre cómo superar el miedo al sueño.

¿Qué es Sleep Dread?

En pocas palabras, el miedo al sueño es el miedo a quedarse dormido. Otros nombres incluyen somnifobia, hipnofobia, fobia al sueño y ansiedad del sueño.

Debido al miedo y la ansiedad asociados con quedarse dormido, la persona que lo padece puede encontrar que no puede conciliar el sueño, a pesar de estar exhausta. Y cuando la víctima cae inconsciente, su descanso suele ser irregular, de baja calidad y frecuentemente interrumpido.

Las personas con esta afección a menudo tienen una gran cantidad de hormonas del estrés como el cortisol en su sistema, que además actúa para mantenerlos conectados y despiertos.

¿Qué causa la fobia al sueño?

Pesadillas crónicas

La mayoría de nosotros experimentamos pesadillas en ocasiones. Pero para algunas personas, las pesadillas ocurren cada vez que se acuestan. Cuando alguien tiene somnifobia, a menudo informa que sus pesadillas son tan perturbadoras y realistas que no quiere irse a la cama por miedo a revivir esas visiones.

Ansiedad

Quienes padecen trastornos de ansiedad también pueden tener este tipo de fobia. Es posible que tengan problemas para conciliar el sueño y, a menudo, tienen pesadillas cuando finalmente descansan un poco. Podrían temer la falta de control cuando están inconscientes y pensar que algo terrible podría sucederles.

Algunas culturas incluso creen que el cuerpo podría estar poseído por demonios o espíritus.

Somnambulismo

La idea del sonambulismo da miedo a casi todo el mundo . No solo es potencialmente embarazoso, sino que también podría ser peligroso. Hay innumerables historias de personas que caen o dañan a otras en este estado inconsciente. Si alguien ha estado cerca del peligro o la muerte al caminar dormido, es natural que tenga miedo de que eso vuelva a suceder.

Miedo a la muerte

¿Alguna vez pensó que podría irse a la cama y no despertar nunca? Aunque parece morboso e improbable, esta idea suele dominar la mente de quienes padecen somnifobia.

Parálisis del sueño

Cuando dormimos, nuestro cerebro bloquea muchos de los movimientos de nuestro cuerpo. Cuando volvemos a estar conscientes, afortunadamente se restaura la capacidad de moverse. Sin embargo, para algunas personas, descubren que si se despiertan en medio de la noche o por la mañana, no pueden moverse. Su cerebro está despierto, pero su cuerpo todavía está durmiendo.

Como puede imaginar, esto podría hacer que alguien tema la idea de irse a la cama por la noche.

Hablar en sueños

La mayoría de las personas dicen tonterías y galimatías cuando hablan durante la noche. Sin embargo, si está guardando un secreto o se siente preocupado por lo que podría decir cuando está inconsciente, puede provocar una fobia.

Películas de terror

Una película de terror puede hacer que se sienta nervioso por irse a la cama. ¿Qué pasa si un ladrón, un fantasma o alguna otra criatura siniestra entra en tu casa y te hace daño? Aunque todos sabemos que las películas son ficticias, algunas están tan bien hechas que te harán pensar dos veces sobre tu seguridad.

Incidentes traumáticos

Algunos informan que tienen cada vez más miedo de dormir después de un incidente traumático como la muerte de un ser querido, un ataque físico o cualquier otro tipo de experiencia que resulte en PTSD (trastorno de estrés postraumático).

Síntomas del miedo a dormir

Somnolencia diurna

Si no está durmiendo lo suficiente por la noche, seguramente estará cansado durante el día. La somnolencia diurna es común en personas con fobia relacionada con el sueño.

Fatiga cronica

Cuanto más tiempo padezca esta fobia, más probabilidades tendrá de sufrir también de fatiga crónica. Debido a que la deuda de sueño se ha vuelto tan severa, todo el ritmo circadiano se desequilibra, lo que también afecta las hormonas y todo tipo de funciones corporales.

Cambios de humor

Las personas con esta afección están privadas de sueño y esto causa irritabilidad y mal humor. Cuando el cuerpo no descansa lo suficiente, el mecanismo parasimpático o de “lucha o huida” entra en pleno efecto. El resultado a corto plazo es un trastorno temporal del estado de ánimo. Cuando no se trata o si el estilo de vida de la persona no cambia, el trastorno del estado de ánimo podría volverse crónico.

Pérdida de memoria

No descansar lo suficiente debido a este tipo de trastorno afecta las capacidades cognitivas, incluida la pérdida de memoria. Durante los períodos de descanso, el cerebro usa este tiempo de inactividad para aprender, procesar información y consolidar recuerdos. Cuando se le priva de estas horas, la capacidad del cerebro para aferrarse a los recuerdos se ve comprometida.

Consejos para controlar la ansiedad del sueño

Cambia tu perspectiva

La mente es poderosa y al cambiar su perspectiva o mentalidad, el cambio es posible. Si está preocupado por lo que le sucederá cuando esté inconsciente, recuerde que no ocurrirá nada realmente terrible si ha tomado las precauciones adecuadas. Dígase a sí mismo que está bien tener una mala noche o dos, y que podrá manejar cualquier interrupción que enfrente durante la noche.

Al reconocer que su hora de acostarse podría interrumpirse, e incluso al esperarlo, el cerebro comienza a relajarse y le permite descansar lo que necesita.

Practique una buena higiene del sueño

La higiene adecuada del sueño suele ser el primer punto de partida para tratar un trastorno. Esta práctica implica irse a la cama y despertarse a la misma hora todos los días, evitar la cafeína por la tarde y la noche, mantener la habitación a oscuras y evitar las siestas después del almuerzo.

Tener una rutina nocturna puede ayudar a indicarle a su cuerpo que es hora de acostarse. Pruebe algo relajante y estructurado, como tomar una taza de té de hierbas caliente cada noche, leer páginas de un libro aburrido o realizar una rutina de limpieza facial. Al hacer lo mismo cada noche antes de acostarse, eventualmente se entrenará para conciliar el sueño casi automáticamente.

Tratamiento médico

A veces, una fiesta objetiva con formación médica es la mejor opción. Un médico o especialista capacitado puede diagnosticar su problema y recomendar un tratamiento con relativa rapidez. Puede incluir terapia cognitivo-conductual, medicamentos o incluso terapia de ensayo.

La terapia de ensayo es una técnica interesante que se usa en personas que tienen pesadillas. El paciente escribe y ensaya una nueva versión de su pesadilla durante el día para recuperar el control y vencer sus miedos.

Deja ir la rutina

¿Recuerdas cuando dijimos que desarrollaras una rutina nocturna para ayudarte a conciliar el sueño? Aún así lo recomendamos, pero debemos advertir contra el uso de hábitos poco saludables para fomentar la somnolencia. Por ejemplo, el alcohol o las pastillas para dormir pueden ayudarte a pasar una noche o dos, pero no deberían convertirse en un hábito ( si eres adicto, aquí tienes algunos consejos para dejar las pastillas ).

Deja ir las preocupaciones

No es una tarea fácil dejar de lado sus preocupaciones, especialmente si son urgentes o importantes. Sin embargo, hay cosas que puede hacer para ayudar a aliviarlos. La práctica de ejercicios de atención plena como la respiración profunda y la meditación es de gran ayuda.

Una cosa a tener en cuenta: no hay mucho que pueda hacer sobre sus preocupaciones desde el dormitorio. Puede ser tentador permanecer despierto y pensar en todos los escenarios posibles, pero eso no es productivo. En cambio, recuerda que mañana es un nuevo día y tendrás una perspectiva fresca y creativa después de una noche completa de descanso rejuvenecedor.

Da la bienvenida a tus miedos

En algunas películas de terror, el héroe de la historia derrota al monstruo enfrentándolo de frente y denunciando todo miedo. Podrías experimentar el mismo resultado al enfrentar e incluso dar la bienvenida a tus miedos. Adelante, reconózcalos. Puede que incluso desee decirlas en voz alta.

Aunque parezca descabellado, no lo descarte hasta que lo pruebe. Al dar voz a lo que le preocupa, es posible que cuando lo escuche, no suene tan mal después de todo. Otra posibilidad es que al decir las palabras, tu cerebro pueda soltar el miedo y permitirte quedarte dormido.

Preguntas frecuentes

¿Puede la fobia al sueño estar relacionada con el insomnio?

Sí, estas dos condiciones están estrechamente relacionadas. Es posible que una persona con insomnio no tenga fobia al sueño; sin embargo, es casi seguro que alguien que tiene esta fobia sufre de insomnio porque tiene miedo de quedarse dormido.

¿Por qué tengo miedo de dormir solo?

El miedo a dormir solo puede deberse a una variedad de factores. Éstos son los más comunes:

  • Le preocupa que si se atraganta o experimenta algún síntoma médico mientras duerme, no habrá nadie allí para ayudarlo.

  • Si alguien irrumpe en su casa, no hay nadie para alertarlo o defenderlo.

  • Si es sonámbulo, es posible que le preocupe lastimarse o dejar su hogar y lastimar a otros.

  • También está el pensamiento triste y demasiado deprimente de que cuando te duermes solo, también te despertarás solo, y tal vez tengas miedo de estar solo toda tu vida.

Esto se puso muy oscuro, ¿no?

¿Es común en adultos?

Afortunadamente, esta afección es poco común en los adultos, aunque afecta a más mujeres que a hombres. También se puede ver en los niños, pero generalmente lo superarán, ya sea con la ayuda de sus padres o de un especialista en comportamiento.

Conclusión

Dormir es algo gracioso, ¿no? Lo necesitamos para sobrevivir, pero es un momento en el que somos más vulnerables. Afortunadamente, el riesgo de morir mientras duerme es bajo para las personas con una salud general decente. Además, la mayoría de las causas de la ansiedad se pueden tratar con simples cambios de mentalidad o rutina.

Los casos más graves pueden requerir la ayuda de un experto, pero nuevamente, hay muchos profesionales que pueden ayudar con la terapia de conversación, hipnoterapia, psicoterapia o desensibilización gradual.

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