Vínculo sorprendente entre la privación del sueño y las enfermedades mentales (psicosis)

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La comunidad científica tiene opiniones diferentes sobre la cantidad de sueño que necesitamos, pero saben una cosa con certeza: lo necesitamos para rejuvenecer nuestros cuerpos, desarrollar músculos, reparar tejidos y realizar otras tareas esenciales.

Resulta que también lo necesitamos para mantener nuestro cerebro sano. La falta de sueño puede causar una serie de problemas mentales . Algunos son menores, como el mal humor o un día en el que parecemos más distraídos de lo habitual. Pero, si nos privamos del sueño durante períodos prolongados, podemos causar un daño grave e incluso enfermarnos mentalmente.

En este artículo, analizaremos el efecto que tiene en el cerebro y lo que sucede cuando se produce la falta de sueño.

Por qué dormir es bueno para el cerebro

Por qué dormir es bueno para el cerebro

La falta de sueño aumenta el estrés y puede desencadenar episodios depresivos. Irónicamente, estar estresado y deprimido puede hacer que sea más difícil conciliar el sueño, creando un círculo vicioso de insomnio, ansiedad, estrés y depresión.

Si no está descansando lo suficiente y está afectando su salud mental, intente adoptar una rutina relajante antes de acostarse. Ya sea tomando una taza de té de hierbas , leyendo o escuchando música relajante , encuentre algo que lo ponga de buen humor y lo prepare para la cama.

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Estado animico

¿Has visto el video del niño que le pregunta a su hermana pequeña, que hace berrinches, si ya ha dormido la siesta?

Incluso los niños pequeños saben que no descansar lo suficiente puede ponernos de mal humor. Cuando te enfrentas a la falta de sueño , incluso el hipo más pequeño de la vida puede hacerte sentir como si tu vida estuviera fuera de control. Ese neumático pinchado inesperado es mucho más fácil de manejar después de una noche completa de descanso rejuvenecedor.

Memoria

Los científicos creen que el sueño sirve para procesar, solidificar y consolidar nuestros recuerdos. A medida que avanzamos en nuestros días, nos bombardean con información para procesar. Le permite a nuestro cerebro analizar toda la información que hemos recibido y almacenar lo que es importante en nuestra memoria a largo plazo. Por lo tanto, obtener la cantidad correcta ayuda a mantener nuestra memoria aguda.

Si tiene problemas para recordar dónde puso sus llaves, no asuma automáticamente que se encuentra en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer. Puede que solo necesites un poco más de silencio.

Atención

Cuando está bien descansado, es mucho más fácil concentrarse en las tareas, especialmente en el trabajo. Es por eso que las empresas de tecnología inteligente están comenzando a tener salas de siesta . Las personas que sufren incluso una sola noche de privación del sueño tienen más dificultades para concentrarse en las tareas y mantenerse alerta durante todo el día.

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Toma de decisiones

Ya hablamos de cómo el sueño afecta nuestra capacidad de concentración. La toma de decisiones y el enfoque están estrechamente relacionados, por lo que tiene sentido concluir que la falta de este también obstaculiza nuestra capacidad para tomar decisiones inteligentes. Cuando solo descansamos unas pocas horas, somos menos capaces de concentrarnos en todos los aspectos de una decisión y podemos dejar que el exceso de estrés y ansiedad que sentimos influya en nuestro pensamiento.

Aclara tu mente

Si alguna vez has tenido un día difícil (¿quién no, verdad?), Probablemente hayas pensado que todo será mejor por la mañana. Tener una noche de sueño de calidad actúa como un botón de reinicio para tu cerebro.

Esto sucede tanto a nivel biológico como a nivel mental. Dormir es un proceso reparador que limpia nuestro cuerpo de toxinas, pero también ayuda a despejar la mente de las mismas.

Cómo el sueño afecta la salud mental

Érase una vez, los científicos pensaban que uno de los efectos secundarios de las enfermedades mentales era la falta de descanso adecuado por la noche. Observaron que las personas que tenían enfermedades mentales no dormían tanto. Ahora, sin embargo, esa teoría ha cambiado.

Los científicos ahora se dan cuenta de que la falta de sueño es un factor clave para las enfermedades mentales (incluso la psicosis inducida por el sueño). Resulta que la privación puede ser una de las causas de la enfermedad mental, no solo un síntoma de ella. La razón es que cuando nos privamos, nuestro cerebro se reconecta para adaptarse a su estado de privación de sueño.

Para ilustrar cómo se ve eso en la vida real, los científicos de Harvard estudiaron a un grupo de estudiantes que habían estado despiertos durante 35 horas seguidas para ver cómo afectaba sus cerebros. Compararon a estos estudiantes con el grupo de control, que descansó una cantidad normal. A ambos grupos se les mostró una serie de imágenes que van desde todos los días, imágenes neutrales como cestas, hasta imágenes perturbadoras y violentas como víctimas de quemaduras.

Los cerebros de los estudiantes privados de sueño exhibieron un comportamiento radicalmente diferente. La amígdala, o la parte del cerebro que experimenta emociones, enviaba señales al cerebro que desencadenan respuestas de lucha o huida. En el grupo de control, la amígdala se estaba conectando con la corteza prefrontal, que está a cargo de la lógica y la toma de decisiones.

Los resultados de este estudio nos muestran que cuando descansamos lo suficiente, procesamos mejor los estímulos externos y distinguimos entre amenazas reales y percibidas. Sin embargo, cuando nos enfrentamos a la privación, nuestros cerebros se han adaptado para interpretar más de nuestro entorno como amenazas, lo que aumenta la probabilidad de comportamientos irracionales e incluso violentos.

Los síntomas de la privación del sueño

Somnolencia

Naturalmente, si no duerme lo suficiente, se sentirá somnoliento. Si ha tenido un par de noches difíciles en las que no ha dormido bien, o pasó una noche reciente , es natural que se sienta somnoliento al día siguiente.

Si estas noches de insomnio continúan durante un período de varios días o semanas, es posible que note que en lugar de sentirse un poco cansado, estará agotado o fatigado. Cuando esto suceda, serán necesarias varias noches consecutivas de descanso adecuado para volver a la normalidad.

Cambios de humor

La falta de sueño afecta nuestro estado de ánimo de diversas formas. Puede que te sientas un poco más gruñón de lo normal y los pequeños inconvenientes de la vida pueden parecer un problema mayor. Las pequeñas molestias que normalmente ignoras se convierten de repente en batallas de proporciones épicas.

No descansar adecuadamente por la noche afecta la función del lóbulo frontal de nuestro cerebro, que se ha encontrado que está relacionado con trastornos como la depresión y la ansiedad. Si no se controlan, los síntomas de estos trastornos pueden empeorar e incluso dar lugar a tendencias suicidas.

Sin sentido de enfoque

La falta de sueño afecta su capacidad para concentrarse, tomar decisiones y concentrarse. Muchos de los titulares de hoy sobre desastres fatales se remontan a alguien que sufrió privación crónica de sueño. Ya sea un médico con exceso de trabajo o un ingeniero en una planta de energía nuclear, si alguien no presta atención, la vida corre peligro.

Bajo rendimiento

Incluso perder un poco de sueño cada noche puede comprometer su rendimiento y afectar su capacidad para realizar tareas rutinarias. Las personas que duermen menos de siete horas por noche muestran el mismo deterioro que alguien que ha consumido alcohol.

Problemas cognitivos y de memoria

No solo nos ayuda a construir nuestro banco de memoria a largo plazo, sino que también es necesario para la memoria y el pensamiento a corto plazo. La mayoría de los problemas relacionados con la memoria se deben a que la persona no puede concentrarse correctamente. Dado que no están prestando atención a lo que sucede a su alrededor, probablemente no recordarán los eventos que sucedieron hace apenas unos momentos.

¿Alguna vez ha mirado su teléfono para comprobar la hora, solo para sacarlo de su bolsillo un instante después porque no recuerda lo que dice la pantalla? Tal vez esté distraído o tal vez necesite descansar más.

Uno de los problemas cognitivos más peligrosos asociados con la falta de sueño es la disminución del juicio. Dado que la parte de nuestro cerebro que tiene que ver con la lógica y el razonamiento no es tan activa, tendemos a ser más impulsivos, a tomar riesgos innecesarios, a planear mal las cosas e incluso a concentrarnos en recompensas a corto plazo en lugar de consecuencias a largo plazo.

Desorientación, alucinaciones y paranoia

La manifestación de estos síntomas no es tan común y se pueden revertir fácilmente al descansar una o dos noches. Las personas que experimentan períodos prolongados de hora de acostarse limitada pueden desorientarse. Puede que no registren el paso del tiempo, ni siquiera sepan qué día es. Esto puede ir acompañado de alucinaciones visuales y pensamientos paranoicos de que alguien quiere atraparlos.

Nuevamente, no todas las personas que experimentan privación del sueño tendrán estos síntomas, pero ciertamente son algo a lo que hay que prestar atención.

Trastornos del sueño en pacientes psiquiátricos

Depresión

Un estudio de Harvard encontró que en los niños deprimidos, el 90% de ellos experimentaron algún tipo de problema de sueño . La conclusión es que aquellos que no tienen el tiempo de inactividad adecuado en el saco también tienen más probabilidades de sufrir depresión. Además, resulta que si continúa durante el curso del tratamiento, es más probable que el paciente sufra una recaída.

Trastorno de ansiedad

La falta de sueño está más fuertemente relacionada con la depresión , pero también existe un fuerte vínculo causal con los trastornos de ansiedad. Además, el insomnio seguirá empeorando el problema. Por ejemplo, si no duerme suficientes horas, es más probable que tenga ansiedad. Pero sentirse ansioso también lo impedirá.

Trastorno bipolar

Personas con bipolar oscilación entre episodios de felicidad maníaca y depresión extrema. A menudo, los episodios maníacos ocurren después de un período prolongado de sueño limitado. Entre el 69% y el 99% de las veces, las personas en un episodio maníaco informan que duermen menos. Este período es seguido por la necesidad de horas de sueño excesivas a medida que el paciente bipolar pasa a una depresión profunda.

TDAH

Además de no poder concentrarse y prestar atención, los pacientes con TDAH (trastorno por déficit de atención e hiperactividad) también tienden a tener problemas para conciliar el sueño y permanecer inconscientes. Pueden ser intermitentes y también tener síndrome de piernas inquietas o problemas respiratorios relacionados con el sueño. Nuevamente, estos síntomas se acumulan en sí mismos, y los médicos a menudo tienen dificultades para deducir si el TDAH de un paciente está afectando su sueño o si la mala calidad del sueño está causando el TDAH.

Esquizofrenia

Ya sabemos que la falta de sueño conduce a delirios, alucinaciones y paranoia. De manera similar, los pacientes que estuvieron despiertos durante veinticuatro horas comenzaron a experimentar síntomas que parecían esquizofrenia. Los científicos que realizaron el estudio suponen que la falta de este, incluso por solo un par de noches, causa caos en el cerebro y dificulta el filtrado de la información correctamente.

Tratamientos e intervenciones

Terapia de conducta cognitiva

Debido a que muchos desafíos de salud y mentales están relacionados con no dormir adecuadamente, es tentador para los pacientes culpar de todo a la falta de descanso. Sin embargo, los médicos instan a no jugar al “juego de la culpa” y sugieren darle un giro positivo a las cosas y trabajar con los pacientes para que se vayan a la cama con la confianza de que descansarán fácilmente.

Cambios en el estilo de vida

Evitar la cafeína , la nicotina y el alcohol, especialmente por la noche, puede ayudar a mejorar la situación. La cafeína y la nicotina son estimulantes y es más probable que te mantengan despierto si se consumen por la tarde. Y aunque el alcohol puede causarle somnolencia, el efecto no dura mucho y es más probable que duerma inquieto y se despierte.

Actividad física

El ejercicio regular ayuda a equilibrar el estrés y las hormonas. Además, te pondrá de mejor humor y aliviará el estrés y la ansiedad, todo lo cual te ayudará a descansar. Los médicos recomiendan hacer ejercicio temprano en el día si le preocupa estar demasiado agitado a la hora de acostarse.

Higiene del sueño

Esto se refiere principalmente a sus hábitos de sueño. Si se acuesta y se despierta a la misma hora todos los días, podrá planificar la hora adecuada para acostarse y tendrá menos problemas para conciliar el sueño por la noche y despertarse por la mañana. Asegúrese de mantener su dormitorio a oscuras sin luces ni televisión. Tener dispositivos electrónicos en la habitación con luces y sonidos (que no sean música relajante o ruido blanco) interrumpirá la calidad y cantidad de su sueño.

Buena lectura:  9 buenos consejos de higiene para dormir que pueden transformar sus malos hábitos a la hora de acostarse

Técnicas de relajación

Los ejercicios de meditación y respiración ayudan a relajarlo y prepararlo para la hora de dormir. Si ha tenido un día particularmente estresante, la meditación puede despejar su mente de los problemas del día y permitirle quedarse dormido sin sentirse preocupado.

Opciones medicas

Si los tratamientos naturales y los cambios en el estilo de vida no son suficientes para solucionar el problema y usted está experimentando trastornos cerebrales graves junto con insomnio, es posible que necesite una receta, al menos temporalmente. A los pacientes a menudo se les recetan los siguientes medicamentos:

Depresión: Lunesta o Prozac

Trastorno bipolar: Sonata, Neurontin o Gabitril

Ansiedad: Xanax, Lyrica (extrañamente, es un medicamento que se administra a pacientes con fibromialgia

TDAH: Ritalin (tenga cuidado, ya que es una metanfetamina y en realidad puede causar insomnio)

Preguntas frecuentes

¿Qué es la psicosis por privación del sueño?

Este término se refiere a los trastornos mentales asociados con la falta de sueño. Implica perder el contacto con la realidad. No dormir priva a tu cerebro del tiempo que necesita para ordenar la gran cantidad de información que encuentras cada día. Sin las horas adecuadas para que su cerebro lo analice, lo procese y filtre los bits innecesarios, tendrá dificultades para distinguir entre lo que es real y lo que no lo es.

Los efectos son trastornos como esquizofrenia, paranoia e incluso alucinaciones.

¿El insomnio puede considerarse una enfermedad mental?

El insomnio por sí solo no se considera una enfermedad mental. Sin embargo, es un síntoma de casi todas las enfermedades mentales y / o ficosis. Los pacientes con trastornos psicológicos casi siempre informan que no duermen bien. Los estudios sugieren que el insomnio es, de hecho, una de las principales causas de enfermedades mentales .

Conclusión


La mayoría de nosotros sabemos de manera inherente que la falta de sueño la noche anterior puede llevar a un día de sensación de agotamiento, desenfoque e incluso de mal humor o emocional. Sin embargo, es posible que no se haya dado cuenta de que solo un par de noches de privación pueden tener graves consecuencias y ser la raíz de una gran cantidad de desafíos mentales.

Si sufre de ansiedad, depresión o TDAH, consulte con su médico acerca de sus hábitos de sueño. Descansar la cantidad adecuada cada noche podría marcar una gran diferencia en su salud mental.

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