ENTENDIENDO SU CICLO DE SUEÑO De despierto a REM en 4 etapas

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¿Qué hace el cuerpo mientras duerme? ¿Y cómo puede asegurarse de descansar mejor por la noche? Las respuestas a estas preguntas comienzan con la mente humana.

Vamos a analizarlo.

 

Mientras descansa, el cerebro trabaja duro para almacenar recuerdos, curar tejidos y restaurar el cuerpo. Para hacer todo esto, pasa por un total de cuatro etapas de sueño varias veces cada noche. Estas etapas se clasifican como sueño REM y no REM.

 

Antes de 2007, los expertos consideraban que había 5 etapas del sueño, incluido el REM, pero la mayoría de los profesionales médicos de hoy estarían de acuerdo en que solo hay 4.

“Básicamente dividimos el sueño en vigilia, no REM (tres tipos) y sueño REM”.

 

Dra. Lois Krahn, Mayo Clinic

¿Qué es un ciclo de sueño?

Un ciclo de sueño completo dura alrededor de 90 minutos y consta de las 4 etapas. Los que duermen pasan de la etapa 1, el sueño ligero y a través de todas las fases hasta que están en la etapa 3, el sueño profundo. El último es donde ocurre el sueño y se llama sueño de movimiento ocular rápido (REM).

Los durmientes no terminan simplemente un ciclo y comienzan de nuevo. Después de pasar del sueño ligero al sueño profundo, el ciclo se invierte desde la etapa 3 del sueño profundo a la etapa 1 antes de pasar a REM y comenzar con la etapa 1 una vez más.

¿Cómo se mide el sueño?

Durante siglos, la gente creyó que el sueño era un evento pasivo, pero en 1953, mediante el uso de máquinas de electroencefalografía (EEG) , los científicos Nathaniel Kleitman y Eugene Aserinksy pudieron determinar que el cuerpo atraviesa varias etapas complejas del sueño.

Registro de actividad eléctrica cerebral de EEG. Con electrodos colocados en ciertas partes del cuero cabelludo, este método no invasivo se usa a menudo para medir patrones de ondas en el cerebro mientras los participantes duermen.

 

En este entorno, el EEG se coloca en el durmiente y es monitoreado por científicos y profesionales médicos durante una polisomnografía, mejor conocida como estudio del sueño. Esto se hace para comprender mejor los patrones de sueño y diagnosticar posibles trastornos del sueño.

Diferentes etapas del sueño

01

Etapa 1:
SUEÑO LIGERO

Aquí es cuando el cuerpo se duerme por primera vez. Si se despierta en esta fase, muchas personas ni siquiera se darían cuenta de que están dormidas. Aunque los ojos están cerrados, las personas que duermen normalmente siguen siendo conscientes de su entorno.

Duración

5-10 minutos.

Fisiología

Corazón y respiración lentos.

Actividad cerebral

La actividad cerebral se ralentiza en aproximadamente un 50%.

02

Etapa 2:
SUEÑO INTERMEDIO

Los que duermen caen en un sueño más profundo y sus cuerpos entran en un estado más relajado del que sería más difícil despertar. Con una noche de descanso completa, esta etapa puede ser donde las personas que duermen experimentan la mayor cantidad de sueño.

Duración

5-15 minutos.

Fisiología

La temperatura corporal desciende, la velocidad de la digestión disminuye, la frecuencia respiratoria y cardíaca se ralentiza.

Actividad cerebral

A medida que la actividad cerebral continúa disminuyendo y las ondas cerebrales se extienden, hay husos de sueño intermitentes, un estallido y una frecuencia más altos de ondas cerebrales. Se desconoce la causa de estos husos.

03

Etapa 3:
SUEÑO PROFUNDO

Esta fase a menudo se conoce como sueño de ondas lentas o delta. Hay dos partes en esta etapa, siendo la segunda parte más intensa. Los durmientes no se ven tan afectados por los estímulos externos en esta fase, por lo que es mucho más difícil despertarlos.

Duración

45-90 minutos (disminuye con cada ciclo de sueño).

Fisiología

El cuerpo repara tejidos, construye músculos y huesos y refuerza el sistema inmunológico. La presión arterial desciende aún más al igual que la frecuencia respiratoria y la temperatura corporal.

Actividad cerebral

Aparecen ondas cerebrales más lentas y más grandes a medida que el cuerpo se relaja y comienza a repararse.

04

SUEÑO REM

Después de retroceder a través de las otras tres etapas del sueño, el cuerpo entra en sueño REM o sueño. Para evitar que la persona que duerme represente sus sueños, el cerebro libera sustancias químicas que paralizan el cuerpo y permiten que los músculos se relajen. Esta frase aparece por primera vez entre 90 y 120 minutos después de quedarse dormido.

Duración

10 a 60 minutos (aumenta con cada ciclo de sueño.

Fisiología

Movimiento ocular rápido, respiración y frecuencia cardíaca aceleradas, aumento de la actividad cerebral y relajación muscular.

Actividad cerebral

Aumentos rápidos de la actividad cerebral en parte debido a los sueños.

Sueño ligero vs sueño profundo

Sueño ligero

El sueño ligero se caracteriza por las etapas 1 y 2 del ciclo del sueño. Durante estas fases, el subconsciente del durmiente es mucho más consciente de los estímulos externos, lo que facilita el despertar. Se cree que los husos del sueño en la fase 2 pueden ser importantes para el aprendizaje , ya que es aquí donde los recuerdos se procesan desde la memoria a corto plazo hasta la memoria a largo plazo.

Sueño profundo

El sueño profundo, o etapa 3, es cuando el cuerpo trabaja para curar tejidos y desarrollar nuevas células . A medida que avanza el ciclo de sueño de un individuo, pasan menos tiempo en sueño profundo y más en REM. Cuando las personas se sienten agotadas por la falta de descanso, puede deberse a que no pasan suficiente tiempo en el sueño de ondas lentas.

 

Tomar una siesta de una hora y media es una buena manera de ponerse al día con este tipo de sueño, ya que se trata de la duración de un ciclo completo de sueño. Dado que el primer ciclo de sueño es el más largo, esto debería permitir que los durmientes pasen la mayor cantidad de tiempo en la etapa 3.

Preguntas frecuentes

Cuando soñamos

El sueño tiene lugar durante la etapa REM . Esto es cuando el cerebro se vuelve más activo, provocando que los sueños bailen en el ojo de la mente y provocando que se liberen sustancias químicas para evitar que el cuerpo actúe en los sueños. Detrás de los párpados, los ojos del durmiente parpadean hacia adelante y hacia atrás, de ahí el nombre de la etapa Rapid Eye Movement.

¿Por qué es tan importante REM?

El cuerpo se recupera un poco durante el sueño REM, pero el REM podría contribuir mucho más. Se ha considerado que REM es una fase de aprendizaje en la que la mente subconsciente interpreta los eventos del día para que los que duermen puedan percibir la vida de vigilia con una nueva luz. REM también está fuertemente relacionado con las habilidades de aprendizaje y memoria en niños pequeños y adultos.

“Durante la etapa de sueño de movimientos oculares rápidos (REM), su cerebro clasifica la información importante de la que no lo es y archiva la memoria a largo plazo. Si esta etapa de su ciclo de sueño se ve reducida, su concentración y agudeza mental pueden disminuir. Además, puede que se sienta malhumorado y de mal genio “.

 

Stacy M. Peterson y Brooke L. Werneburg, Mayo Clinic

¿Los ciclos del sueño cambian con la edad?

Sí, ciertamente lo hacen. Los bebés pueden pasar hasta la mitad de su ciclo en REM, mientras que los adultos solo gastan alrededor del 20%. Cuando se trata de sueño profundo, las personas de 30 años o menos pasan aquí aproximadamente 2 horas por noche, mientras que las personas de 65 años o más pueden tener solo 30 minutos de sueño de ondas lentas. Los EEG indican que los adultos pueden pasar la mayor parte de su descanso nocturno en un sueño más ligero, en la Etapa 2.

Conclusión

Como todo, la mejor manera de aprender sobre algo es experimentarlo. Así que duerme un poco esta noche y trata de prestar atención a cómo te sientes y cuánto tiempo calculas que pasas en cada ciclo.

 

Analizar parte de su etapa REM puede ser más fácil, ya que aquí es donde los durmientes suelen despertar. Si está a la altura, lleve un diario de sueños y haga un seguimiento de su sueño de esa manera. Esto puede ayudarlo a ser consciente de lo que está pensando mientras duerme.

 

Un horario de sueño también podría ser un truco útil. Simplemente haga un seguimiento del tiempo en que se queda dormido y se despierta, y con suerte esto podría ayudarlo a determinar cuánto dura su ciclo de sueño. Si encuentra algo que funciona o desea compartir su historia, comuníquese con los comentarios a continuación, nos encanta saber de nuestros lectores.

 

¡Dulces sueños!

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