El vínculo entre el sueño y la diabetes: ¿el azúcar en sangre está arruinando su sueño?

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Si está leyendo esto a las 2 am porque su alarma MCG lo despertó, o su hijo con diabetes lo despertó, o tuvo que orinar, una vez más, lo sentimos y queremos que sepa que lo está haciendo muy bien.

 

El sueño es difícil de alcanzar para muchas personas con diabetes, por lo que no está solo. Sin embargo, no podemos enfatizar lo suficiente lo importante que es el descanso para el manejo de su enfermedad. Es por eso que preparamos esta lista para ayudarlo a comprender el vínculo entre el sueño y la diabetes , ya sea que lo tenga usted o un ser querido.

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¿Qué es la diabetes?

Hay dos tipos principales de diabetes y un tercer tipo, que es una combinación de los dos. Aunque comparten un nombre, las enfermedades son muy diferentes, tanto en el tratamiento como en la causa, pero muchos de los síntomas son los mismos. Si bien el tipo uno es una enfermedad autoinmune genética que a menudo comienza en la niñez o en la adolescencia temprana, el tipo dos generalmente se desarrolla más tarde en la edad adulta y está asociado con la genética y el estilo de vida.

 

LADA, o diabetes autoinmune latente en adultos, es una enfermedad en la que algún tipo de trauma en las células productoras de insulina provoca una reacción autoinmune que ralentiza y finalmente detiene la producción de insulina. Esto suele ocurrir en la edad adulta, lo que hace que a menudo se diagnostique erróneamente como diabetes tipo dos. Algunos con LADA incluso tienen resistencia a la insulina, lo que hace que el tratamiento sea un poco más complicado que en los otros dos tipos.

 

Diabetes Mellitus se traduce como “Sifón dulce” del griego porque la orina dulce fluía de los diabéticos antiguos como un sifón. Bonitas imágenes, pero sorprendentemente precisas. Esto ocurre debido al exceso de azúcar en el torrente sanguíneo que se filtra a la orina, lo que hace que usted tenga mucha sed y necesite orinar con frecuencia.

La insulina es la sustancia química producida naturalmente que extrae el azúcar de la sangre y la deposita en las células. Para las personas con tipo uno, el nivel alto de azúcar en sangre es causado por la falta de producción de insulina debido a una enfermedad autoinmune. Con el tipo dos, esto es causado por la resistencia a la insulina. Cuando el cuerpo no puede usar insulina o no la tiene, todo ese azúcar permanece en la sangre y puede causar daños graves.

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¿Qué tiene que ver el sueño con esto?

Si tiene diabetes, puede estar pensando que todo esto es genial, pero ¿por qué estoy despierto ahora mismo a las 2 am? Estamos llegando. El azúcar en sangre afecta más de lo que cree.

 

Si bien la mayor parte del cuerpo necesita insulina para tomar el azúcar de la sangre, algunos órganos como los riñones, los ojos, los nervios y el cerebro pueden evitar este proceso y simplemente tomar el azúcar directamente del torrente sanguíneo.

Cuando hay demasiada azúcar, estos órganos se sobrecargan, lo que podría provocar una variedad de problemas, pero los que probablemente afecten el descanso son la micción frecuente, la sed excesiva, el insomnio y el síndrome de piernas inquietas. Antes de que entre en pánico, los niveles de azúcar generalmente deben elevarse significativamente durante períodos prolongados antes de que ocurran la mayoría de estas afecciones, así que veamos algunos de los efectos más comunes de los niveles irregulares de azúcar y cómo afectan su descanso.

Cuando los niveles de azúcar en sangre son demasiado altos

El nivel alto de azúcar en sangre temporal, también conocido como hiperglucemia, puede causar dolores de cabeza, fatiga, micción frecuente y dolor en los nervios. Para algunos, esto podría provocar daños en los nervios en áreas como los intestinos, lo que provocaría síntomas de estreñimiento o deseos repentinos de defecar. También podría contribuir al dolor crónico o la neuropatía.

 

Cada uno de estos síntomas puede ocurrir por la noche y despertarlo, lo que dificulta que el cuerpo se relaje y se vuelva a dormir. En algunos casos, la hiperglucemia puede provocar pesadillas o sudores nocturnos, lo que dificulta el descanso.

Cuando son demasiado bajos

Cuando la insulina hace su trabajo demasiado bien, ya sea debido a una sobredosis o porque el cuerpo decide espontáneamente producir insulina, los diabéticos pueden tener episodios de hipoglucemia o niveles bajos de azúcar en sangre.

 

Además de activar las alarmas del monitor de glucosa, los niveles bajos de glucosa pueden causar mareos, fatiga, desmayos, temblores, irritabilidad, escalofríos y, en algunos casos, la muerte. No es una condición que pueda posponerse hasta la mañana y cuando se encuentre sentado en el piso de la cocina machacando bocadillos de frutas a las tres de la mañana más de dos veces por semana, es posible que esté buscando una solución.

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¿Puede la privación del sueño causar diabetes?

Si bien actualmente no existen medidas preventivas para la diabetes tipo uno, existen algunas prácticas que pueden reducir el riesgo de diabetes tipo dos. Los médicos e investigadores no afirman saber qué causa definitivamente la enfermedad, pero sí saben un par de cosas sobre cómo prevenirla. Como era de esperar, el descanso es un factor importante.

Los investigadores del Centro Médico Cedars-Sinai encontraron que solo una noche de privación del sueño puede disminuir la sensibilidad a la insulina igual al efecto de seis meses de una dieta alta en grasas.

Esto significa que para los diabéticos tipo dos, descansar lo suficiente podría contribuir significativamente a controlar el azúcar en sangre.

Sin embargo, muchos investigadores han encontrado un vínculo significativo entre la apnea del sueño y la diabetes tipo dos. Según la Asociación Estadounidense de Diabetes , la apnea obstructiva del sueño puede contribuir a la aparición de la diabetes tipo 2 debido al aumento de la resistencia a la insulina y al metabolismo más lento de la glucosa.

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Trastornos comunes del sueño para diabéticos

Insomnio

Uno de los trastornos del sueño más comunes asociados con la diabetes es el insomnio. Esto podría deberse a los cambios metabólicos que acompañan a la diabetes, o podría ser el resultado de algunos medicamentos para diabéticos tipo dos, como la metformina, según The Sleep Doctor .

 

Otros factores contribuyentes podrían ser un mayor estrés o una edad avanzada, según un estudio realizado en India. Otros estudios han relacionado a las mujeres con diabetes en la menopausia a tener una lucha especialmente difícil con el descanso debido a los cambios hormonales que reducen los químicos del sueño como la adenosina y la melatonina en el cuerpo.

 

Esto es importante porque la adenosina es la sustancia química que crea la presión del sueño o somnolencia y la melatonina es la sustancia química que le dice a su cuerpo que está oscuro afuera y es hora de dormir. Sin la regulación de estas hormonas; Es probable que su cuerpo no pueda regular con precisión los ciclos de sueño y vigilia.

Sudores nocturnos

Los sudores nocturnos son comunes entre las mujeres en la menopausia o cualquier persona que se someta a algún tipo de terapia hormonal, pero para las personas con diabetes, este puede ser un factor de riesgo importante para identificar. Para quienes usan terapia con insulina, los sudores nocturnos podrían ser un signo de un episodio de hipoglucemia peligroso. Es posible que estos sudores nocturnos no siempre despierten a las personas con diabetes, que es un factor que contribuye a la morbilidad en los pacientes, según Diabetes Self-Management .

 

Si se despierta con frecuencia con sudores nocturnos, puede ser una buena idea comenzar a verificar su medición de glucosa en sangre al despertar para ayudarlo a determinar si necesita ajustar su dosis de insulina, consumo de alcohol, actividad sexual o ejercicio nocturno.Los sudores nocturnos también podrían ser un signo de un nivel alto de azúcar en la sangre, por lo que siempre es importante controlar su glucosa antes de tomar cualquier decisión de manejo.

Cansancio diurno

Si bien el cansancio durante el día puede ser un síntoma para la mayoría de las personas que experimentan problemas para dormir, con la diabetes puede provenir de una variedad de causas. La falta de descanso ciertamente contribuirá, pero esto también podría ocurrir por niveles altos o bajos de azúcar en sangre , o incluso por cetoacidosis diabética , una condición en la que los niveles elevados de azúcar en sangre conducen a una acumulación de ácido tóxico que podría ser fatal.

Controlar su nivel de azúcar en la sangre con frecuencia puede ayudarlo a controlar el cansancio durante el día a medida que aprende qué alimentos y actividades tienden a aumentar su nivel de azúcar y podrían hacerlo sentir somnoliento y listo para una siesta. Si bien estas siestas diurnas después de una comida pueden resultar útiles, pueden contribuir a un descanso deficiente por la noche.

 

Más bien, estos niveles altos deben corregirse con el método recomendado por su médico. Si bien el ejercicio a veces puede ayudar, hacer ejercicio mientras hay cetonas en la sangre puede ser peligroso. Otras opciones incluyen tomar medicamentos o administrar insulina cuando sea necesario.

Sindrome de la pierna inquieta

Esta condición, a menudo frustrante, puede contribuir tanto a mantener despierta por la noche a una persona diabética como a su pareja. Si bien puede parecer fácil para algunas personas simplemente recomendar permanecer quietas, para aquellos con SPI no es tan simple. Los movimientos son impulsados ​​por una sensación incómoda en las extremidades (generalmente las piernas o los pies) que se alivia un poco con el movimiento.

 

Estos síntomas se encuentran a menudo en diabéticos de edad avanzada que tienen neuropatía periférica diabética o daño nervioso relacionado con niveles elevados de glucosa en sangre. Para estos pacientes, el SPI no se cura fácilmente, pero evitar la cafeína, hacer ejercicio temprano en el día y disminuir la ansiedad puede ayudar a aliviar el problema.

Apnea del sueño

Existe una correlación documentada desde hace mucho tiempo entre la diabetes y la apnea del sueño, lo que indica que el trastorno podría ser un riesgo que contribuya al desarrollo de la diabetes tipo dos. Algunos estudios sugieren que ambos están íntimamente relacionados con la obesidad, ya que el exceso de tejido blando en las vías respiratorias podría causar una obstrucción respiratoria, lo que podría contribuir a la falta de sueño, la resistencia a la insulina y el desarrollo de ambas afecciones.

 

La apnea del sueño puede provocar noches inquietas, cansancio durante el día, agotamiento e irritabilidad. Para combatir estos síntomas, algunos médicos recomiendan el uso de una máquina CPAP para crear un flujo rítmico de la respiración o el uso de dispositivos orales específicos también puede ayudar según la Clínica Mayo .

 

Si tiene apnea obstructiva del sueño, puede considerar la pérdida de peso como una opción para disminuir el bloqueo de las vías respiratorias.

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Causas externas

Monitores de glucosa molestos

Posiblemente, una de las alteraciones nocturnas más comunes entre los diabéticos tipo uno es el sonido de una alarma de glucosa. Ya sea que su nivel de azúcar en la sangre se haya disparado, bajado repentinamente o la alarma suene cuando no está en peligro, inevitablemente comienza un proceso largo. Primero, revisa su azúcar, luego come quince (quizás cincuenta) gramos de carbohidratos, espere quince minutos, revise nuevamente, y cuando pueda volver a dormir con seguridad, estará completamente despierto.

Si bien no recomendamos perder el monitor, especialmente si experimenta bajos frecuentes en medio de la noche, su médico puede ayudarlo a ajustar la cantidad de insulina basal que está tomando por la noche, o tal vez sugerirle que se la tome. temprano en el día para prevenir los mínimos nocturnos.

 

Estas perturbaciones frecuentes pueden ayudarlo a mantenerse con vida, pero cuando el costo es una buena noche de sueño, recomendamos buscar formas de remediar la situación.

Dolor neuropático

El dolor neuropático puede ser una de las sensaciones más incómodas y perturbadoras para los diabéticos, pero la buena noticia es que existen opciones de tratamiento. Si bien algunos médicos recetan analgésicos, otros recomendarán antidepresivos para aliviar el dolor. Según la Clínica Mayo , algunos pacientes encuentran alivio en remedios naturales como la acupuntura.

 

Encontrar alivio es importante para restaurar un ciclo de sueño natural, ya que descansar lo suficiente puede ayudar a controlar el azúcar en la sangre, previniendo más daño a los nervios cuando se combina con otros hábitos saludables.

Necesidades de baño

Para aquellos con niveles altos o incontrolados de azúcar, los deseos de ir al baño acompañados de sed excesiva pueden despertarlo con frecuencia por la noche. Esta es una buena señal de que su nivel de azúcar está elevado y es posible que desee emplear sus métodos de corrección habituales. Los impulsos de ir al baño deberían disiparse a medida que el azúcar se vuelve más controlado con el tiempo, pero es una buena idea discutir sus síntomas con su médico para determinar si la diabetes es la causa de su micción frecuente por la noche.

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Preguntas para su médico

Tener diabetes significa tomar muchas decisiones de salud a diario para mantenerse con vida y saludable. Desde decidir cuántas unidades de insulina inyectar, cuánto tiempo hacer ejercicio o cuántos carbohidratos consumir, usted es su mejor recurso cuando se trata del cuidado diario. Sin embargo, cuando se trata de tomar decisiones más importantes, como cambiar la proporción de dosis, comenzar una nueva dieta o comenzar un nuevo tratamiento, siempre es una buena idea consultar a un médico.

Para la mayoría de las personas con diabetes, la mayoría de los médicos recomendarán al menos una visita anual con un endocrinólogo o con más frecuencia cuando haya complicaciones o un nuevo diagnóstico. Sin embargo, muchos médicos de atención primaria también tienen experiencia en el tratamiento de la diabetes y pueden ayudar con los ajustes de dosis y dieta. Cuando visite, aquí hay algunas preguntas sobre el tratamiento que puede plantear.

¿Puede mi diabetes estar causando mi fatiga?

Si bien una simple búsqueda en Google le dirá con precisión que es muy posible que la diabetes sea el motivo de su agotamiento, su médico podrá detectar otros problemas de salud que puedan ser un factor contribuyente.

 

Los trastornos autoinmunes a menudo se presentan en pares o tríos, según el Instituto de Investigación Benaroya . Si tiene diabetes tipo uno, podría valer la pena preguntar acerca de otros problemas endocrinos o de tiroides que podrían contribuir a la fatiga.

¿Pueden los diabéticos tomar pastillas para dormir?

Si bien existe una amplia variedad de pastillas para dormir en el mercado, incluidas las opciones de venta libre y recetadas, las opciones populares incluyen melatonina y sedantes. Estas píldoras se utilizan a menudo como soluciones a corto plazo para la dificultad para dormir, pero hay algunas preocupaciones que debe tener en cuenta.

Algunos estudios relacionan la melatonina con una mayor resistencia a la insulina en la diabetes tipo dos, lo que difícilmente resuelve el problema de la resistencia a la insulina debido a la falta de sueño.

Además, algunos sedantes pueden ser adictivos y podrían causar problemas si necesita que la alarma de glucosa lo despierte en caso de que el medicamento aumente o baje sus niveles de glucosa en sangre.

 

Hablar con su médico debería ayudarlo a conocer los riesgos que implican las pastillas para dormir y determinar el paso correcto para el control de su diabetes.

¿Dormir mejor puede “curar” mi diabetes?

Si bien actualmente no existe una cura para la diabetes, en algunos casos, los hábitos saludables pueden revertir los síntomas de la diabetes tipo dos o entrar en remisión, según US News & World Report .

 

Combinado con ejercicio, hábitos alimenticios saludables y visitas al médico, el descanso adecuado podría ser parte del proceso para revertir algunos de los síntomas de la diabetes tipo dos. Para saber qué puede hacer para mejorar la salud y posiblemente revertir su diabetes, hable con su médico sobre sus opciones.

Me despierto sudado. ¿Por qué es esto?

Si a menudo experimenta sudores nocturnos, es una buena idea preguntarle a su médico sobre la causa. Si experimenta fluctuaciones frecuentes de azúcar en sangre durante la noche, es posible que deba ajustar su consumo de insulina u otros hábitos.

 

Despertarse sudoroso no es una condición que deba tomarse a la ligera, ya que podría ser un signo de una condición grave como hipoglucemia o cetoacidosis diabética. Hablar con su médico debería ayudarlo a determinar cuál debe ser su próximo paso y cómo puede prevenir los sudores nocturnos.

¿Siento hormigueo en las piernas por la noche? ¿Es esto RLS?

Si bien una sensación de hormigueo en las piernas podría ser un síntoma del síndrome de piernas inquietas, también podría ser un signo de dolor neuropático causado por daños en el sistema nervioso. Para determinar la causa de la sensación de hormigueo, recomendamos hablar con su médico, quien debería poder realizar rápidamente algunas pruebas de diagnóstico.

¿Perder peso ayudará a mi apnea del sueño?

Hay tres tipos de apnea del sueño, obstructiva, central y una combinación de los dos según la Asociación Estadounidense de Tecnólogos del Sueño . Si bien la apnea central del sueño se debe a problemas con la función cerebral, la apnea obstructiva del sueño es causada por la obstrucción de las vías respiratorias superiores, que podría resolverse con la pérdida de peso en algunos casos. Un estudio sugiere que perder el 10% del peso corporal podría representar una mejora del 26% en la respiración nocturna.

 

Sin embargo, antes de intentar una solución radical para bajar de peso, recomendamos hablar con su médico para determinar que esta es la mejor y más segura forma de tratar su apnea del sueño.

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Consejos para dormir mejor para los diabéticos

Manejar el azúcar en sangre

El mejor consejo para descansar mejor comienza con un manejo adecuado de la diabetes, que parece más fácil de lo que es. Sin embargo, tener una glucosa en sangre estable que esté dentro de los rangos objetivo debería ayudar con la mayoría de los problemas relacionados con el sueño, desde reducir las complicaciones de riesgo hasta eliminar las molestas interrupciones.

 

Si le resulta difícil administrar adecuadamente su azúcar, hable con su médico sobre un monitor continuo de glucosa u otras opciones que podrían aliviar su carga.

Mantente hidratado

Las personas con diabetes corren un mayor riesgo de deshidratación que otras porque los riñones necesitan usar mucha agua para filtrar todo el azúcar. Esto puede provocar deshidratación y micción frecuente, a veces incluso cuando su glucosa parece estar controlada.

 

Esto puede contribuir de manera importante a los problemas para dormir cuando se despierta varias veces por la noche para ir al baño. Sin embargo, incluso cuando su nivel de azúcar está controlado, puede encontrarse lidiando con los efectos de la deshidratación. Desde picazón en la piel hasta despertarse reseco, beber suficiente agua durante el día (pero no justo antes de acostarse) y mantener el nivel de azúcar en el rango adecuado puede ayudarlo a dormir mejor durante la noche y a evitar la cetoacidosis diabética .

Considere cambiar la dosis de insulina basal

Si se despierta con frecuencia con el sonido de su monitor de glucosa continuo que le advierte sobre una tendencia alta o baja, es posible que desee considerar ajustar su dosis de insulina basal.

Mientras duerme, el azúcar en la sangre debe mantenerse estable, excepto por un pico cerca del amanecer a medida que aumenta la producción de cortisol . Si encuentra sus picos de azúcar por la noche, puede considerar dividir su dosis de insulina basal a la mitad para tomarla por la mañana y por la noche, de modo que la insulina pueda funcionar mientras duerme. Si está bajando por la noche, puede considerar evitar los carbohidratos antes de acostarse para evitar la dosificación de insulina o reducir su insulina basal.

 

Como siempre, recomendamos discutir estas opciones con un médico antes de realizar cambios en las instrucciones de dosificación, ya que podría haber otros problemas en juego.

Evite comer cerca de la hora de dormir

Comer antes de acostarse podría aumentar sus niveles de glucosa en sangre o causar un evento hipoglucémico si se inyecta demasiada insulina. Si a menudo se enfrenta a estos resultados, puede considerar evitar los alimentos unas horas antes de acostarse o elegir comer solo opciones bajas en carbohidratos.

Apunta a un peso más saludable

Para las personas con apnea del sueño, entrar en una zona de peso saludable podría ayudar a reducir la obstrucción en el conducto nasal e incluso podría ayudar a revertir los síntomas de la diabetes por completo. Su médico debe poder informarle si esta es una opción segura para usted y ayudarlo a determinar cómo perder peso.

Haz ejercicio

El ejercicio podría ser una excelente manera de ayudar a controlar el azúcar en la sangre, ayudando a aumentar la sensibilidad a la insulina y aumentando la cantidad de sueño reparador o de ondas lentas que obtiene cada noche.

 

Sin embargo, recomendamos hablar con su médico antes de comenzar una rutina de ejercicio rigurosa, ya que el ejercicio podría causar una enfermedad grave si hay una acumulación de cetonas en el torrente sanguíneo.

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Conclusión

La diabetes y el sueño tienen una relación complicada, sin embargo, el ciclo está a tu favor. Cuanto mejor pueda controlar los síntomas de su diabetes, mejor deberá dormir y el ciclo deberá continuar hacia adelante y hacia arriba.

 

Al comenzar su viaje para mejorar su sueño y el manejo de su enfermedad, lo alentamos a ser positivo y buscar recursos tanto en línea como en su comunidad para ayudarlo a conocer las mejores opciones para su atención. Además de su equipo de profesionales médicos, hay muchos foros, grupos de apoyo y organizaciones para ayudarlo con el manejo de su diabetes.

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