Dormir con un trastorno sensorial: cómo crear una rutina perfecta para ir a dormir

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“De vuelta a la cama”, me encontré diciendo por enésima vez. El reloj marcaba las nueve de la noche y mi hijo en edad preescolar todavía estaba despierto. Primero estaba demasiado oscuro en la habitación, luego el aire acondicionado lo mantenía despierto, y ahora se quejaba de que su pijama le “picaba” demasiado. ¡Estaba convencida de que este niño estaba usando todos los trucos del libro para retrasar la hora de dormir o simplemente quería hacerme caer el cabello!

 

Cuando finalmente le diagnosticaron a mi hijo autismo y trastorno del procesamiento sensorial (SPD), fue como si se apagara una bombilla. Todas las luchas con los quisquillosos para comer, el sueño, los frecuentes colapsos y la sensibilidad al ruido y las luces brillantes finalmente tuvieron sentido. De todos estos problemas, el sueño fue el más desafiante porque, sin él, los síntomas empeoraron. Pero dormir con SPD es a menudo una batalla cuesta arriba.

 

Ya sea que sea padre de un niño con SPD o experimente personalmente problemas sensoriales, existen muchas herramientas y actividades que pueden ayudar. En esta guía, aprenderá más sobre qué es el procesamiento sensorial, cómo afecta el sueño, algunos signos y síntomas que debe buscar y consejos sobre cómo mejorar el sueño con una rutina sensorial a la hora de acostarse.

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¿Qué es el trastorno del procesamiento sensorial?

El trastorno del procesamiento sensorial (también llamado trastorno de modulación sensorial, trastorno de integración sensorial o simplemente problemas de procesamiento sensorial) en el nivel más básico se refiere a problemas para manejar la información que llega a través de los sentidos. En las personas con SPD, el cerebro tiene dificultades para regular y responder a la información sensorial.

 

Además de los cinco sentidos tradicionales: vista, olfato, gusto, tacto y sonido, otros tres sentidos menos conocidos pueden causar problemas a los niños con SPD. La propiocepción tiene que ver con la conciencia del cuerpo, el sentido vestibular implica la orientación espacial y la interocepción te ayuda a sentir y comprender lo que sucede en tu cuerpo. Las luchas con estos sentidos pueden parecer como no comprender el espacio personal, los desafíos con el entrenamiento para ir al baño y un umbral de dolor elevado o reducido.

Las luchas sensoriales pueden involucrar hipersensibilidad, falta de sensibilidad o una mezcla de ambas. Con hipersensibilidad, los niños se vuelven evasores sensoriales, evitando alimentos, lugares o experiencias que los abruman. Por otro lado, ser poco sensible conduce a la búsqueda sensorial, buscando una mayor estimulación para sentirse equilibrado. Muchos niños van y vienen entre la búsqueda sensorial y la evitación sensorial, lo que puede hacer que identificar el problema y ayudarlos sea más desafiante.

 

En mi hijo, esto parece una fuerte aversión a cepillarse los dientes porque le provoca náuseas, evita la ropa con fibras o marcas ásperas y se niega a comer ciertos alimentos que tienen una textura “divertida”. También parece tener que saltar sobre un trampolín o tener peleas de cosquillas para poder dormir por la noche. Como muchos niños con SPD, navegar por el mundo brillante y ruidoso que lo rodea puede ser una experiencia abrumadora y aterradora.

 

Si bien es posible que ni siquiera registremos el ladrido del perro en la distancia, un niño con SPD puede experimentar instantáneamente una reacción similar a un ataque de pánico y continuar siendo molestado durante horas después. Este trastorno emocional podría desencadenar reacciones sensoriales más intensas durante el día e incluso interrumpir el sueño esa noche.

La Dra. Jodie A. Dashore OTD, MS (Neurología), HHP es una especialista altamente capacitada en el campo de la Integración Neuro-Sensorial Pediátrica y escribió sobre cómo son las experiencias sensoriales para los niños con SPD.

“Lo que ahora sabemos es que estos síntomas sensoriales pueden ser mucho peores que una simple sensación de incomodidad con la ropa, ciertos alimentos, ciertos sonidos, luz brillante y desafíos motores. Algunos niños experimentan un aumento de la frecuencia cardíaca, posiblemente palpitaciones, sensación de mareo, náuseas y sensación de muerte inminente “.

SPD contra autismo

Para mi hijo, los desafíos sensoriales ocurren junto con su diagnóstico de autismo. De hecho, entre el 60 y el 90% de los niños con autismo también tienen SPD concurrente y recientemente se agregaron problemas sensoriales como un criterio de diagnóstico para el autismo en el DSM-5.  [1]   Pero esto no significa que todos los niños con SPD también tengan autismo o que todos los niños autistas también tengan problemas sensoriales.

Las similitudes entre estos dos trastornos pueden existir porque se sabe que los niños con autismo tienen sistemas simpáticos y neuroendocrinos disfuncionales que conducen a un aumento de cortisol en respuesta al estrés. El cortisol es una hormona que es más alta cuando experimentamos un mayor estrés o esa conocida reacción de lucha o huida en respuesta a una amenaza percibida.

 

Para los niños con autismo, esta “amenaza” podría ser un centro comercial concurrido, un nuevo maestro en la escuela o un bulto inesperado en su puré de papas. Al igual que mi pulso y presión arterial comienzan a aumentar cuando veo un bicho en mi baño (al que generalmente respondo con un grito espeluznante), los niños que luchan con la desregulación sensorial pueden experimentar una respuesta física y emocional a las sensaciones que tienen. Procesamiento de problemas.

 

Como aprenderá en una sección posterior, los trastornos del sueño y el SPD también van de la mano. El sueño tiene una correlación directa con el comportamiento en los niños, y casi todos los trastornos conductuales y psicológicos se asocian con alteraciones del sueño hasta cierto punto. Para los niños con autismo, los problemas con el sueño son comunes en el 40-80% de los niños, en muchos casos aumentan la gravedad de los síntomas. [2, 3]

SPD frente a TDAH

Si alguna vez ha visto a un niño que simplemente no podía sentarse, juega de manera demasiado brusca con los demás o está corriendo y tocando cosas que no debería, probablemente haya pensado “ese niño tiene TDAH “. En algunos casos, eso puede ser cierto, pero muchos de estos mismos comportamientos también pueden ser ejemplos de búsqueda sensorial cuando un niño anhela más estímulos para mantener un nivel óptimo de excitación.

 

El problema de distinguir entre TDAH y SPD es que muchos de los comportamientos se superponen y, en algunos casos, los dos trastornos ocurren simultáneamente. El TDAH es una afección del neurodesarrollo que puede dificultar que los niños se sienten quietos y se concentren. Los niños con TDAH a menudo parecen tener cerebros en hiperimpulso, manteniéndolos en constante movimiento y evitando que puedan concentrarse o seguir las instrucciones de un maestro o cuidador.

 

Si bien los niños con TDAH a menudo son etiquetados como “alborotadores” y son continuamente reprendidos por no prestar atención o comportarse mal, este tipo de retroalimentación negativa puede dañar la autoestima de un niño. En la mayoría de los casos con comportamientos de búsqueda sensorial asociados con el TDAH y el SPD, el niño puede sentirse tan fuera de control como parece, lo que lleva a ansiedad, culpa e incluso depresión.

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Cómo reconocer SPD

Si es nuevo en la idea de que los comportamientos pueden ser el resultado directo de una sensibilidad insuficiente o excesiva a la información sensorial, leer los signos y síntomas puede ser un momento “ajá” para usted. Aprender a reconocer los comportamientos de búsqueda o evitación sensorial es el primer paso para poder ayudar a su hijo a aprender a lidiar con sus sensibilidades.

 

Desafortunadamente, criar a un niño con SPD puede requerir mucho trabajo de detective. Si bien es posible que pueda identificar rápidamente los distintos comportamientos, no siempre es fácil comprender cuál es el desencadenante o si su hijo busca o evita sensorialmente. El otro desafío es que esto puede cambiar de un día a otro o incluso de una hora a otra.

 

La buena noticia es que al observar a su hijo, notará un patrón en su respuesta a ciertos estímulos y podrá predecir (con asombrosa precisión) cómo reaccionará en una situación determinada. Con este conocimiento, puede comenzar a defender a su hijo y ayudarlo a que aprenda a reconocer sus propios factores desencadenantes, lo que le permitirá desarrollar su resiliencia y mejorar su autoestima.

Evitación sensorial

La evitación sensorial es el tipo más común de sensibilidad e implica una respuesta abrumadora a algún tipo de desencadenante. Las luces brillantes, los ruidos fuertes, las telas irritantes y los lugares abarrotados pueden ser ejemplos de desencadenantes.

 

La reacción puede parecer como cubrirse los oídos, salir corriendo de una tienda concurrida o incluso un colapso sensorial. Este tipo de crisis es la reacción más extrema y a menudo se confunde con una rabieta, solo que, en este caso, el niño no tiene control sobre su comportamiento.

A continuación, se muestran algunos signos comunes a los que debe estar atento:

Búsqueda sensorial

Los niños que son poco sensibles a menudo tienen la situación opuesta en la que buscan fuertes estímulos sensoriales. Toda criatura viviente depende de la información sensorial para poder funcionar y, sin ella, nos sentimos perdidos e inseguros de nosotros mismos. Los niños que buscan mayores estímulos solo están tratando de encontrar un estado de equilibrio para que puedan entender el mundo que los rodea.

Los signos de búsqueda sensorial pueden incluir:

Estas listas no son de ninguna manera exhaustivas, pero muestran una imagen de cómo pueden ser los comportamientos de búsqueda y evitación sensorial. Si identifica comportamientos de ambas listas en su hijo, probablemente signifique que muestran una mezcla de hipersensibilidad y falta de sensibilidad según el día o la situación determinados. Como habrás notado, un síntoma es exactamente el mismo en ambas listas: ¡problemas para dormir!

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Desafíos del sueño para el SPD en niños

Alguna vez ha tenido una noche en la que la habitación se siente como una sauna y no importa cuánto lo intente, simplemente no puede conciliar el sueño? ¿O una taza de café demasiado cerca de la hora de acostarse lo mantuvo conectado y despierto a las 2 am? Eso es también lo que es para los niños con SPD, solo que mucho peor y casi todas las noches.

 

Las interrupciones del sueño son una gran señal de alerta para los padres y los profesionales, e incluso pueden ser lo que lo impulsó como padre a investigar los problemas sensoriales. El sueño es importante para todos, pero es especialmente importante para el crecimiento y desarrollo del cerebro de los niños. Sin él, casi todos los aspectos del funcionamiento y el desarrollo se ven afectados.

Cómo afecta el SPD al sueño

Los niños con problemas sensoriales luchan con el sueño en todos los niveles. Quedarse dormido puede ser un desafío porque está demasiado oscuro o no lo suficiente, el sonido del horno puede mantenerlos despiertos, el colchón lleno de bultos podría molestarlos o no pueden dejar de pensar en algo que sucedió más temprano en el día. Asimismo, por muy cansados ​​que estén sus cuerpecitos, estos mismos factores pueden interrumpir con frecuencia su sueño por la noche y hacer que se despierten demasiado temprano por las mañanas.

El problema con el sueño y los problemas sensoriales es que son de naturaleza cíclica. El sueño influye en todo, desde la coordinación motora hasta la atención, el rendimiento cognitivo, el funcionamiento ejecutivo y el comportamiento. Para los niños que ya están luchando con la información sensorial, esto significa que sus reacciones podrían ser aún más extremas cuando no han descansado lo suficiente.

 

Si bien los niños sin sensibilidades pueden desconectarse fácilmente de los estímulos sensoriales y quedarse dormidos sin esfuerzo, los niños que luchan con el SPD tienen problemas para desconectar esta parte de su cerebro, privándoles del sueño y contribuyendo aún más a aumentar sus comportamientos.

La ciencia detrás del SPD y el sueño

La investigación que analizó el impacto de los problemas sensoriales y el sueño en los niños encontró que la sensibilidad táctil (tacto) era el predictor más significativo de las dificultades del sueño y que tanto la sensibilidad táctil como la búsqueda de sensaciones también eran los predictores más importantes de los problemas de comportamiento.

 

Si usted es el padre de un niño que está lidiando con problemas de sueño y SPD, ya sabe que cuando su hijo no obtiene el descanso que necesita, sus comportamientos se intensifican rápidamente y puede parecer imposible que duerma lo que él (y usted) ) tan desesperadamente necesitan para afrontar mejor.

 

Otro estudio de casi 14,000 niños encontró que los niños con eccema (una erupción cutánea dolorosa) experimentaron hipersensibilidad sensorial que resultó en una menor calidad de sueño. En apoyo de estos estudios, los investigadores han descubierto que las personas que duermen mal tienen deficiencias en la activación sensorial durante el período en el que están luchando por conciliar el sueño. [4] La compuerta sensorial es como el guardián del cerebro cuando se trata de información sensorial, controlando su capacidad para bloquear estímulos sensoriales irrelevantes. [5]

Cuando los científicos investigaron la compuerta sensorial en niños con desarrollo típico y en aquellos con deficiencias en el procesamiento sensorial, descubrieron que “se descubrió que los niños con SPD carecían de la capacidad de filtrar la entrada auditiva repetida y no podían regular selectivamente su sensibilidad a los estímulos sensoriales”. [5] Si bien aún no sabemos qué causa el SPD, se ha identificado que varios neurotransmisores, sistemas receptores y varias partes del cerebro desempeñan un papel en el procesamiento sensorial de activación.

 

La tecnología EEG que puede medir la compuerta sensorial en el cerebro ha encontrado diferencias en los mecanismos de procesamiento cerebral en los niños con SPD en comparación con los niños neurotípicos y, en el futuro, este tipo de tecnología puede incluso usarse para guiar a los médicos en el diagnóstico de problemas de procesamiento sensorial. [6]

SPD y función del sistema nervioso

Otro hallazgo único en niños con SPD es el papel del sistema nervioso parasimpático (SNP). Esta rama del sistema nervioso autónomo trabaja en conjunto con el sistema nervioso simpático para regular las reacciones momento a momento a lo que sucede a nuestro alrededor. El sistema nervioso simpático activa nuestra reacción de lucha o huida y el SNP trabaja para reducir esta respuesta al estrés.

 

Los niños con SPD luchan con la autorregulación y la capacidad de recuperarse después de enfrentar un factor estresante o un desafío. La alta actividad de SNP se ha asociado con la capacidad de hacer frente a una amplia gama de estímulos cambiantes, mientras que la baja actividad de SNP se ha asociado con un comportamiento deficiente y una flexibilidad limitada. [7]

Un estudio que analizó la actividad de SNP en niños con y sin SPD encontró que los niños que luchaban con la regulación sensorial también tenían una actividad de SNP de base más baja. Los autores creen que:

“Estos niños pueden tener una actividad PsNS aberrante que subyace a su disfunción sensorial … Como no pueden involucrar las respuestas PsNS para hacer frente a los niveles típicos de estímulos en el entorno de manera flexible y adaptativa, demuestran respuestas conductuales ineficaces y atípicas a la sensación”. [8]

Los bebés y los niños con baja actividad del SNP también tienen una menor capacidad para calmarse a sí mismos, los demás los calman con menos facilidad, tienen un control emocional deficiente y tienen una mayor inhibición del comportamiento. Entonces, ¿cómo se relaciona todo esto con el sueño? El sistema nervioso autónomo juega un papel importante en la regulación del sueño y cuando no funciona correctamente, el sueño se ve afectado directamente.

 

Para algunos niños, esto podría significar que están tan cansados ​​y letárgicos todo el día que no pueden evitar quedarse dormidos en el viaje en autobús a casa, lo que les dificulta conciliar el sueño a la hora de acostarse. Para otros niños, esto puede significar que la sensación de sus pijamas o sábanas los mantiene dando vueltas durante horas después de que se apagan las luces.

 

Si bien puede ser fácil como padre ignorar las solicitudes de una manta diferente o ver el deseo de que alguien se acueste con ellos como un retraso en la hora de acostarse, un niño con SPD solo está tratando de equilibrar sus reacciones sensoriales extremas para que realmente puedan quedarse dormidos.

 

Solía ​​enojarme tanto cuando mi hijo salía de su habitación por décima vez quejándose de algo más que lo estaba molestando. Ahora, sé cuáles son sus necesidades sensoriales en torno al sueño y he aprendido a adaptar su rutina a la hora de acostarse y su dormitorio en consecuencia.

 

Para un forastero, los problemas de procesamiento sensorial pueden parecerse mucho a una mala conducta o incluso a un desafío. Después de todo, la mayoría de los niños luchan con la transición a la hora de dormir, se transforman en gremlins cuando están demasiado cansados ​​y se resisten a dormir con todas sus fuerzas. La diferencia con los niños que experimentan una sobrecarga sensorial es que no importa cuánto lo deseen, no pueden regular sus reacciones.

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Preguntas para el pediatr

¿Mi hijo podría tener apnea del sueño?

Si su hijo tiene dificultades para dormir, es importante descartar afecciones médicas que puedan mantenerlo despierto por la noche. La apnea del sueño es un tipo de trastorno respiratorio del sueño que puede afectar a niños de todas las edades. Si bien los ronquidos y las pausas en la respiración son dos de los signos reveladores, despertarse cansado por la mañana y los desafíos con el estado de ánimo y el comportamiento también son comunes.

¿Mi hijo necesita medicación?

Actualmente, no existen medicamentos específicos que se utilicen para tratar el SPD. En algunos casos, se pueden usar medicamentos recetados para ayudar a controlar el comportamiento y minimizar la ansiedad en los niños con SPD. Si la falta de sueño tiene un impacto significativo en el funcionamiento durante el día, su pediatra puede sugerirle una receta a corto plazo de pastillas para dormir.

¿Podría haber efectos secundarios que empeoren el sueño?

En algunos casos, los medicamentos para mejorar el estado de ánimo y el comportamiento pueden tener efectos secundarios que empeoran el sueño nocturno. A veces, este es un efecto temporal y desaparecerá a medida que el cuerpo de su hijo se adapte al medicamento. Si el sueño continúa empeorando, hable con su pediatra sobre lo que se puede hacer para ayudar a su hijo a dormir lo que necesita.

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Preparando el dormitorio de su hijo

Los adultos a menudo pasan mucho tiempo investigando e invirtiendo en un colchón cómodo , ropa de cama suave, una almohada de apoyo y tal vez incluso un reloj despertador elegante. Cuando se trata de nuestros hijos, tendemos a elegir ropa de cama y pijamas en función del superhéroe o la princesa que les gusta en ese momento en lugar de lo que es más cómodo y menos probable que cause reacciones sensoriales. Para los niños con SPD y problemas para dormir, el dormitorio es el mejor lugar para comenzar.

¿Qué pijamas son mejores?

A los niños que responden demasiado a la información táctil puede que no les guste la sensación de que el pijama les toque la piel. Una camiseta de algodón de gran tamaño puede resultar más cómoda, ya que es holgada y aireada.

 

Para los niños que necesitan más información táctil, pruebe una camisa de compresión que es una camisa sin costuras y sin etiquetas que proporciona una compresión de presión sensorial profunda.

¿Qué sábanas y mantas debo elegir?

Si su hijo siempre tira las mantas por la noche, es posible que duerma mejor sin ellas. Para los niños que anhelan estar “metidos” o quieren que alguien se acueste con ellos en la cama, una sábana de compresión o una manta con peso podrían ayudar. Ambos proporcionan una terapia de compresión profunda que da la sensación de un gran abrazo y puede permitir que su hijo duerma sin necesidad de que usted esté allí (¡hurra!

Otras consideraciones sobre el dormitorio

Vaya a la habitación de su hijo esta noche y juegue al detective, buscando cualquier disparador sensorial que pueda mantenerlo despierto. Las luces brillantes de la noche, un reloj que hace tic-tac y una habitación demasiado cálida podrían ser pistas.

Descubrí que una máquina de ruido blanco , las persianas oscurecedoras y un ventilador de techo han sido herramientas extremadamente útiles para ayudar a mi hijo a superar algunos de sus problemas para dormir.

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Ideas para herramientas y actividades sensoriales a la hora de dormir

Uno de los conceptos sobre los que puede haber leído para los niños con SPD es la idea de una “dieta sensorial” que incorpora herramientas y actividades que son únicas para las necesidades sensoriales de su hijo. Usando su hipo e hipersensibilidad individual, esta “dieta” puede ayudar a proporcionar equilibrio y promover el sueño. Si bien estas estrategias han funcionado para muchos niños, no son adecuadas para todos y es importante hablar con su pediatra sobre lo que puede ser más útil para su hijo.

Haciendo burbujas

Soplar burbujas puede ser una experiencia relajante porque requiere que los niños respiren profundamente y vacíen por completo los pulmones. Al igual que los ejercicios de respiración profunda que se utilizan en el yoga y la meditación, soplar burbujas puede ayudar a los niños a relajarse y calmar sus cuerpos.

Prueba los aceites esenciales

Muchos aceites esenciales tienen propiedades relajantes que pueden ser muy útiles para ayudar a los niños a dormir. Algunas empresas incluso tienen mezclas específicas para la hora de dormir hechas solo para niños. Los aceites esenciales pueden rociarse sobre una almohada, frotarse en los pies o administrarse a través de un difusor.

Abrazos columpios

Similar a una hamaca, los columpios para abrazos parecen una sábana pesada que se cuelga del techo y envuelve completamente al niño. Esta experiencia sensorial puede proporcionar una terapia de presión profunda y estimular el sistema vestibular balanceándolos hacia adelante y hacia atrás.

Manta ponderada

Una manta con peso es una manta pesada que tiene varios bolsillos cosidos con gránulos con peso hechos de plástico o vidrio. Esto proporciona una moderación suave, similar a la sensación de ser abrazado o abrazado. Esta forma de terapia de presión profunda puede ser muy útil para ayudar a los niños con SPD a dormir por la noche.

Fuerte de almohadas

Los niños que son buscadores sensoriales tienden a tener un exceso de energía al final del día. Para los padres cansados ​​y cansados, este es el momento del día en el que son menos enérgicos y creativos cuando se trata de jugar. Una manera fácil de sacar toda su energía es hacer que construyan un fuerte de almohadas con mantas y almohadas adicionales (incluso puede encontrarlos durmiendo en él una vez que hayan terminado el trabajo de construcción).

Auriculares con cancelación de ruido

Algunos niños no pueden desconectarse del mundo que los rodea el tiempo suficiente para quedarse dormidos por la noche. Incluso los sonidos del aire acondicionado y el viento podrían ser suficientes para dejarlos dando vueltas horas después de acostarse. La cancelación de ruido podría ser útil para bloquear todo ese ruido ambiental para que puedan concentrarse en una tarea: dormir.

Consejos para adultos con SPD

Vivir con problemas de procesamiento sensorial en la edad adulta puede ser aún más desafiante debido a las normas y presiones sociales. En algunos casos, los síntomas mejoran con la edad, pero es posible que nunca desaparezcan por completo. El SPD puede aislar mucho a los adultos, y las tareas cotidianas como el trabajo, las compras e incluso las relaciones son un desafío.

 

La mayoría de los adultos han desarrollado mecanismos de afrontamiento para enmascarar sus síntomas y ayudarlos a controlarlos, pero también pueden ser más firmes y resistentes al cambio. Afortunadamente, los adultos responden mejor a las intervenciones terapéuticas que los niños siempre que estén dispuestos a ayudar. Si es un adulto que vive con SPD, hable con su médico sobre la posibilidad de obtener una derivación a un terapeuta que se especialice en esta afección.

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Conclusión

Se necesita tiempo, paciencia y mucho trabajo de detective para identificar las necesidades sensoriales de su hijo en torno al sueño, pero a medida que aprenda cuáles son sus factores desencadenantes individuales, podrá encontrar soluciones para ayudarlos a sobrellevar la situación. ¿Su hijo siempre necesita que alguien se acueste con él en la cama? ¡Quizás una manta con peso o un animal de peluche podría ayudar!

 

Nadie conoce a su hijo mejor que usted, lo que significa que usted es el más equipado cuando se trata de crear una rutina sensorial para dormir adaptada a sus necesidades únicas. Si bien es posible que no pueda desconectar por completo las partes sensoriales intensificadas de su cerebro, puede ayudar a atenuar un poco las cosas para que todos puedan dormir lo que necesitan.

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