Pastillas para dormir y ancianos Riesgos para la salud: ¿hábito poco saludable o?

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¿Le preocupa su salud del sueño o la de un ser querido mayor? ¿Le preocupan los riesgos de depender de la medicación para contraer zzz cada noche? Esas preocupaciones pueden ser válidas, parece haber una buena razón para dejar de tomar pastillas para dormir.

Estudios recientes indican que los medicamentos para inducir el sueño pueden no ser saludables cuando se toman a diario. Los efectos secundarios pueden ser dolorosos o peligrosos, especialmente a largo plazo. Los efectos se consideran mucho más peligrosos para los ancianos que duermen.

Los resultados tradicionales, más menores, podrían incluir náuseas, vómitos, dolor de cabeza o mareos, entre otros. Si bien nada de eso suena muy divertido, las consecuencias de tomar estos medicamentos durante largos períodos de tiempo podrían ser mucho, mucho peores.

El profesor asistente de psiquiatría en Michigan Medicine, el Dr. Donovan Maust, detalla los peligros de los ancianos que usan este tipo de medicamentos. Los síntomas pueden incluir una disminución de la funcionalidad en la memoria, el aprendizaje y el estado de alerta, con un aumento de la confusión. También pueden presentarse ramificaciones físicas como el estreñimiento.

“Otra preocupación de la que está creciendo la evidencia es que el uso a largo plazo parece aumentar el riesgo de demencia, y cuanto más uso, mayor es el riesgo”, dice.

Un estudio realizado en 2015 concluyó que los usuarios que tomaban estos medicamentos una vez cada 3 días, o con más frecuencia, tenían un 54 por ciento más de probabilidades de desarrollar demencia. Aunque todavía no ha habido suficiente investigación para vincular definitivamente los medicamentos con esta afección. De manera similar, el riesgo de cáncer aumentó en un 35 por ciento en las personas que usaban estas recetas con la misma frecuencia.

Jennifer Schroeck, farmacéutica clínica del Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU., Western New York Healthcare System, advierte que estos efectos secundarios pueden hacer que se necesiten más y más recetas. Básicamente, se podrían recetar otras píldoras para aliviar los efectos de los medicamentos para dormir, y es posible que se necesiten más medicamentos si se desarrollan más síntomas como resultado.

Desafortunadamente, las personas mayores que duermen parecen ser particularmente propensas al insomnio , por una amplia gama de razones que incluyen efectos secundarios de medicamentos, dolor crónico y problemas de salud. Sin embargo, muchos expertos advierten sobre el uso a largo plazo, que a menudo se clasifica como un tratamiento que dura 28 días o más.

Algunos expertos recomiendan que las personas más jóvenes usen estas píldoras solo como una ayuda a corto plazo, y es posible que las personas mayores quieran considerar evitarlas por completo. Muchos creen que la terapia cognitivo-conductual debería ser el primer tratamiento adoptado por cualquier persona que sufra de insomnio, pero especialmente para las personas mayores de 65 años, ya que los riesgos pueden aumentar drásticamente.

Para obtener más información sobre las mejores camas disponibles para quienes sufren de insomnio , consulte nuestra guía útil. Las personas mayores que duermen pueden usar nuestra guía de colchones para personas mayores para encontrar una cama que se adapte a sus necesidades.

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