¿Es cierto que los humanos no pueden estornudar durante el sueño?

A pesar de todos nuestros avances en tecnología, los investigadores están perplejos cuando se trata de responder a la pregunta de si es posible estornudar mientras duerme.

Cuando se les presiona, admitirán que nunca lo han observado, incluso después de estudiar a cientos de participantes del estudio. Pero solo porque no lo hayan visto con sus propios ojos, ¿significa eso que no sucedió?

Para una discusión alucinante sobre si algo existe incluso si nunca se puede observar, consulte esta explicación del gato de Schrodinger .

¿Por qué estornudamos?

Hay tres razones principales para explicar el fenómeno de los estornudos:

  1. Las partículas extrañas llegan a las membranas mucosas del conducto nasal. Para hacer esto, primero tienen que atravesar todo el vello de la nariz. La próxima vez que maldiga el vello de su nariz, deténgase y agradézcale por bloquear la mayoría de sus estornudos.
  2. Si irrita lo suficiente las terminaciones nerviosas de su cara (depilarse las cejas con pinzas puede lograr esto, y también puede hacer cosquillas en el paladar), también estimula el nervio nasal, lo que resulta en este resultado.
  3. Reflejo fótico del estornudo: la exposición a la luz brillante, especialmente a la luz solar, puede desencadenar una respuesta en personas con un gen específico.

Uno pensaría que habría otros factores, pero se reduce solo a esos dos.

¿Podemos estornudar mientras dormimos?

El consenso actual es un rotundo no. La teoría es que podemos hacerlo mientras estamos en la cama, pero nuestros cuerpos se despiertan brevemente para que suceda esta respuesta biológica. Hasta donde sabemos, no es posible hacerlo estando inconsciente.

Cómo el cerebro suprime un estornudo

Una teoría sobre por qué es probable que nunca observe a una persona dormida estornudar tiene que ver con la forma en que nuestro cerebro se apaga durante el sueño. Esto sucede en preparación para el sueño REM, la etapa de nuestro ciclo de sueño donde ocurre el sueño. Se caracteriza por un “movimiento ocular rápido” en el que los globos oculares se mueven violentamente debajo de los párpados.

Este cierre del cerebro es un mecanismo de supervivencia crucial porque nos impide realizar nuestros sueños durante la fase REM.

También es un mecanismo de supervivencia. Al hacer que nuestros cuerpos respondan menos a los estímulos externos, podemos estar seguros de que podremos alcanzar etapas profundas del sueño. Aún así, si los desencadenantes externos son lo suficientemente amenazantes, como el olor a humo o un ruido fuerte, por ejemplo, aún nos despertaremos.

Preguntas frecuentes

¿Por qué no puedo estornudar?

Irónicamente, las personas pueden luchar con esto cuando sienten el impulso con más fuerza. A menudo, un virus del resfriado o la gripe puede suprimir los estornudos, lo que hace que sea mucho más satisfactorio cuando uno se escapa. Otras causas podrían estar relacionadas con el TOC además de pensarlo demasiado. Si tiene dificultades para completar un “¡Achoo!”, Una bocanada de pimienta podría ser suficiente.

¿Puede toser mientras duerme?

Esta pregunta al menos tiene una respuesta definitiva. No, no puede toser mientras duerme. Si observa a alguien tosiendo que parece estar dormido, es porque su cuerpo se ha despertado para completar una tos.

Esta observación es lo que también hace que los investigadores teoricen que si estornudas, también estás en un estado despierto.

¿Las etapas del sueño influyen en los estornudos nocturnos?

Indirectamente, sí. Por ejemplo, en las primeras etapas del sueño , aún no descansas profundamente. Por lo tanto, incluso el más mínimo estímulo puede despertarlo. Si hay caspa de mascotas, polen o algo más en el aire que pueda provocar estornudos, es más probable que su cuerpo reaccione.

Sin embargo, a medida que avanzamos hacia etapas más profundas, nuestras reacciones al mundo exterior se vuelven menos pronunciadas. Por ejemplo, si alguien toca nuestra mano cuando nos estamos quedando dormidos, es más probable que nos despertemos que si esa persona nos tocara durante la fase REM u otra etapa profunda del ciclo del sueño.

A partir de esto, llegamos a la conclusión de que es más probable que se despierte por un estornudo en una etapa temprana de sueño ligero que en una etapa posterior de sueño profundo.

Conclusión


Parece que aunque no hay evidencia 100 por ciento concluyente, podemos suponer que no es posible comenzar a estornudar mientras dormimos. Si ves que alguien estornuda y parece estar dormido, puedes apostar que no está durmiendo y, en cambio, ¡finge que duerme!

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