Microsueños y micro siestas: comprensión de los síntomas y las causa

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Probablemente hayas escuchado a la gente alardear de poder dormir con los ojos abiertos, pero ¿alguna vez has oído hablar de dormir mientras estás despierto? No te estamos tomando el pelo, es un fenómeno real y la parte más loca es que probablemente lo hayas hecho.

 

Todos hemos estado allí. Alrededor de las 3 pm, cuando su almuerzo se está asentando y la habitación comienza a sentirse un poco más cálida, sus ojos comienzan a perder el enfoque en medio de su línea de pensamiento … luego se rompe. Su cabeza se mueve hacia arriba mientras sus ojos se abren de par en par y se pregunta cuánto tiempo estuvo fuera. La verdad es que el microsueño es más peligroso que quedar atrapado durmiendo una siesta en el trabajo.

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¿Qué es Micro Sleep?

Ya sea debido a una depresión después del almuerzo o una reunión especialmente seca, estos lapsos en nuestra atención se denominan microsueños, y las investigaciones muestran que efectivamente desconectan al cerebro del pensamiento despierto, poniéndonos a nosotros mismos y a los demás en riesgo.

 

US & World Report News informa que esto se debe a que los microsueños son episodios genuinos de sueño que aparecerían en un EEG. Si bien no son profundos, estos períodos de inconsciencia son una reacción involuntaria a la falta de descanso.

Duración típica

Los microsueños suelen durar entre tres y cinco segundos y, como son de tan rápida duración, es posible que a veces ni siquiera te des cuenta de que están sucediendo. En algunos casos, una persona podría estar conduciendo, hablando o incluso haciendo contacto visual con otra persona justo antes de estos microsueños.

¿Qué está pasando en tu cerebro?

Cuando estamos lo suficientemente privados de sueño, nuestros cerebros tienen el poder de tomar el control y hacer que las neuronas dejen de dispararse, como un interruptor de encendido, según el Dr. Cliff Saper de la Escuela de Medicina de Harvard .

“Este pequeño subgrupo de células esencialmente apaga las luces en el cerebro y lo deja dormir. Es como encender un interruptor principal, un interruptor de sueño “.   – Dr. Cliff Saper [1]

Cuando luchamos con nuestros cerebros en esto, pasamos por períodos de sueño y vigilia que solo duran unos pocos segundos cada uno, yendo y viniendo entre la conciencia. Un estudio realizado por la Facultad de Medicina de la Universidad de Emory sugiere que este fenómeno interfiere significativamente con el rendimiento cognitivo, el estado de ánimo y la función motora.

¿Por qué no sabes que está pasando?

Los microsueños a veces se clasifican como sueño local , según lo evaluado en un estudio de investigación del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Wisconsin-Madison. La investigación mostró que es posible dormir estando despierto. Esto es posible porque, si bien una parte de su cerebro puede estar durmiendo, el resto aún puede estar despierto y funcionando completamente al mismo tiempo.

 

Además, la BBC informa que el sueño debe durar más de uno o dos minutos para que nuestro cerebro lo recuerde, según un experto en conducción con sueño. Esto significa que podríamos estar experimentando microsueños sin siquiera darnos cuenta. Ocurren de repente, y así como la gente usa quedarse dormido como una metáfora de cosas que suceden fácilmente sin previo aviso, los microsueños pueden acercarse sigilosamente.

¿ Microsueño y Micro siestas son iguales?

Mientras que las micro siestas duran unos segundos como máximo, las micro siestas duran unos minutos. Las micro siestas son siestas cortas y voluntarias que podrían ayudar a una persona privada de sueño a superar las náuseas y ganar un poco de sueño. El microsueño es una reacción involuntaria en un cerebro privado de sueño en el que el cuerpo se inclina tanto hacia la homeostasis del sueño que las neuronas dejan de dispararse cuando el cerebro toma el control durante unos segundos, poniendo vidas en riesgo.

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¿Por qué es peligroso?

Si usted es como la mayoría de nosotros, alrededor de este punto puede que se pregunte desesperadamente qué sucede si experimento microsueño. ¿O ya pasó? Si bien las respuestas pueden no ser reconfortantes, es importante comprender los riesgos.

 

Los microsueños son involuntarios y el resultado de que el cerebro revoca de manera efectiva los privilegios de vigilia para aquellos de nosotros que parece que no podemos dormir lo suficiente por la noche. Cuando estos casos ocurren en la carretera o mientras se opera maquinaria, el riesgo de errores se amplifica junto con la gravedad de las consecuencias. Tres segundos a sesenta millas por hora es suficiente para viajar cien metros en la dirección equivocada, ya sea hacia una zanja, un acantilado o hacia un peatón.

 

Sin embargo, existen más riesgos que la simple operación de un vehículo de motor. Estos microsueños pueden ocurrir en el trabajo mientras se editan hojas de cálculo, se ingresan datos importantes o se maneja información confidencial.

 

Mientras luchamos contra los intentos de dormir de nuestro cerebro, tendemos a cometer más errores, según un estudio realizado en ratas. En el estudio, las ratas que experimentaron períodos de microsueño tuvieron mucho menos éxito en tareas que requerían que alcanzaran gránulos de azúcar que las ratas que estaban completamente despiertas. Aplicado a los humanos, el microsueño parece complicar incluso las tareas diarias normalmente simples.

Un estudio realizado en el Instituto de Investigación del Cerebro de Nueva Zelanda muestra que los microsueños incluyen una falla total para responder a los estímulos externos durante el episodio de sueño, lo que significa que para quienes trabajan en una cocina, los cuchillos afilados, las estufas calientes y los pisos resbaladizos son peligros.

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¿Quién está más en riesgo?

Con falta de sueño

La Harvard Business Review informó que los microsueños son causados ​​por la inclinación del cerebro hacia la homeostasis del sueño desencadenada por el ritmo circadiano. Esto generalmente ocurre cuando los sujetos están privados de sueño y no pueden evitar dormir más.

 

La falta de sueño es el mayor factor que contribuye al microsueño, lo que significa que aquellos que a menudo se mantienen despiertos durante la noche debido al insomnio u otras afecciones médicas que restringen el sueño tienen un riesgo más alto de lo normal de sufrir el peligroso fenómeno.

Personas con apnea del sueño

La apnea del sueño es una afección en la que la respiración se restringe durante el sueño debido a una obstrucción respiratoria u otros factores que hacen que una persona que duerme deje de respirar periódicamente. Esta afección es grave y evita que el cerebro obtenga suficiente oxígeno durante el sueño, lo que significa que las personas con apnea del sueño pueden experimentar un nivel de somnolencia diurna superior al promedio.

Un estudio realizado en Alemania en 2008 encontró que aquellos con apnea del sueño tienen el doble de riesgo de accidentes automovilísticos relacionados con el microsueño que aquellos sin la afección.

Trabajadores del turno de noche

¿Qué tienen en común un conductor de camión, un médico y un nuevo padre? Trabajando el turno de noche . No importa cuál sea su profesión, muchos de nosotros tenemos que hacerlo en algún momento de nuestras vidas, y es importante reconocer que puede ponerlo en mayor riesgo de tener microsueños.

 

Trabajar durante la noche altera el reloj interno de su cuerpo . Activado por la luz solar, la temperatura y una variedad de otros factores, su cuerpo está optimizado para permanecer despierto durante el día y dormir por la noche. Cuando se cambia este ritmo, su cuerpo puede experimentar microsueños incluso si durmió una cantidad normal durante el día.

El trastorno del trabajo por turnos es una afección que aumenta la somnolencia, el insomnio y los microsueños en los trabajadores que cambian de turno con frecuencia, lo que dificulta que el cuerpo marque el tiempo con precisión y facilite el sueño.

Conductores

Ya sea que esté conduciendo el tramo largo de un viaje por carretera o simplemente yendo a la tienda de comestibles, conducir con falta de sueño es un esfuerzo peligroso, y actualmente hay una lista de personas que están en la cárcel porque sintieron que podían manejarlo. Según los CDC , 75.000 accidentes automovilísticos en 2013 se atribuyeron a problemas relacionados con el sueño.

 Recuerda

La investigación ha demostrado que realizar tareas monótonas durante largos períodos de tiempo favorece los microsueños, lo que significa que conducir solo durante períodos prolongados sin nada que lo mantenga despierto puede no ser la mejor idea.

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¿Cuales son las senales de advertencia?

Según Healthline , hay algunos indicadores clave que pueden indicar que está a punto de experimentar un episodio de microsueño. Si experimenta alguno de los siguientes síntomas, le recomendamos que deje de hacer lo que está haciendo y se tome un tiempo para tomar una siesta .

Si no puedes mantener los ojos abiertos

Dado que la vista es un elemento necesario para operar un vehículo o realizar tareas peligrosas, este es un buen indicador de que necesita tomar un descanso. El New York Times ha informado que permitirse una siesta disminuirá el riesgo de errores o accidentes y, a menudo, aumentará la productividad.

Bostezar excesivamente

Esta es una señal infalible de que su eficacia está disminuyendo y es hora de dejar de fumar mientras está por delante. Si bien todavía no sabemos exactamente por qué bostezar es tan contagioso, sabemos que está fuertemente asociado con el sueño o el aburrimiento. El Dr. Anthony Komaroff, de la Facultad de Medicina de Harvard, dice que es probable que esto se deba a que bostezar es una indicación de respiración superficial, algo que acompaña a la preparación para dormir o la relajación.

Sacudidas o espasmos musculares

Llamado el Hypnic Jerk , las sacudidas repentinas que lo sacan de la etapa de quedarse dormido son comunes e indican que su cerebro ha estado y seguirá tratando de quedarse dormido. No sabemos exactamente qué los causa, pero si están sucediendo mientras necesita estar despierto, es importante que se detenga y apague las luces.

Parpadear con fuerza para mantenerse despierto

Según un estudio realizado en la Clínica Charité-University Medicine en Berlín, el parpadeo rápido de los ojos es un indicador confiable de la somnolencia diurna. Si descubre que parpadea con más frecuencia y rapidez como un medio para concentrarse en sus tareas, es un buen momento para poner un alfiler en la tarea que tiene entre manos y tomarse un tiempo para una siesta.

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¿Cómo evito el micro sueño?

La buena noticia es que el micro sueño es completamente evitable y, con algunos buenos hábitos, puede evitar el riesgo de daños o lesiones.

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Descanse antes de los grandes viajes por carretera

Si sabe que conducirá mucho más de lo habitual, especialmente a altas horas de la noche, es importante asegurarse de dormir lo suficiente la semana anterior al viaje. Si se ha quedado despierto toda la semana pero ha dormido ocho horas la noche anterior, es posible que desee reprogramarlo, ya que la falta de sueño es un factor importante que provoca microsueños.

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Deténgase / haga que alguien más conduzca

Si descubre que ha estado experimentando uno o más de los indicadores de riesgo antes mencionados, puede detenerse para tomar una pequeña siesta y recargar energías por un tiempo. Si tiene otro pasajero en el automóvil que está más despierto, turnarse para tomar la siesta y conducir puede ser efectivo para prevenir el microsueño. Si desea ser más cauteloso, el Consejo Nacional de Seguridad recomienda limitar la cantidad de tiempo conducido de noche debido al volumen de accidentes, especialmente para los conductores mayores.

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Mantenga su cuerpo en movimiento

Si se siente muy cansado después de un almuerzo pesado, levantarse para dar una caminata rápida puede ayudar a aumentar la vigilia de su cuerpo. Según un estudio realizado en la Universidad de Georgia, subir un tramo de escaleras puede ser más energizante que la cafeína para las mujeres jóvenes.

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Escuche música alegre

Según un estudio realizado por Leigh M. Riby, la música alegre es excelente para estimular el cerebro y puede aumentar el estado de alerta, la atención e incluso la memoria. El estudio se realizó sobre las cuatro temporadas de Vivaldi, por lo que si te sientes un poco cansado, decirle a Siri que toque “Spring” de Vivaldi puede no ser una mala idea.

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Pídele a alguien que hable contigo

MedicineNet informa que involucrar a un compañero de trabajo u otro pasajero del automóvil para tener una conversación con usted puede ayudarlo a mantenerse despierto, según el Dr. Barry Krakow de Maimonides Sleep Arts & Sciences. Él advierte que temas como la religión y la política pueden ser lo suficientemente estimulantes como para evitar la somnolencia.

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