Dolor crónico y sueño: ¿hay esperanza?

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Son las 11 de la noche, estás en casa después de un largo día y todo lo que quieres hacer es saltar sobre una gran pila de almohadas y quedarte dormido. Sin embargo, sabe que probablemente se despertará en unas pocas horas con todo el cuerpo rígido por estar acostado en un lugar, o no podrá conciliar el sueño en absoluto. Entonces, es posible que se pregunte cuál es el punto.

 

Si esto le suena familiar, probablemente piense mucho en el dolor crónico y el sueño , y se habrá preguntado: ¿Hay esperanza? Cualquiera sea la causa de su malestar, puede haber algunas formas en las que podamos ayudar.

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¿Qué es el dolor de todos modos?

Existe una razón por la que muchas citas médicas requieren que describa su malestar en una escala. Por lo general, preguntan sobre el nivel y la calidad de su dolor utilizando una escala del uno al diez para describir la sensación. Palpitante, ardiente, punzante, la experiencia de nadie es igual. Si bien ninguna de esas son palabras divertidas para describir cómo nos podemos sentir, a menudo dan a los médicos indicadores de lo que está experimentando y de dónde podría venir.

 

Por ejemplo, el ardor podría estar relacionado con los músculos o el disco, mientras que el entumecimiento y el hormigueo podrían provenir de daños en los nervios o pellizcos. Si estas sensaciones son tan desagradables, no es el único que se pregunta por qué nuestros cuerpos son tan buenos para dejarnos sentirlas.

Según Johns Hopkins Medicine , el dolor proviene del cerebro y, en la mayoría de los casos, es una advertencia para nosotros de que algo anda mal y debemos detener lo que estamos haciendo para agravar el problema.

El tipo de dolor de advertencia, como quemarse la mano con una sartén caliente o golpearse la cabeza con un techo bajo, se llama agudo. Este tipo de dolor también puede provocar una serie de otros efectos físicos y mentales como ira, náuseas y mareos. Solo piensa en cómo actúa un perro cuando necesitas quitarle una espina de la pata.

 

Sin embargo, existe una diferencia entre el dolor agudo y el crónico. El dolor crónico se caracteriza por problemas continuos que duran semanas, meses o incluso años, según el Instituto Nacional de Salud . La causa podría ser una vieja lesión de un accidente automovilístico, una enfermedad que afecte los tejidos nerviosos como la fibromialgia o incluso los efectos de una cirugía. Desafortunadamente, las causas no siempre son tan simples, lo que dificulta el tratamiento.

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Causas comunes de dolor

El dolor crónico probablemente tiene las causas más variadas de cualquier condición, porque es solo eso, un dolor que no desaparece. En algunos casos, es posible que ni siquiera se dé cuenta de que su afección está clasificada como crónica porque se ha acostumbrado tanto a ella. Enumeraremos algunos de estos problemas a continuación y luego veremos las formas en que puede mejorar su descanso con ellos.

Dolor de cáncer

No es que sea un concurso, pero el cáncer está en la parte superior de la lista de US News para las afecciones médicas más dolorosas porque no solo la enfermedad en sí es extremadamente incómoda, los tratamientos a menudo son incluso peores. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer , según el tipo de cáncer, los síntomas pueden incluir dolores de cabeza, dolores musculares, rigidez de las articulaciones y sensibilidad en los huesos.

 

Un estudio europeo mostró que la calidad del sueño en pacientes con cáncer en estadio VI sufre a medida que aumenta el dolor y disminuye la calidad de vida. Esto significa que cuanto peor se siente, peor duerme, lo que a su vez puede empeorar su dolor una vez más. Si experimenta estos síntomas con el cáncer, la ACS enfatiza que cualquier tipo de dolor es tratable y debe hablar con su médico sobre sus opciones.

Fibromialgia

La fibromialgia, causada por daño a los tejidos nerviosos de todo el cuerpo, no tiene cura conocida según la Clínica Mayo, y cuando estalla, puede causar episodios de dolor extremo que pueden durar horas, días o meses. Cuando se trata de descansar, esto puede ser una interrupción importante, pero estos brotes terminan eventualmente. Los problemas del sueño son incluso un factor en el diagnóstico de pacientes con fibromialgia porque la enfermedad causa alteraciones tan notables, según Psychology Today.

Artritis

La artritis es una afección particularmente dolorosa que no solo afecta a los ancianos. La artritis reumatoide juvenil o ARJ es una afección autoinmune que también puede estallar a lo largo de su vida y causarle dolor en las articulaciones y rigidez de los músculos. Debido a que esta condición a menudo se acompaña del síndrome de piernas inquietas , el sueño puede ser aún más difícil de alcanzar.

 

La artritis puede aparecer de muchas formas y, si bien ninguna de ellas es un buen momento, hay muchas formas de tratar y afrontar la afección, pero llegaremos a más de eso en un momento.

Disfunción de la articulación temporomandibular (ATM)

Este es un nombre largo para la sensación de opresión o una sensación de bloqueo en la mandíbula. Este dolor puede surgir de la nada y provocar dificultades para masticar, hablar y muchas otras actividades importantes que afectan su calidad de vida. En algunos casos, la ATM puede provenir de rechinar los dientes por la noche o apretar fuertemente la mandíbula. Esta incomodidad puede interrumpir el sueño y causar un aumento del dolor cuando se despierta en algunos casos.

Endometriosis

Una vez que se descarta como malestar menstrual regular (que todavía no es nada de lo que burlarse), la endometriosis es causada por células endometriales que crecen en la espalda, la pelvis, el intestino y otros tejidos. Con los cambios hormonales mensuales en estas células, se inflaman y causan un dolor generalizado en todo el cuerpo.

 

Existe una variedad de tratamientos para la endometriosis que van desde medicamentos hasta cirugía para eliminar las células mal colocadas. Sin embargo, cuando no se trata, este dolor puede interrumpir la vida de vigilia y su descanso, ya que muchas tareas se vuelven inmanejables. Un estudio realizado en Brasil, como era de esperar, mostró que tener endometriosis causaba que la calidad del sueño se deteriorara significativamente.

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¿Por qué es tan difícil dormir?

Estas son solo algunas de las muchas enfermedades que pueden causar dolor crónico, pero hay una cosa que todas tienen en común: alterar su sueño. Desde luchar para encontrar una buena posición hasta el doloroso contacto de la piel con la cama, varios factores pueden dificultar el descanso que necesita, pero hay algunos factores desencadenantes no tan obvios que quizás desee considerar. En otras palabras, vamos a ponernos nuestras gafas de nerd y profundizar en algunos de los problemas subyacentes que están afectando su descanso.

Ansiedad

Si bien el dolor distrae lo suficiente, a veces el miedo al dolor o la preocupación de que interrumpa su sueño pueden interferir con su horario o deseo de relajarse. En otros casos, el dolor y la ansiedad ocurren naturalmente juntos, según la Escuela de Medicina de Harvard. Esto es especialmente común con los trastornos relacionados con los nervios, como la fibromialgia, debido a las similitudes biológicas entre la función cerebral durante la ansiedad y el dolor.

 

Cuando la ansiedad se vuelve intensa, puede interferir con el descanso provocando un aumento de la tensión muscular, dolores, pensamientos acelerados y un ritmo cardíaco elevado.

Interrupciones

El dolor intenso puede despertarlo por movimientos simples como darse la vuelta y por una falta de movimiento que causa rigidez en las articulaciones. Ambos efectos son extremadamente comunes con la artritis. Cuando el dolor lo despierta y hace que cambie de posición, puede alterar su horario de sueño y reducir su calidad de descanso.

 

Un estudio de la Universidad de Utah encontró que las personas con dolor crónico experimentan muchas más alteraciones del sueño que las que no padecen la afección.

Latencia prolongada del sueño

Si tiene insomnio , probablemente esté familiarizado con las largas noches de mirar el techo, la pantalla de su teléfono o la pared durante horas antes de quedarse dormido. No importa lo que haga, simplemente no se siente cansado. Esto se debe a que la latencia del sueño, o el tiempo que se tarda en conciliar el sueño, es más prolongada en las personas con insomnio.

 

Según un estudio de la Universidad de Rochester, esto probablemente se deba a un estado de hiperactividad antes de acostarse. Según el estudio, esto es particularmente cierto cuando se trata de dolor. Piénselo: la incomodidad crea excitación y, en general, no es del tipo bueno. ¿Alguna vez te has perdido en tus pensamientos cuando te golpeaste el dedo del pie, te agarraste el pelo con la ventana de un auto o te golpeaste la cabeza? Cuando nos sentimos desagradables, estamos alerta al instante. Quizás es por eso que pellizcarte te ayuda a mantenerte despierto.

Sin embargo, cuando esta incomodidad es constante, puede interferir con las hormonas del sueño al colocarlo en un estado semipermanente de excitación, lo que induce insomnio.

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Dormir mal puede empeorar el dolo

Si se encuentra en una espiral descendente después de algunas noches de mal descanso, probablemente no lo esté imaginando. Según un artículo de Sleep Medicine Reviews , la falta de sueño aumenta la sensibilidad y provoca más malestar. Además, es probable que este aumento de la incomodidad aumente la privación del sueño al crear más excitación, interrupciones y aumentar el estrés psicológico y físico en el cuerpo.

 

Esta investigación está respaldada por un artículo en The Clinical Journal of Pain , que muestra que aquellos con mayor intensidad de dolor informan más alteraciones en el descanso, una latencia más prolongada del sueño y una menor satisfacción del sueño. Si bien esta puede no ser la información que deseaba escuchar, hay un lado positivo. Este patrón también significa lo contrario, por lo que mientras un descanso deficiente significa más incomodidad en un ciclo agotador, un mejor descanso significa menos incomodidad y también más sueño en el futuro.

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Dormir mejor puede mejorar el dolo

Según una investigación de un estudio en Noruega, dormir mejor podría ser la pieza que falta en la rehabilitación del dolor lumbar. El estudio mostró que la probabilidad de recuperación del dolor lumbar se asoció directamente con qué tan bien dormían los pacientes. Por lo tanto, reducir los problemas de sueño podría ser clave para mejorar el dolor.

 

Según la Clínica Cleveland , en algunos casos, a los pacientes que experimentan dolor crónico se les diagnostica trastornos del sueño como apnea del sueño, y cuando se abordan los problemas del sueño, el dolor también desaparece. No estamos diciendo que esta sea la única solución para todo tipo de dolor, pero ciertamente existe una relación entre los dos.

 

Dependiendo de por qué experimente dolor, puede haber otros factores importantes a considerar, pero el sueño probablemente sea parte de la respuesta.

 

La clave es romper el ciclo de falta de sueño y empeoramiento del dolor, y tenemos algunos consejos sobre cómo puede hacer eso, pero primero, hay algunas cosas que quizás desee discutir con su médico.

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Preguntas para su médico

Queremos que duermas mejor, por eso hicimos la investigación para que intentes descomponer los términos científicos en un lenguaje que todos puedan entender, especialmente si están investigando este artículo a las cuatro de la mañana en un intento desesperado por descansar mejor. . Sin embargo, no pretendemos ser expertos, por lo que aquí hay algunas preguntas que su médico debería poder responder para guiarlo por el camino hacia un mejor descanso.

¿Son las pastillas para dormir adecuadas para mí?

Las pastillas para dormir a menudo suenan como una solución rápida para el insomnio, y después de semanas, meses o años de descanso insatisfactorio, no culpamos a nadie que decida probarlas. Sin embargo, antes de comenzar a tomarlos, existen algunos riesgos a considerar que su médico debería poder ayudarlo a navegar.

 

Aparte del hecho de que muchas pueden volverse adictivas , algunas píldoras aumentan principalmente la cantidad de descanso REM o no reparador que obtiene, aunque pueden reducir las interrupciones y acortar el tiempo que lleva conciliar el sueño. La pregunta principal que debe hacerse es si se siente más descansado después de tomarlos. Si encuentra que su descanso es mejor y se despierta sintiéndose renovado, podrían ser la opción adecuada para usted.

¿Es la fisioterapia una opción?

El CBD actúa ayudando al cuerpo a elevar los niveles de anandamidas y reduciendo la hinchazón en el cerebro. Estas dos funciones podrían ayudar a reducir el insomnio y el dolor. A diferencia de otras hebras de la planta de cannabis, el CBD no debería producir un “subidón” ni alterar su estado de ánimo; de hecho, algunos niños con epilepsia incluso lo utilizan para ayudar a controlar sus convulsiones. Si se encuentra en un área donde el CBD es legal, su médico debe saber cuáles son sus opciones para el manejo de su condición a través del CBD.

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Consejos para hacer frente

En un artículo de la Facultad de Medicina de Harvard , la Dra. Padma Gulur, especialista del Hospital General de Massachusetts dice: “Para las condiciones de dolor crónico, lo que necesita son buenos hábitos de sueño desde el principio, cosas que duren”.

 

Probablemente haya escuchado antes que esa actitud lo es todo, y aunque creemos que puede ayudarlo a tomar el control de su vida y su condición, hay algunas cosas que puede hacer para ayudar con su situación que no implican sonrisas o afirmaciones positivas. . Adoptaremos algunos de esos hábitos duraderos que podrían ayudarlo a progresar.

Mantenga un horario regular

Crear un horario es una excelente manera de ayudar a su cuerpo a saber cuándo relajarse. De esta manera, si comienza a sentirse incómodo a la hora de irse a la cama, al menos tendrá consistencia de su lado. Su horario debe consistir en lo que es adecuado para usted, y puede adaptarlo a su horario. La clave es la consistencia, sin embargo, recuerde dormir al menos de siete a ocho horas.

Si tiene dificultades para cumplir con un horario, intente usar una alarma o un temporizador para que sepa cuándo comenzar a relajarse.

Tome sus medicamentos antes de acostarse

Si usa pastillas para el dolor o para dormir, siempre es mejor seguir las instrucciones de su médico sobre cuándo tomarlas. Sin embargo, cuando se trata de melatonina u otros medicamentos de venta libre, a menudo es la mejor opción tomarlos justo antes de acostarse, para que no se mantenga alerta por los efectos que deberían causarle somnolencia. Algunos vienen en forma de liberación prolongada para ayudarlo a permanecer dormido durante la noche a pesar de las interrupciones.

Solo permanezca en cama despierto 5-10 minutos

Nuestro cerebro asocia las actividades con las ubicaciones, por lo que si pasa más tiempo en su cama con su teléfono que durmiendo, no se sorprenda cuando se sienta cómodo, pero la somnolencia no vendrá. Si tiene dificultades para conciliar el sueño, los expertos recomiendan levantarse y hacer otra cosa por un tiempo.

Una vez que se tome un descanso para estirarse, escribir sus pensamientos o completar otra actividad relajante, puede intentar regresar a la cama y quedarse dormido.

Prueba la relajación o la meditación

La práctica de la atención plena y la meditación puede llevarnos de regreso al presente. Cuando se trata de dolor, esto podría ayudar a calmar el cuerpo, reducir la frecuencia cardíaca y mejorar la regulación del estado de ánimo, según un estudio de la Universidad de Duke . Sin embargo, los beneficios van más allá de la relajación.

 

Un estudio de California descubrió que la práctica de la meditación consciente puede reducir el dolor crónico, la depresión y mejorar la calidad de vida en algunos pacientes. Si bien ningún método funcionará perfectamente para todos, diríamos que vale la pena intentarlo.

Reducir la cafeína

La cafeína es la droga psicoactiva legal más utilizada en el mundo y puede ser excelente para combatir la fatiga y ayudarlo a pasar un largo día. Algunos estudios incluso muestran que puede ayudar a aliviar los dolores de cabeza y amplificar los efectos de los analgésicos. Sin embargo, también puede obstaculizar su descanso.

 

Como la cafeína tiene una vida media de 4 a 6 horas, un café por la tarde podría hacer que sea más difícil conciliar el sueño por la noche. Entonces, aunque después del almuerzo puede ser mejor quedarse con el descafeinado, un espresso matutino puede no ser tan malo.

Evite el alcohol, especialmente antes de acostarse

Si bien las pastillas para dormir y para el dolor pueden ser más controvertidas en cuanto a sus efectos sobre el sueño, el alcohol no lo es. La investigación de la Universidad Estatal de Wayne muestra que, si bien el alcohol puede causar inicialmente somnolencia y sedación, rápidamente desarrollamos tolerancia a estos efectos. En cambio, el alcohol comienza a interrumpir la segunda mitad de nuestros ciclos de sueño y eventualmente puede causar insomnio.

 

Si está lidiando con afecciones crónicas, sabemos que dormir es esencial para la recuperación y el manejo de ese malestar. Dado que el alcohol interrumpe el sueño , probablemente sea una buena idea omitir la copa y optar por beber mucho antes de dormir.

Considere el CBD

Si está buscando una solución para ayudarlo a controlar su malestar y regular su sueño, es posible que desee considerar el CBD . Teniendo en cuenta que este medicamento no está regulado ni es legal en todos los países o estados, varios estudios pueden dar fe de sus poderes para aliviar el dolor y para inducir el sueño.

 

Si planea usar cannabinoides para tratar su malestar o preocupaciones relacionadas con el sueño, es mejor hablar con un médico para analizar los posibles factores de riesgo y la posibilidad de que interfieran con el medicamento que ya está tomando. Como siempre, le recomendamos que tenga cuidado al comprar estos medicamentos, ya que no están regulados.

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Conclusión

Dormir con dolor crónico puede parecer una batalla cuesta arriba, pero con algunos ajustes, podría volverse mucho más manejable. Cualquiera sea la causa, lo importante es seguir tratando de encontrar lo que funcione para usted y hacer todo lo posible para evitar hábitos que auto sabotean tanto su salud como su descanso. Si hay algo que hemos aprendido de la investigación, es que dormir mejor significa un mejor manejo de su condición y menos malestar significa dormir mejor.

 

Para comenzar con este ciclo ascendente, le recomendamos que hable con su médico sobre la investigación para saber qué es lo mejor para su caso.

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