Trastornos del sueño: una lista de problemas, síntomas y causas importantes

Nada en este sitio web está destinado a sustituir el asesoramiento, el diagnóstico o el tratamiento médico profesional. Siempre debe buscar el consejo de su médico u otro proveedor de salud calificado con cualquier pregunta que pueda tener sobre una condición médica. Los contenidos de este sitio web son solo para fines informativos.

Hay algunas cosas que los humanos han tenido que hacer para sobrevivir desde el comienzo de nuestra existencia: comer, beber y dormir (y algunas cosas del baño, pero dejaremos que otro sitio web te lo cuente). Dormir es una de las cosas más importantes que harás hoy, pero para muchas personas, se deja en un segundo plano, ya sea por elección o por un problema subyacente.

” La falta de sueño provoca déficits generalizados en todas las facetas de la vida ” , dice Kimberly Fenn , profesora de psicología en la Universidad Estatal de Michigan.

Ella está en lo correcto. Las investigaciones muestran que el sueño protege su salud mental, física y emocional. Sin embargo, no se preocupe, el hecho de que esté experimentando algunos problemas en el camino hacia la tierra de los sueños no significa que los tendrá para siempre.

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Trastornos del sueño en EE. UU.

Estados Unidos atraviesa una crisis de sueño. Según los CDC , 1 de cada 3 adultos no duerme lo suficiente cada noche. Son millones de personas que no obtienen el descanso que necesitan.

 

Setenta millones de estadounidenses padecen trastornos del sueño y seguramente habrá miles más que no sean diagnosticados. La importancia del descanso está ganando cada vez más fuerza cada año, pero todavía hay demasiadas personas que viven con la frase “Dormiré cuando esté muerto”.

Aquí está la cuestión: dormir ha cambiado drásticamente en nuestra cultura en solo unos años. En 1910 , antes de la televisión, los teléfonos y las tabletas, los estadounidenses dormían en promedio alrededor de nueve horas, que es el rango superior de las siete a nueve horas recomendadas. Según Gallup , los estadounidenses ahora tienen un promedio de solo 6,8 horas de sueño.

Esta no es una gran sorpresa; después de todo, nuestra cultura ha cambiado bastante con los avances tecnológicos y el cambio al trabajo en oficinas. Además, la investigación moderna nos ha brindado más información sobre las alteraciones y trastornos comunes del sueño.

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¿Cuándo son los problemas del sueño un trastorno?

Cuando algo interrumpe su funcionamiento normal del día a día, es un trastorno; sin embargo, obtener un diagnóstico de un médico es esencial para nombrar correctamente su trastorno. Si eres como yo, probablemente dediques mucho tiempo a buscar en Google los síntomas y al autodiagnóstico. Pero como descargo de responsabilidad, solo porque sus síntomas son similares a un trastorno mencionado aquí (o en cualquier otro lugar de Internet), en realidad no tiene un trastorno hasta que su médico se lo indique; converse con un profesional antes de sacar conclusiones precipitadas.

En relación con el sueño, el trastorno más común es el insomnio , que puede presentarse de muchas formas diferentes. Si bien es posible que algunos no puedan descansar noche tras noche durante meses, otros pueden experimentarlo algunas noches a la semana.

Ambos casos son trastornos, aunque uno puede considerarse “peor” que el otro. Pero una noche de tener problemas para dormir aquí y allá podría no haber un trastorno. No espere a ver a un profesional si nota problemas para dormir que afectan su vida diaria.

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¿Cuántas condiciones existen?

Hay un montón de trastornos del sueño, 80 tipos diferentes, según la Clínica Cleveland. Si bien hay casos más comunes que millones experimentan cada año, algunos casos más oscuros pueden tomar algún tiempo para diagnosticar, especialmente si su médico no está tan familiarizado con lo que está pasando. Su médico debe poder derivarlo a un especialista si su caso es poco común, e incluso existen estudios del sueño, donde es observado por profesionales durante la noche para ser diagnosticado adecuadamente.

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Trastornos del sueño más comunes

Insomnio:
1 de cada 4 estadounidenses

Definición:

Problemas para conciliar el sueño o permanecer dormido. Puede ser agudo o crónico.

 

Todos hemos oído hablar de él, muchos de nosotros lo hemos experimentado, y a ninguno de nosotros le gusta: el insomnio puede hacer que las noches parezcan interminables. Puede ocurrir a corto plazo, durante unos días o semanas, o puede ser crónico, lo que significa que dura un mes o más.

 

La mayoría de las personas que padecen insomnio probablemente tuvieron una buena idea antes de hablar con un médico para obtener un diagnóstico adecuado. Si tiene problemas para conciliar el sueño, volver a dormirse después de despertarse en medio de la noche y experimenta mucho cansancio durante el día o problemas para concentrarse, es posible que tenga insomnio.

 

Entonces está experimentando algunos de estos síntomas, ¿qué sigue? Reserve una cita con su médico y él podrá hablar sobre las opciones de tratamiento. Esto puede parecer una terapia cognitiva, técnicas de relajación o medicamentos recetados.

 

Hable con su médico sobre los medicamentos de venta libre (incluida la melatonina) antes de tomarlos, ya que podría experimentar algunos efectos secundarios no deseados. La mayoría no están diseñados para un uso regular, por lo que es posible que no sean muy efectivos a largo plazo.

Apnea del sueño:
22 millones de estadounidenses

Respiración interrumpida mientras duerme.

 

Suena un poco aterrador, ¿eh? Hay tres tipos diferentes de apnea : obstructiva, donde hay un bloqueo en las vías respiratorias; central, que tiene que ver con que el cerebro no envía señales de respiración a su cuerpo; y mixto, una combinación de los dos.

La apnea del sueño es una afección que puede tener algunas consecuencias graves si no se trata, como presión arterial alta, diabetes tipo 2, problemas con la anestesia y los medicamentos y problemas hepáticos, sin mencionar que causa hipersomnia (agotamiento diurno excesivo) que puede conducir a accidentes y deterioran su calidad de vida. A pesar de los peligros, la apnea también está infradiagnosticada porque miles de personas ni siquiera saben que la tienen.

Algunas cosas a tener en cuenta son ronquidos fuertes, jadeos durante la noche, insomnio y dolores de cabeza por la mañana. Si tienes pareja, es posible que noten que tu respiración se detiene durante la noche. Los hombres con sobrepeso son los más propensos a la apnea, pero el consumo de alcohol, el tabaquismo y los antecedentes familiares también pueden ser factores.

El tratamiento más común es una máquina de CPAP, que ayuda a mantener abiertas las vías respiratorias a través de una máscara o pieza nasal. También hay aparatos orales y opciones quirúrgicas.

Síndrome de piernas inquietas:
1 de cada 10 estadounidenses

Definición:

El impulso irresistible de mover las piernas generalmente se debe a una sensación incómoda. A menudo ocurre por la noche.

 

Finalmente se acuesta a dormir, se calienta y se siente cómodo bajo las sábanas y cierra los ojos para relajarse por completo, pero sus piernas tienen otras ideas. El síndrome de piernas inquietas (SPI) le puede pasar a cualquier persona, pero las mujeres embarazadas y quienes tienen antecedentes familiares de SPI lo experimentan con mayor frecuencia. Afortunadamente, no pone en peligro la vida, pero puede dificultar el descanso y dificultar las actividades diurnas; además, ¡es incómodo!

 

Las sensaciones pueden ser difíciles de describir, pero generalmente ocurren por la noche cuando se intenta descansar. Puede sentir que le gatean o le duelen las piernas; otros sienten picazón o palpitaciones. Si siente algún entumecimiento, consulte a un médico lo antes posible porque puede ser un signo de un problema más grave.

 

Según Johns Hopkins , los tratamientos pueden variar: para algunos, un suplemento de hierro funciona de maravilla, y aquellos con casos más graves pueden necesitar medicamentos como relajantes musculares o reguladores de la dopamina. Los cambios simples como establecer una rutina para la hora de dormir, hacer ejercicio y evitar la cafeína también pueden ser efectivos.

 

Asegúrese de hablar con su médico sobre lo que funciona mejor para su situación.

Trastorno del ritmo circadiano:
3% de los adultos en todo el mundo

Definición:

Los ritmos naturales de sueño y vigilia no están sincronizados con el horario normal diurno y nocturno.

 

Nuestros cuerpos siguen un reloj natural llamado ritmo circadiano , que controla cuando estamos cansados ​​y cuando estamos despiertos. Aquellos que tienen un trastorno del ritmo circadiano han desincronizado de alguna manera su reloj biológico con el ciclo externo día / noche, por lo que la hora de acostarse es en momentos extraños del día.

Un ejemplo temporal de esto es el desfase horario. Cuando vuela sobre múltiples zonas horarias, su cuerpo se ajusta a la hora de su hogar. Una vez que aterrices, es posible que te encuentres aturdido listo para ir a la cama, pero en todo el mundo, el día recién comienza.

Los trabajadores del turno de noche suelen ser víctimas de este trastorno. Si bien un cambio de carrera puede no ser una opción, las cortinas opacas, el uso de gafas de sol en el camino a casa desde el trabajo y la exposición a la luz artificial durante la noche pueden ayudar.

Los noctámbulos y los madrugadores también pueden tener un trastorno del ritmo circadiano (síndromes de la fase del sueño tardía o avanzada) si sus casos son lo suficientemente extremos. La fototerapia y los medicamentos pueden ayudar a que su horario vuelva a la normalidad. Pídale orientación personal a su médico.

Trastorno de la conducta del sueño REM:
0,5% en todo el mundo

Definición:

Actuar físicamente sueños desagradables al moverse (patear, saltar de la cama, agitar los brazos) o hablar (reír, hablar, gritar o incluso decir palabrotas).

 

Por lo general, no te mueves mientras sueñas porque las vías nerviosas mantienen tus músculos temporalmente paralizados. Aquellos con trastorno del comportamiento del sueño REM no tienen vías que funcionen correctamente, lo que hace que realicen sus sueños (y no es exactamente digno de un Oscar).

Si bien este trastorno puede parecer inofensivo, puede causar algunos problemas. Puede causar vergüenza potencial, lesiones para usted o su pareja y estrés para quienes viven con usted. Además, a veces se puede asociar con otras afecciones como la demencia con cuerpos de Lewy o el Parkinson.

Los candidatos más probables son los hombres mayores de 50 años, los que toman ciertos medicamentos y las personas con narcolepsia; sin embargo, cualquier persona de cualquier edad puede tener un trastorno del comportamiento del sueño REM .

Asegúrese de crear un entorno seguro; Aleje los muebles y el desorden de la cama (pilas de ropa, mantas, etc.), proteja las ventanas, acolche el piso y posiblemente pase la noche en una habitación separada de su pareja hasta que las cosas estén más bajo control. Se ha demostrado que algunos medicamentos y suplementos reducen los síntomas, por lo que debe consultar a su médico sobre los tratamientos adecuados.

Narcolepsia:
1 de cada 2,000 estadounidenses

Definición:

Ataques de sueño crónicos e incontrolables y somnolencia diurna excesiva. También puede producirse una pérdida repentina del tono muscular.

 

Para la mayoría, el descanso se encuentra con los brazos abiertos y una siesta al mediodía es un placer. Pero para aquellos con narcolepsia, el sueño durante el día llega en cualquier momento sin previo aviso. Podrías estar almorzando o charlando con tus amigos, y lo siguiente que sabes es que estás profundamente dormido.

 

Aunque estos ataques pueden dejarlo renovado, la somnolencia pronto volverá a apoderarse de usted, y probablemente en otro momento no deseado. Puede ser difícil concentrarse y concentrarse, lo que puede dificultar el día a día.

 

Algunas personas con narcolepsia también experimentan una pérdida de tono muscular, que a menudo ocurre durante una sensación de emoción intensa. Estas personas pueden simplemente colapsar mientras se ríen mucho o están enojadas o asustadas.

 

Los investigadores no saben por qué ocurre la narcolepsia, pero las personas que la padecen tienden a tener niveles bajos de hipocretina , un neuroquímico que le dice cuándo debe estar despierto y cuándo dormir. Muchos médicos recetan medicamentos para ayudar a regular los niveles de ciertos neurotransmisores y minimizar el cansancio. Tomar siestas, evitar el alcohol y las drogas y hacer ejercicio también puede ayudar a limitar el efecto de la narcolepsia.

Sonambulismo:
3.6% de los adultos estadounidenses

¿Alguna vez ha deseado tener más tiempo en el día para hacer las cosas? Los sonámbulos pueden tener la idea correcta, aunque no son exactamente productivos durante sus actividades nocturnas.

Los sonámbulos pueden abrir los ojos, seguir una rutina (vestirse o comer), hablar, conducir un automóvil o incluso participar en actividades sexuales . Suena a Hollywood, ¿verdad? Algunas personas incluso tienen comportamientos extraños, como pelar una zanahoria.

Los niños son los sonámbulos más comunes que existen, y generalmente lo superan en la pubertad, pero hay muchos adultos que son zombis andantes.

Generalmente, no es un problema, pero puede lastimar al sonámbulo y a quienes lo rodean en casos extremos. Tan pronto como se vuelva frecuente y ocurra una interrupción, debe discutirlo con su médico. El estrés, la enfermedad y los trastornos pueden causarlo y, en general, el tratamiento del sonambulismo está resolviendo el problema subyacente.

Mientras el tratamiento está en curso, asegúrese de mantener seguro el medio ambiente. Cierre todas las puertas, piense en instalar una alarma y ponga los objetos afilados fuera de su alcance. Si se encuentra con un sonámbulo, llévelo de regreso a la cama; no hay necesidad de despertarlos.

Terrores nocturnos:
6.5% de los niños estadounidenses / 2.2% de los adultos estadounidenses

Definición:

Pesadillas intensas acompañadas de gritos, llantos, miedo abrumador, extremidades agitadas y posiblemente sonambulismo.

 

Finalmente lograste que los niños se durmieran después de un día agotador, y estás descansando en el sofá listo para relajarte. Justo cuando se siente cómodo, escucha gritos histéricos provenientes de la habitación de su hijo, pero cuando va a ver cómo están, están inconsolables pero profundamente dormidos.

 

Ésta es una de las diferencias entre las pesadillas y los terrores nocturnos; aquellos que experimentan pesadillas se despiertan y muchas veces recuerdan algunos detalles, mientras que las personas generalmente no recuerdan los terrores nocturnos en absoluto y duermen a pesar de ellos.

 

Aunque les ocurren más a los niños, los adultos también pueden tenerlos. Patear, dar golpes y gritar son signos de terror nocturno. El sonambulismo acompañado de agresividad también es común.

 

Los terrores nocturnos que son poco frecuentes no representan una amenaza; pueden ser causados ​​por estrés, cansancio excesivo, enfermedad, medicamentos y otros trastornos. Si son recurrentes, hable con su médico sobre las formas de tratarlos; los terrores pueden interferir con una buena noche de descanso y potencialmente pueden lastimarte a ti oa alguien a tu alrededor. Afortunadamente, los niños a menudo los superan, pero puede mencionarlo durante la próxima cita con el pediatra de su hijo.

Síndrome de la cabeza explos

Escuchar un sonido extremadamente fuerte o una luz intermitente (algunos lo describen como fuegos artificiales, una bomba o un rayo) mientras se duerme.

 

Esto suena bastante intenso, pero en realidad es bastante común y probablemente lo experimente al menos una vez en su vida. No, su cabeza en realidad no explotará, ¡ni siquiera es doloroso! Pero puede ser algo aterrador y definitivamente confuso.

 

Los científicos no están muy seguros de por qué ocurre el síndrome de cabeza explosiva, pero algunas posibles razones son convulsiones menores, estrés y cambios en el oído interno. Todo el mundo es susceptible, pero es más común en mujeres que en hombres.

 

Lo que usted cree que es el síndrome de la cabeza explosiva en realidad podría ser un efecto secundario de la medicación, un trastorno o el abuso de sustancias. Si esto sucede con bastante frecuencia, hable con su médico sobre las posibles opciones de tratamiento. Los antidepresivos y los bloqueadores de los canales de calcio son medicamentos comunes recetados para el síndrome de cabeza explosiva.

Bruxismo:
8% de los adultos estadounidenses

Definición:

Rechinar o apretar los dientes mientras duerme.

 

Si rechina los dientes por la noche, únase a los miles de estadounidenses que también lo hacen. Puede que no sepas que sí, pero si tienes un compañero, es posible que te lo hayan señalado. Su dentista también puede saber si tiene bruxismo porque puede dañar sus dientes aplanándolos, usando el esmalte y causando sensibilidad.

 

Algunos signos de bruxismo son: mandíbula cansada, dolores de cabeza, llagas en la mejilla por morder o dolor de oído. Al igual que muchos trastornos, el estrés, la edad y los antecedentes familiares tienen mucho que ver con la razón por la que puede rechinar los dientes. Los niños también pueden tener bruxismo, así que asegúrese de llevarlos al dentista con regularidad.

 

Los protectores bucales y la corrección dental son algunas formas de tratamiento para proteger sus dientes, pero el manejo del estrés y el tratamiento de cualquier posible trastorno relacionado pueden ayudar a minimizar el rechinar.

Parálisis del sueño:
7,6% de los estadounidenses

Definición:

Incapacidad para moverse o hablar temporalmente al despertar.

 

Durante REM (la etapa del sueño cuando sueña), su cuerpo se paraliza temporalmente; no te mueves ni hablas. Para algunas personas, la transición a través del ciclo del sueño no es tan suave como debería ser y se despiertan entre las etapas de vigilia. Esto puede ser bastante aterrador porque puede pensar que está completamente despierto; algunos pueden ver alucinaciones aterradoras mientras todavía están algo dormidos.

 

Aunque puede que no sea necesariamente dañino, puede hacer que las noches sean problemáticas. La ansiedad puede formarse alrededor de dormir por temor a tener otro episodio, y si ocurre en medio de la noche, su descanso puede interrumpirse.

 

Aquellos que tienen episodios recurrentes a menudo lo tienen en su historial familiar, pero el estrés, la falta de sueño, los medicamentos, el abuso de sustancias e incluso el dormir boca arriba pueden causar parálisis del sueño. Generalmente, aquellos con malos hábitos de sueño tienden a experimentarlo.

 

Hable con su médico sobre los métodos de tratamiento; podrían sugerir un antidepresivo para ayudar a regular el sueño, tratar posibles problemas de salud mental o cambiar su rutina para ir a dormir.

Síndrome de Kleine-Levin:
1 de cada 500.000 personas en todo el mund

Definición:

Episodios de cansancio excesivo, cambios de comportamiento y alteraciones del comportamiento que pueden durar días, semanas o meses.

 

Uno de los trastornos más raros, el síndrome de Kleine-Levin (KLS) es probablemente uno de los más perturbadores. A veces se le llama síndrome de la “Bella Durmiente” porque los afectados pasan la mayor parte del tiempo en la cama durante un episodio; algunos solo se despiertan para ir al baño y comer. Estos episodios pueden durar meses y, durante ellos, la persona casi tiene una personalidad diferente descrita como “infantil” o espacial.

 

Durante estos episodios, los pacientes no pueden ir a la escuela ni al trabajo, y no pueden cuidarse a sí mismos. Algunos están confundidos y desorientados cuando están despiertos y pueden carecer de emociones. KLS puede durar una década o más, y los episodios pueden ocurrir sin previo aviso.

 

El KLS puede ocurrirle a cualquier persona a cualquier edad, por lo que los adultos y los niños pueden perder largos períodos de su vida debido a él. No hay causas conocidas ni tratamientos definitivos; si ha notado algún posible síntoma de KLS en usted o en un ser querido, hable con un médico que podrá derivarlo a un especialista para conversar sobre cada situación específica.

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Preguntas para su médico

¿Es una clínica del sueño adecuada para mí?

Clínicas del sueño o ideal para personas que experimentan problemas durante la noche pero no pueden precisar exactamente por qué. En una clínica, lo controlarían durante la noche para que se le diagnosticara adecuadamente cualquier posible trastorno. Si no está seguro de si padece un trastorno, hable con su médico sobre la posibilidad de permanecer en una clínica para acercarse un paso más a una buena noche de descanso.

¿Debería ver a un especialista?

Algunos trastornos son menos comunes que otros y es posible que su médico de cabecera no sea un experto en lo que está experimentando. Si su médico no tiene una respuesta clara para usted, puede ser el momento de solicitar una derivación a un especialista que conozca los entresijos de lo que está pasando.

¿Son los medicamentos la ruta correcta para mí?

Los medicamentos no son para todos, e incluso algunos a quienes se les receta un cierto tipo pueden experimentar algunos efectos secundarios negativos. Puede tomar algo de prueba y error encontrar lo que funcione para usted. Muchos trastornos se pueden tratar sin medicamentos, pero tendrá que preguntarle a su médico sobre sus circunstancias específicas para obtener una mejor perspectiva.

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Conclusión

Los trastornos del sueño pueden ser perjudiciales para el funcionamiento diario. Descansar bien por la noche con regularidad puede mejorar su vida, por lo que comprender los diferentes tipos de trastornos puede acercarlo a descansar pacíficamente durante toda la noche.

 

Hay toneladas de trastornos por ahí, y aunque tocamos los más populares, asegúrese de hablar con su médico sobre cualquier síntoma que tenga que no coincida con los enumerados anteriormente. Todo el mundo merece dormir bien, ¡así que no sufras solo!

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