¿Qué es el sonambulismo y qué lo causa?

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Si cree que el sonambulismo es una forma ideal de dar sus pasos, piénselo de nuevo.

Dejando a un lado las bromas, los episodios frecuentes de sonambulismo podrían ser la forma en que su cuerpo le advierte que algo en su vida debe cambiar.

En este artículo, describiré las causas y los peligros potenciales del sonambulismo .

¿Qué es sonambulismo?

Es una explicación relativamente sencilla. Según WebMD , es un trastorno que nos hace caminar, aunque no estemos despiertos. Podemos realizar una variedad de tareas complejas durante este estado de sueño, incluyendo conducir (!), Cocinar y vestirnos, pero la acción más reportada es simplemente levantarse y caminar.

Es posible que también escuche que se lo conoce como ” sonambulismo ” o “noctambulismo”, y es todo lo mismo.

Durante un incidente de sonambulismo, la persona duerme profundamente y, a menudo, no tiene idea de que se levantó en medio de la noche, incluso si se lo cuenta todo al día siguiente.

De hecho, en la universidad, tuve una compañera de cuarto que estaba trabajando duro para conseguir un cuerpo de Britney Spears (durante la fase ¡Ups! Lo hice de nuevo, no en los VMA inducidos por drogas). De todos modos, tenía un entrenador, se ejercitaba todos los días, corría kilómetros e incluso pesaba su comida. Sin embargo, no perdió peso. En todo caso, siguió ganando. Finalmente, la pillé devorando una bolsa entera de Cheetos calientes por la noche, y el misterio se resolvió.

El momento más común para experimentar el sonambulismo es durante el sueño profundo, pero también puede ocurrir durante las etapas más ligeras y dentro de las primeras horas de estar dormido.

Síntomas

Deambula

La manifestación clásica de este síntoma es caminar. Si la persona deambula lo suficiente, es posible que logre entrar en su vehículo. Existen numerosos relatos de personas que han conducido su coche mientras dormían antes de llegar a casa y volver a la cama.

Incluso hubo un caso en 1992 de un hombre que se subió a su automóvil, condujo hasta la casa de sus suegros y lo mató. Su abogado utilizó con éxito el sonambulismo como defensa. ¡No obtengan ideas, amigos! No importa cuán molestos puedan ser sus suegros.

Hablar en sueños

Las personas también pueden hablar durante un incidente de sonambulismo. En algunos casos, tendrán una conversación contigo; en otros casos, puede parecer que están en otra dimensión y no le prestarán atención si intenta interactuar. Otras veces, balbucean sobre algo que no tiene ningún sentido.

Sin recuerdo del evento

La mayoría de las veces, el sonámbulo no recordará haberse levantado y caminar. Esto se debe a que en realidad están en un sueño profundo. Si les pregunta si recuerdan algo fuera de lo común de la noche anterior, casi siempre responderán que no.

Dificultad para despertar

Confuso

Como puede imaginar, es probable que haya cierta confusión si la persona que camina dormida se despierta durante un episodio. Es probable que no tengan idea de cómo llegaron a dónde están, por qué o hacia dónde van.

Terrores nocturnos

También conocidos como terrores nocturnos , esto es más frecuente en los niños. Implica despertarse repentinamente y tener miedo, como sugiere el nombre. Sin embargo, los terrores nocturnos no siempre implican levantarse de la cama.

A menudo, notará que la persona entra en lo que parece ser un estado despierto mientras está sentada en la cama. Pueden agitarse, estar agitados, gritar o llorar y afirmar que hay gente en la habitación. La persona a menudo sudará, respirará rápidamente o tendrá una frecuencia cardíaca rápida.

La duración de un terror del sueño varía, pero suele durar entre 10 y 20 minutos. Como el sonambulismo, la persona no recordará lo que pasó.

Mirada vidriosa

Notarás que los ojos de los sonámbulos están abiertos, lo que nos engaña haciéndonos pensar que están despiertos. Pero si miras de cerca, notarás que algo está un poco mal. Por ejemplo, sus ojos adquirirán una mirada vidriosa y es posible que no parezcan estar absorbiendo completamente su entorno.

Causas

La privación del sueño

No descansar lo suficiente está fuertemente asociado con el sonambulismo. Esto por sí solo no necesariamente lo causará, pero si uno de los miembros de su familia inmediata tiene tendencia a deambular por la noche, es diez veces más probable que experimente lo mismo.

Horario de sueño desordenado

Un horario desordenado o errático también puede causarlo, por razones similares a la falta de sueño. Las personas con horarios irregulares a menudo se ven privadas de sueño, lo que genera los mismos trastornos y afecciones.

Estrés

Una vez más, cuando estamos estresados, no es probable que descansemos lo suficiente, y la calidad de ese tiempo también se verá afectada.

Alcohol

La ciencia no es 100% clara al respecto, pero se cree que el alcohol disminuye, e incluso puede eliminar, la cantidad de tiempo que pasamos en el sueño de ondas lentas (SWS) . El ciclo SWS es lo que experimentamos en las primeras dos a cuatro horas de estar inconscientes, el mejor momento para el sonambulismo.

Medicamento

Se ha relacionado una variedad de medicamentos con el sonambulismo, en particular los somníferos. Antes de tomar cualquier receta, revise el prospecto para ver los efectos secundarios, ya que se incluirá como uno de ellos si se informa.

Condiciones médicas relacionadas con el sonambulismo

Problemas del corazón

Las personas con problemas cardíacos, especialmente latidos cardíacos irregulares, encontrarán que sus ciclos de sueño se ven alterados, una de las principales causas del sonambulismo.

Fiebre

Tener fiebre puede provocar episodios de terrores nocturnos y sonambulismo. Esto es especialmente cierto en los niños que tienen una fiebre excepcionalmente alta.

Apnea del sueño

Aproximadamente 1 de cada 10 pacientes con apnea del sueño también experimenta episodios de parasomnia como sonambulismo y alucinaciones. Esto se debe principalmente al hecho de que las personas con esta afección se despiertan varias veces durante la noche, alterando la calidad y cantidad de su descanso. Y ya sabemos que uno de los desencadenantes clave del sonambulismo es no descansar lo suficiente.

Sindrome de la pierna inquieta

Existe la teoría de que las personas con espasmos y movimientos incontrolables e involuntarios de las piernas (un síntoma clásico del SPI o síndrome de piernas inquietas ) pueden hacer que se levanten y se muevan. Sin embargo, los estudios muestran que no existe un vínculo directo entre los dos .

Desordenes mentales

No hay una relación directa con el sonambulismo y las personas con trastornos mentales . Sin embargo, las personas con este tipo de trastorno tienden a tener un sueño interrumpido, errático y limitado, que desencadenan episodios de sonambulismo.

Acidez

La incomodidad asociada con la acidez estomacal puede afectar los ciclos del sueño y evitar que nuestro cuerpo tenga un sueño de ondas lentas. Los episodios de sonambulismo están presentes en ausencia de este ciclo de sueño.

Asma

Las personas con asma son más propensas a experimentar este trastorno. Probablemente se deba nuevamente a patrones de sueño interrumpidos y perturbadores.

Peligros del sonambulismo

Al pensar en los peligros potenciales, el único límite es su imaginación. Las personas que se levantan y caminan en medio de la noche pueden lastimarse gravemente a sí mismas oa los demás. Recuerde, no están alertas y no tienen idea de lo que están haciendo.

Las personas pueden caminar hacia el medio de una calle, totalmente inconscientes del tráfico que se aproxima. Pueden entrar en su automóvil y conducir, comenzar a cocinar algo y alejarse de la estufa, acceder a una pistola que está en la casa o caerse por las escaleras o por un balcón.

Una forma de mantener a sus seres queridos a salvo es utilizar algún tipo de dispositivo de prevención o sistema de alarma de sonambulismo. Ya sea un detector de movimiento en la puerta del dormitorio o un sistema de alarma en la parte delantera de su casa, recibir una alerta cuando alguien de su familia está teniendo un episodio podría salvarle la vida.

Un mito común que persiste es que es peligroso despertar a un sonámbulo. De hecho, lo opuesto es verdad. ¡Es peligroso no despertarlos!

Tratamiento

No hay un protocolo oficial aquí, pero generalmente ayudará a poner a la persona en un horario regular con mucho descanso. También es importante suspender los medicamentos que se sabe que desencadenan episodios. Reducir el estrés también ayuda, aunque es más fácil decirlo que hacerlo.

Una metodología con éxitos documentados es la hipnosis.

Si el sonámbulo es un niño, tenga en cuenta que tienden a superar estas tendencias en la adolescencia, si no antes.

Preguntas frecuentes

¿El sonambulismo puede considerarse un trastorno?

Sí, el sonambulismo se considera un trastorno del comportamiento. La razón es que es disruptivo, por lo que el sonambulismo se ajusta a esta definición.

¿Los adultos experimentan sonambulismo?

Si. Las estadísticas del sonambulismo muestran que casi el cuatro por ciento de los adultos pueden experimentar episodios regulares. Los adultos que experimentan privaciones, estrés prolongado y consumo excesivo de alcohol tienen muchas más probabilidades de experimentar este trastorno.

¿Es esto normal en los niños?

Un dato interesante sobre el sonambulismo es que es más común en los niños que en los adultos , y la cantidad de niños que lo experimentan puede llegar al 17%. No parece haber una diferencia significativa en las ocurrencias entre niños y niñas.

Si aún no ha preparado su casa a prueba de bebés, ahora es el momento porque tan pronto como su pequeño pueda caminar, teóricamente puede comenzar a caminar mientras duerme. Si su hijo tiende a deambular durante la noche, esto podría suceder durante años y, finalmente, alcanzar su punto máximo y disminuir alrededor de los 8 a 12 años.

Conclusión


Si bien el sonambulismo en sí mismo como una condición no es crítico, puede tener efectos devastadores si se ignora sin abordar la causa raíz. Nuevamente, debido a que los sonámbulos tienden a realizar tareas complejas sin siquiera ser conscientes de lo que están haciendo, pueden causar daño a sí mismos oa otros.

Los trastornos del sueño van en aumento, y la primera vía que las personas tienden a tomar es buscar medicamentos recetados. Sin embargo, tenga en cuenta que los medicamentos pueden agravar el problema. Antes de realizar cambios drásticos en el estilo de vida o en los medicamentos, recuerde consultar con un médico autorizado.

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