¿Puede la acupuntura ayudarlo a dormir? Revisamos la investigación

Nada en este sitio web está destinado a sustituir el asesoramiento, el diagnóstico o el tratamiento médico profesional. Siempre debe buscar el consejo de su médico u otro proveedor de salud calificado con cualquier pregunta que pueda tener sobre una condición médica. Los contenidos de este sitio web son solo para fines informativos.

Los tiempos desesperados exigen medidas desesperadas, pero ¿ser pinchado con agujas es realmente un precio justo a pagar por una buena noche de descanso? Según algunos, la respuesta es un rotundo sí.

 

Este sistema de curación de la Medicina Tradicional China (MTC) se ha utilizado para tratar todo, desde la infertilidad hasta las náuseas inducidas por la quimioterapia e incluso las migrañas. Pero, ¿existe alguna evidencia real de que la acupuntura pueda ayudar a mejorar el sueño?

 

Profundizamos en la investigación sobre lo que la ciencia tiene que decir sobre este enfoque de salud alternativo y cómo funciona para ayudar a abordar cuestiones como el insomnio, la apnea del sueño y la ansiedad. Siga leyendo para obtener nuestra guía completa sobre acupuntura para dormir, que incluye un enfoque de bricolaje sin agujas que puede ser igual de efectivo.

01

¿Qué es esto de todos modos?

La práctica de la medicina tradicional china es uno de los sistemas médicos conocidos más antiguos del mundo, que se remonta a varios miles de años. [1] La acupuntura se basa en la filosofía china de la relación entre la naturaleza y los seres humanos y sus dos fuerzas opuestas, conocidas como yin y yang . Se cree que la salud depende del flujo de energía (deletreada “qi” pero pronunciada como “chee”) a lo largo de los meridianos por todo el cuerpo.

Se dice que un flujo continuo de qi mantiene el yin y el yang  en equilibrio, pero cuando este flujo energético se bloquea, pueden aparecer enfermedades, dolor y otros síntomas como el insomnio. Según la Facultad de Medicina de UC San Diego , “la acupuntura mejora las funciones del cuerpo y promueve el proceso de autocuración natural al estimular sitios anatómicos específicos, comúnmente conocidos como puntos de acupuntura o puntos de acupuntura”. Al estimular estos puntos específicos, se restablece el flujo de qi , iniciando el proceso de curación natural del cuerpo.Es posible que piense que todo esto suena un poco poco ortodoxo (tal vez como la medicina vudú), pero hay una tendencia creciente en la medicina que está adoptando un enfoque integrador, combinando prácticas modernas con medicina complementaria y alternativa como la medicina tradicional china.

En 1997, los Institutos Nacionales de Salud (NIH) respaldaron públicamente la seguridad y la eficacia de la acupuntura para tratar una amplia gama de afecciones que van desde náuseas hasta problemas musculoesqueléticos, ansiedad, depresión, infertilidad y trastornos relacionados con el sueño como el insomnio. [2]
02

Diferentes tipos de acupuntura

La acupuntura es una práctica antigua que ha crecido para incluir muchas formas diferentes de tratamiento que tienen el objetivo común de restaurar el flujo energético del qi a lo largo de los meridianos de todo el cuerpo. Hay pros y contras de cada forma y los médicos pueden variar en el estilo de tratamiento que ofrecen.

Acupuntura corporal

Esto es lo que la mayoría de la gente considera acupuntura tradicional. Este proceso implica la inserción de pequeñas agujas en puntos meridianos a lo largo del cuerpo que se cree que promueven la curación al regular el flujo de energía.

Acupuntura auricular

Según la medicina tradicional china, el oído contiene puntos de acupuntura que corresponden a todas las áreas del cuerpo. Muchos médicos incorporan la colocación de agujas en el oído, ya sea solas o junto con el tratamiento de cuerpo completo.

Acupresión

Este enfoque usa presión y masaje en lugar de agujas, pero se enfoca en los mismos meridianos y puntos de acupuntura para lograr la curación. La acupresión ha ganado popularidad debido a que es una alternativa a la inserción de agujas, lo que la convierte en un enfoque que las personas pueden realizar por sí mismas en casa y una opción más segura para su uso en niños pequeños.

Electroacupuntura

Por lo general, se realiza junto con la acupuntura para tratar el dolor, este método utiliza pequeños clips que se colocan sobre las agujas tradicionales para crear una corriente eléctrica entre dos puntos de aguja. La estimulación adicional puede ayudar a mejorar el flujo energético de energía, creando un efecto mayor que usar solo agujas.

Utilización de tazas

Las ventosas generalmente se realizan junto con la acupuntura, succionando vasos pequeños de vidrio o goma en áreas específicas del cuerpo. Se dice que esto crea un impulso energético cuando un área se ha estancado. Si bien este enfoque puede crear marcas en el cuerpo donde se colocó la copa, son temporales y generalmente desaparecen a las pocas horas de tratamiento.

Moxibustión

Esto implica el uso de pequeñas cantidades de hierbas que se colocan sobre las agujas de acupuntura corporales y luego se encienden. Se cree que la moxibustión mejora el tratamiento al proporcionar calor adicional.

03

¿Qué dice la ciencia?

Según la investigación moderna, la acupuntura puede crear un efecto notable en el sistema nervioso, el sistema digestivo, el sistema cardiovascular, el sistema endocrino y el sistema inmunológico. Si bien la filosofía de la medicina tradicional china cree que los efectos positivos están relacionados con el flujo energético del qi , la ciencia occidental está dividida sobre cómo funciona exactamente la acupuntura.

Algunos creen que los efectos analgésicos e inductores del sueño pueden deberse a la liberación de péptidos que estimulan los receptores opioides en el cerebro, que es un sistema que controla el dolor, la recompensa y el comportamiento adictivo. [3] Otros creen que las agujas estimulan las vías neurohormonales, liberando hormonas beta-endorfinas que pueden hacernos sentir felices y eufóricos. Otra teoría es que la acupuntura disminuye los marcadores proinflamatorios, reduciendo el dolor y la inflamación.

La falta de consenso sobre cómo funciona este proceso y la falta de estandarización de los puntos de acupuntura para tratar condiciones específicas ha dificultado la investigación de la acupuntura, y muchos estudios han encontrado resultados mixtos. Algunos médicos han descartado esta práctica por completo, creyendo que los beneficios no son más que un efecto placebo. Sin embargo, un número creciente de ensayos controlados aleatorios (el estándar de oro de la investigación) ha encontrado que la acupuntura puede tener cierta validez científica.

Por ejemplo, un metaanálisis de 29 estudios bien realizados que incluyeron a 18.000 pacientes encontró que la acupuntura es un tratamiento eficaz para el dolor crónico, y los médicos involucrados señalaron que los resultados fueron más que un simple efecto placebo.

Otro metanálisis de 5 ensayos controlados aleatorios para el tratamiento de la pre-demencia encontró que la acupuntura produjo mejores resultados que el tratamiento médico. Incluso la osteoporosis mostró una mejoría con la acupuntura caliente o la electroacupuntura sobre la única medicina occidental en otra revisión sistemática y metanálisis .

04

¿Puede afectar el sueño?

La acupuntura ha sido una de las terapias más populares para el insomnio desde la antigüedad en China. A diferencia de muchas terapias que se dirigen al ciclo sueño-vigilia, se cree que este tratamiento mejora el sueño al aumentar los niveles de serotonina en el cerebro. [4] La serotonina es un neurotransmisor que también funciona como una hormona y es responsable de regular muchas funciones, incluidos el estado de ánimo y el sueño.

 

La acupuntura también puede mejorar el sueño al aumentar los niveles del aminoácido GABA, que también funciona como neurotransmisor y ayuda a promover la relajación y el descanso. Algunas investigaciones han encontrado evidencia de que este tipo de terapia puede reducir los niveles de glutamato, un neurotransmisor excitador que juega un papel en muchas afecciones psiquiátricas, la enfermedad de Alzheimer y los trastornos del sueño.

Insomnio

Cualquiera que haya sufrido insomnio alguna vez le dirá que sus impactos se extienden más allá de la noche, afectando el desempeño laboral, el aprendizaje, el funcionamiento diurno e incluso las relaciones sociales. Las intervenciones terapéuticas como la terapia cognitivo-conductual pueden ser efectivas, pero requieren tiempo y son inaccesibles para muchas personas.

 

Las personas con ojos llorosos que están desesperados por descansar pueden estar felices de saber que muchos estudios que utilizan la acupuntura para tratar el insomnio han encontrado resultados similares a los de la medicación pero sin los efectos secundarios dañinos como la tolerancia, la adicción, la toxicidad neurológica y la sedación excesiva. Un estudio aleatorizado, controlado estudio de 62 participantes encontró que la acupuntura es eficaz en la mejora de la calidad del sueño y la salud psicológica en personas que sufren de insomnio.

 

Una revisión sistemática encontró que de los 11 estudios incluidos, todos “informaron resultados positivos estadísticamente significativos”. Y otra revisión sistemática que incluyó 46 ensayos aleatorios con un total de 3.811 pacientes mostró que la acupuntura con o sin medicación era superior a la medicación sola para aumentar la duración total del sueño, concluyendo que este puede ser un tratamiento eficaz para el insomnio.

Apnea del sueño

La apnea del sueño es una afección médica grave que afecta a hasta 12 millones de adultos estadounidenses, lo que hace que dejen de respirar periódicamente varias veces durante la noche. Los niveles más bajos de oxígeno en sangre resultantes pueden aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular y muerte cardíaca súbita. El uso de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) suele ser el tratamiento recomendado, pero las tasas de cumplimiento con el uso de estos dispositivos suelen ser bajas.

 

Un metanálisis de 6 ensayos controlados aleatorios que incluyeron a 362 pacientes encontró que la acupuntura fue más efectiva para mejorar las puntuaciones de apnea y aumentar la saturación de oxígeno que en los grupos de control. Otro metanálisis similar realizado en 2018 incluyó a 703 pacientes de 10 ensayos y mostró que, en comparación con el tratamiento convencional, la estimulación del punto de acupuntura resultó en diferencias significativas entre las puntuaciones de apnea, la saturación de oxígeno y las escalas de somnolencia de Epworth.

Sudores nocturnos menopáusicos

Según los NIH, las tasas de insomnio durante la menopausia pueden llegar al 40-50%, a menudo debido a síntomas como los sudores nocturnos. Si bien la terapia de reemplazo hormonal (TRH) es el tratamiento de primera línea para reducir los síntomas, muchas mujeres no pueden usar la TRH debido a los riesgos potenciales que incluyen un derrame cerebral, un paro cardíaco, etc. Porque la acupuntura tiene el potencial de liberar ciertos neurotransmisores y hormonas que se interrumpen durante la menopausia temprana, puede ser un tratamiento seguro y de bajo riesgo para las mujeres.

 

En un estudio aleatorizado, controlado estudio participaron 70 mujeres menopáusicas que fueron sometidos a la acupuntura durante 6 semanas, las mejoras notables se observaron en varios síntomas, incluyendo los sofocos, sudores nocturnos, el bienestar emocional y síntomas físicos. Otro estudio de 100 mujeres encontró una mejora en muchos síntomas de la menopausia, incluidos los sudores nocturnos, utilizando una combinación de electroacupuntura (EA), inyección de punto de acupuntura y aguja de fuego en comparación con EA solo. Un estudio encontró que la acupresión también puede ser un tratamiento útil para los sudores nocturnos menopáusicos, con una mejora significativa en 70 mujeres en Irán.

Ansiedad y otras condiciones de salud mental

Muchas condiciones de salud mental ocurren junto con los trastornos del sueño, posiblemente porque hormonas y neurotransmisores similares que son responsables de regular el estado de ánimo y las emociones también funcionan para regular el sueño. El insomnio ocurre en el 50-80% de los pacientes tratados por enfermedades psiquiátricas en comparación con aproximadamente el 15% de la población general. [5]

 

Un estudio de 18 adultos con ansiedad encontró que la acupuntura aumentaba la secreción de melatonina y mejoraba el sueño en general. La melatonina es una hormona involucrada en la regulación del ciclo de sueño-vigilia y se han encontrado niveles bajos en condiciones como el insomnio y ciertos trastornos de salud mental.

 

Tanto en una gran serie de casos de 500 personas y una más pequeña controlado aleatorizado, ensayo de 40 pacientes con esquizofrenia, se reportaron mejoras significativas en el sueño después de los tratamientos de acupuntura. Otros estudios también han mostrado mejoras similares en pacientes con depresión y enfermedad de Alzheimer, aunque se requiere más investigación.

05

¿Está bien para mí?

Si está considerando la acupuntura pero aún tiene algunas dudas, puede valer la pena programar una consulta con un acupunturista autorizado para revisar cualquier pregunta o preocupación que pueda tener. Durante estas citas de una hora, los médicos revisarán su historial médico, harán una evaluación completa y lo ayudarán a determinar si este tipo de tratamiento es adecuado para usted. Si tiene un trastorno hemorrágico, miedo a las agujas, usa un marcapasos o tiene un trastorno convulsivo, es probable que deba buscar otro tipo de terapia.

06

¿Hay efectos secundarios?

Se sabe que la acupuntura es una terapia segura y de bajo riesgo, pero pueden ocurrir algunos efectos secundarios leves. Los dos efectos secundarios más comunes son dolor y sangrado en el sitio de inserción, pero también es posible que se presenten hematomas, mareos, fatiga, dolor y erupciones cutáneas. Por una razón desconocida, los síntomas tienden a empeorar al comienzo de un curso de tratamiento y mejoran con sesiones posteriores.

07

¿Qué busco en un acupunturista?

Lo primero y más importante cuando está buscando un nuevo médico es encontrar a alguien con quien se conecte y en quien pueda confiar. Si los servicios están cubiertos a través de sus beneficios laborales, es posible que tenga ciertas restricciones en cuanto a qué médico puede elegir.

Siempre es útil pedir a amigos y familiares que lo remitan, o puede buscar en varios directorios, como la Asociación Estadounidense de Acupuntura y Medicina Oriental. Siempre asegúrese de verificar que hayan sido certificados por la Comisión Nacional para la Certificación de Acupunturistas. Otro posible recurso es AcuFinder.com .

08

¿Cómo me preparo para mi cita?

La mayoría de los acupunturistas recomendarán comer algo entre 1 y 2 horas antes de la cita para evitar las náuseas y la sensación de mareo. También le aconsejarán que evite la cafeína y el alcohol durante 24 horas antes de su cita. Si va a tener su sesión en un entorno grupal, puede ser útil usar ropa holgada y cómoda, pero generalmente se proporcionan batas para sesiones privadas.

09

Una opción sin aguja:
5 puntos de presión para dormi

Si no puede dejar pasar la idea de que le coloquen varias agujas por todo el cuerpo, no se desespere. La acupresión es una alternativa sin agujas que se basa en la misma filosofía y utiliza los mismos puntos de acupuntura pero con los dedos en lugar de agujas para mejorar el flujo energético. ¡Esta opción de bricolaje se puede realizar en usted o en un ser querido en casa para mejorar el sueño y tiene la ventaja adicional de ser GRATIS!

 

Aquí hay 5 puntos de acupresión para dormir:

[6]Punto de mar

brillanteShining Sea Point se puede encontrar cerca del hueso del tobillo y se dice que es beneficioso para problemas digestivos, hipertensión, ansiedad e insomnio. Puede encontrar este punto directamente debajo del interior del hueso del tobillo. Sostenga su pie con los dedos mientras aplica una presión firme con el pulgar. Respire profundamente mientras sostiene este punto con una presión firme y constante.

Punto del tercer ojo

Third Eye Point es uno de los puntos más comunes para múltiples enfermedades y se dice que es útil para los dolores de cabeza, la ansiedad, el insomnio y la relajación del sistema nervioso central. Este punto se puede encontrar entre las dos cejas, directamente encima del puente de la nariz. Use su dedo pulgar o índice para aplicar una presión suave en este punto durante dos minutos.

Punto de la puerta del espíritu

Spirit Gate Point se encuentra en el interior de la muñeca, a través de la línea del meñique. Se cree que este punto ayuda con el insomnio, la ansiedad, la sudoración fría y la sobreestimulación de los trastornos del sueño. Presione su pulgar contra este punto, aplicando una presión leve y luego cambie a la otra muñeca.

Planta del pie

Sole of Foot Point es un punto de presión importante para el insomnio y otros problemas para dormir. Este punto se encuentra en la planta del pie, en la parte delantera del talón y en línea con el hueso del tobillo. Este puede ser un punto sensible, así que aplique solo una presión leve con el pulgar.

Punto de puerta interior

Inner Gate Point puede ser un punto útil para la ansiedad, el insomnio, las palpitaciones, las náuseas y la indigestión. Este punto se encuentra en el interior de su mano, aproximadamente 2-3 centímetros por debajo del pliegue de la muñeca. Use el pulgar de la mano izquierda para aplicar presión firme en el lado derecho y luego cambie, sosteniendo cada punto durante un minuto antes de soltarlo.

10

Pensamientos finales

Desafortunadamente, el insomnio es algo que casi todo el mundo enfrenta en algún momento de sus vidas. Si el insomnio persiste, puede valer la pena visitar a su médico para descartar causas subyacentes. El tratamiento tradicional incluía terapia cognitivo-conductual o el uso de medicamentos que a menudo tienen efectos secundarios no deseados.

 

Si está buscando una solución alternativa que lo ayude a dormir, la acupuntura puede ofrecer algo de ayuda. Si bien se necesita más investigación a largo plazo sobre este enfoque de la medicina tradicional china para determinar su efecto completo sobre el sueño, los estudios que tenemos son prometedores. Y si las agujas no son lo tuyo, considera probar la acupresión durante 10 a 15 minutos antes de acostarte por la noche.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *