Apnea del sueño pediátrica: guía definitiva para bebés, bebés y niños

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Desde que era un bebé pequeño, nuestro hijo mayor ronca. Cuando todavía era un bebé, parecía lindo, y a menudo bromeaba con mi esposo diciéndole que ya se estaba imitando a su padre con solo unos meses de edad. A medida que pasaba el tiempo y nuestro hijo crecía, comencé a preocuparme más por sus ronquidos.

 

A menudo reviso a nuestros hijos después de que se han dormido y comencé a notar pausas en la respiración de nuestro hijo. Roncaba y respiraba profundamente, solo que parecía estar aguantando el aire durante 20-30 segundos. Alrededor de este tiempo, también habíamos estado lidiando con algunos cambios de comportamiento significativos en nuestro hijo y nos habían remitido a un especialista en desarrollo.

 

La médica nos preguntó sobre sus hábitos de sueño y, tras escuchar sus pausas en la respiración, le diagnosticó apnea del sueño. Ella nos dijo que sus amígdalas y adenoides tendrían que ser removidas y que su falta de oxígeno por la noche probablemente estaba contribuyendo a los desafíos que enfrentamos con su comportamiento.

 

Después de su cirugía, cuando estaba haciendo las rondas a cada habitación, noté que algo faltaba en la habitación de mi hijo… ¡sus ronquidos! A las pocas noches de su cirugía, la apnea había desaparecido y nuestro hijo había vuelto a su estado de felicidad habitual (aunque un poco tonto).

¿Qué causa la apnea del sueño? Cuales son los signos y síntomas? Como es tratado?

 

Siga leyendo para conocer toda la información que desea saber sobre la apnea del sueño pediátrica en esta guía definitiva para bebés, bebés y niños.

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¿Qué es la apnea del sueño?

La apnea obstructiva del sueño (AOS) pediátrica es un trastorno del sueño que ocurre cuando la respiración de un niño se bloquea parcial o completamente debido al estrechamiento de las vías respiratorias superiores durante el sueño.

La principal diferencia entre la AOS en niños y adultos es que la AOS pediátrica se debe más comúnmente a amígdalas y adenoides agrandadas, mientras que la afección es probablemente (pero no siempre) secundaria a la obesidad en adultos. Los niños también son más propensos a presentar efectos secundarios conductuales y los adultos generalmente se quejan de somnolencia diurna.

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¿Pueden tenerlo los niños pequeños?
¿Pueden los bebés?

No es raro que los niños pequeños y los bebés sean diagnosticados con AOS. Los episodios de apnea pueden ocurrir con mayor frecuencia en bebés prematuros y recién nacidos. El tipo de apneas que ocurren en los bebés puede ser central, mixta u obstructiva.

La mayoría de las apneas en los bebés se deben a un tronco encefálico inmaduro o afecciones médicas secundarias como defectos cardíacos, síndrome de Down o paladar hendido. Cuando las pausas en la respiración se deben a retrasos en el desarrollo, muchos bebés superarán esto a medida que crezcan. La apnea del sueño que se presenta en niños pequeños suele ser un inicio temprano de la AOS, probablemente debido a enfermedades frecuentes que causan agrandamiento de las amígdalas y adenoides.

Es importante no asumir que su hijo tiene AOS solo porque ronca. Si bien la apnea del sueño ocurre en aproximadamente el 2% de los niños, hasta el 20% de los niños sanos roncan fuerte por la noche, según John L. Carroll, MD., Profesor de pediatría en la Universidad de Arkansas para Ciencias Médicas y el Hospital Infantil de Arkansas. en la División de Medicina Pulmonar Pediátrica. 1

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Síntomas a tener en cuenta

Muchos de los síntomas de la AOS aparecen en los primeros años de vida, pero la mayoría de los casos no se diagnostican hasta muchos años después. La AOS en la primera infancia puede retardar el crecimiento, pero después del tratamiento, la mayoría de los niños muestran avances tanto en altura como en peso. Si bien cada niño es diferente, algunos de los síntomas más comunes pueden incluir:

Ronquidos

La respiración ruidosa o los ronquidos fuertes durante el sueño pueden ser un síntoma de apnea, aunque los ronquidos también pueden ocurrir en niños sanos.

Mojar la cama

Este es otro síntoma que puede ser muy común en los niños, pero también puede ocurrir debido a episodios de apnea.

Terrores nocturnos

Estos episodios involucran gritos, sacudidas y un miedo intenso que ocurre mientras los niños aún están dormidos.

Rechinar los dientes

Rechinar o apretar los dientes por la noche se conoce como bruxismo y puede provocar dolor en los músculos de la mandíbula, dientes sensibles y aumento de la caries dental.

Infecciones frecuentes

Las infecciones crónicas del oído, la amigdalitis, la faringitis estreptocócica y las adenoides inflamadas pueden ocurrir con mayor frecuencia.

Respiración desordenada

Los períodos de respiración normal con pausas posteriores o contención de la respiración pueden ser un signo de apnea del sueño.

Inquietud

Los niños pueden dar vueltas y vueltas durante toda la noche, y rara vez entran en un estado de sueño profundo.

Respiración por la boca

Si la entrada de aire por la nariz está bloqueada debido al agrandamiento de las amígdalas o adenoides, los niños pueden respirar solo por la boca.

Posiciones extrañas para dormir

Dormir en condiciones anormales, como con el cuello arqueado hacia atrás, podría ser una señal de que el niño está tratando de abrir las vías respiratorias.

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Señales durante el día

Los adultos son más propensos a la somnolencia durante el día debido al sueño fragmentado. Cada vez que tienen pausas para respirar, se despiertan brevemente, lo que les impide descansar bien por la noche. Esto también puede ser más común en adolescentes con AOS.

 

Los niños tienen un “umbral de excitación” más alto, por lo que rara vez se despiertan en respuesta a pausas en la respiración. En cambio, sus síntomas diurnos tienden a ocurrir debido a la “hipoxemia”, un estado de niveles más bajos de oxígeno en la sangre. La disminución de oxígeno al cerebro a menudo conduce a síntomas cognitivos y conductuales que son más comunes con la AOS en los niños.

Problemas de comportamiento

La irritabilidad, la agresión, la dificultad para escuchar, la frustración y la ansiedad pueden ser más comunes.

TDAH o hiperactividad

La dificultad para escuchar y prestar atención o los períodos de hiperactividad ocurren con mayor frecuencia debido a la baja oxigenación del cerebro.

Problemas de crecimiento

Puede producirse un retraso en el crecimiento y el desarrollo que conducen a una falta de aumento de peso, un crecimiento lento en altura y un retraso del crecimiento.

Dificultades de aprendizaje

Los niños pueden experimentar problemas con la memoria a corto y largo plazo, dificultad para concentrarse, poca capacidad para resolver problemas y dificultad para prestar atención.

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¿Qué tan peligroso es?
¿Puede mi hijo morir por ello?

Es importante hablar con el médico de su hijo si le preocupa su respiración. Si su médico cree que hay una razón para sospechar de apnea del sueño, probablemente derivará a su hijo a un especialista, como un otorrinolaringólogo (otorrinolaringólogo) o un especialista en pulmones (pulmón), para una investigación adicional.

 

Las pruebas que incluyen la evaluación de las vías respiratorias superiores, radiografías y estudios del sueño durante la noche se pueden usar para determinar la presencia y el alcance de la apnea del sueño en su hijo. Cuando su médico se reúna con usted para discutir los resultados, generalmente le informará qué tan grave es la apnea de su hijo y qué tipo de tratamiento se recomienda.

La apnea del sueño puede tener algunas complicaciones graves, como presión arterial alta, crecimiento deficiente y problemas cardíacos. También puede afectar el aprendizaje y el comportamiento, por lo que es importante diagnosticarlo y tratarlo temprano.

En los casos graves que no se tratan, existe el riesgo de muerte, aunque sea pequeño. Según un estudio que analizó la morbilidad y la mortalidad en 2.998 niños de 0 a 19 años con un diagnóstico de AOS, la tasa de mortalidad a 5 años fue del 0,7%.

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¿Qué lo causa?

Muchos factores influyen en el desarrollo de la apnea del sueño. Para los bebés prematuros y recién nacidos, a menudo se debe a un sistema nervioso central y / o al sistema respiratorio inmaduros. Otros factores de riesgo pueden incluir ciertas discapacidades del desarrollo, anomalías musculoesqueléticas y peso corporal.

Obesidad

En los niños mayores, la AOS puede ocurrir con mayor frecuencia debido a la obesidad; sin embargo, muchos casos también ocurren en niños con bajo peso. Según la investigación , los niños obesos experimentan cambios en sus sistemas respiratorios debido al aumento de la masa de tejido que ejerce presión sobre el cuello y los pulmones, estrechando las vías respiratorias e inhibiendo la respiración normal.

Enfermedad neuromuscular

Los niños con enfermedades neuromusculares tienen un mayor riesgo de desarrollar AOS debido al debilitamiento de los músculos de las vías respiratorias superiores, lo que contribuye a una mayor resistencia durante la noche porque estos músculos son necesarios para mantener las vías respiratorias abiertas.

Parálisis cerebral

Las discapacidades del neurodesarrollo, como la parálisis cerebral, también pueden aumentar el riesgo de AOS debido al bajo tono muscular y varias otras malformaciones en las vías respiratorias superiores.

Anormalidades en el cráneo o los músculos

Muchas deformidades en el sistema craneal o musculoesquelético pueden resultar en obstrucción nasal o nasofaríngea, bloqueando las vías respiratorias. El tono muscular bajo o deficiente también previene la inhalación y exhalación completas, lo que aumenta la probabilidad de apnea.

Anemia drepanocítica

La anemia de células falciformes está presente en 1 de cada 600 afroamericanos y es una afección caracterizada por anemia hemolítica crónica o la degradación anormal de los glóbulos rojos. Hay una mayor prevalencia de AOS en niños con anemia de células falciformes, aunque la tasa exacta es incierta con una amplia variación entre el 5 y el 79% en los estudios .

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Preguntas para su médico

¿Qué tratamientos hay disponibles?

Los tratamientos pueden variar según la causa subyacente. Si bien algunos niños pueden superar esta afección, otros requerirán un tratamiento que puede incluir cirugía para extirpar las amígdalas y las adenoides, corrección de anomalías craneofaciales, intervenciones para perder peso, dispositivos de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP).

¿Mi hija / hijo necesitará cirugía?

Las amígdalas y las adenoides agrandadas son las causas más comunes de AOS en los niños, lo que resulta en infecciones frecuentes y dificultad para respirar. En este caso, a menudo se recomienda la extirpación quirúrgica de las amígdalas (amigdalectomía) y las adenoides (adenoidectomía). A veces, también es necesaria la cirugía para reparar las malformaciones craneofaciales.

¿Puede mi hijo usar la terapia CPAP?

Si la cirugía no es eficaz o no se recomienda, el uso de una máquina CPAP puede ser una opción. Esto implica el uso de una máscara sobre la boca o la nariz que mantiene abiertas las vías respiratorias soplando suavemente el aire con una presión continua. La máscara generalmente se usa durante la noche y viene en muchos diseños divertidos para niños.

¿Existe otro aparato bucal que pueda funcionar mejor?

Los dispositivos orales son una alternativa a las máscaras CPAP tradicionales y funcionan empujando la lengua y la mandíbula hacia adelante, agrandando las vías respiratorias y aumentando el flujo de aire. Algunos estudios han encontrado que los aparatos bucales se toleran mejor que las máquinas CPAP porque son más silenciosos, más cómodos y portátiles.

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Tratamientos Naturales

Como muchas otras afecciones, existen algunos tratamientos naturales y remedios caseros para la apnea del sueño que puede valer la pena explorar. Recuerde que esta afección puede ser muy grave y siempre es importante hablar con el médico de su hijo antes de usar cualquier tratamiento natural.

Mas ejercicio

El ejercicio regular es importante para mejorar el sistema cardiovascular, aumentar la energía y mantener un peso saludable. El yoga puede ser una gran opción porque puede fortalecer el sistema respiratorio y mejorar el flujo de oxígeno.

Mejor dieta

Cambiar la dieta para incluir más alimentos antiinflamatorios como frutas y verduras puede ser un gran paso para ayudar al cuerpo y al sistema respiratorio. Una dieta saludable también es importante en los casos en que el peso corporal pueda contribuir a la AOS.

Use un humidificador

Los humidificadores se utilizan para ayudar a humedecer el aire y prevenir la sequedad de las vías respiratorias. Muchos dispositivos CPAP tienen humidificación incorporada, pero los humidificadores también pueden ser útiles incluso cuando no se recomiendan los dispositivos CPAP. Ciertos aceites esenciales como lavanda, mejorana y tomillo también se pueden agregar a algunos humidificadores y / o dispositivos CPAP para ayudar a reducir la inflamación y mejorar la apnea.

Eliminar alérgenos y contaminantes

Muchos alérgenos como el polvo, el humo del cigarrillo y el pelo de las mascotas pueden empeorar los síntomas de esta afección. Los alérgenos y contaminantes pueden aumentar la inflamación, estrechar las vías respiratorias y dificultar la respiración. También puede ser útil abrir las ventanas, pasar la aspiradora con frecuencia y usar un sistema de filtrado de aire.

Cambiar de posición o usar una almohada de cuña

Dormir en posición supina (boca arriba) a menudo empeora la AOS en los adultos, pero un estudio realizado en 2002 encontró que disminuía los síntomas en los niños con sobrepeso. Desafortunadamente, otro estudio realizado en 2017 que analizó a niños en edad preescolar encontró que dormir boca arriba causaba un empeoramiento de los episodios de contención de la respiración, lo que dificulta decir qué posición se recomienda. Usar una almohada de cuña para ayudar a su hijo a descansar erguido también puede mejorar los síntomas.

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Conclusión

La apnea del sueño es una afección grave que puede ocurrir en niños de todas las edades, formas y tamaños. Si le preocupa que su hijo pueda estar mostrando algunos de los signos y síntomas que incluyen ronquidos, inquietud o empeoramiento del comportamiento, es importante hablar con su médico para una evaluación y un diagnóstico adecuado.

 

Con tratamiento, muchos niños pueden recuperarse de la apnea del sueño o pueden controlar sus síntomas con una terapia como una máquina CPAP. En muchos casos, los niños pueden seguir viviendo una vida normal a pesar de su diagnóstico, ¡como lo ha hecho mi hijo!

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