Datos sobre conducción somnolienta: señales graves de que no debería estar detrás del volante

stuviste dando vueltas y vueltas toda la noche a pesar de tomar una pastilla para dormir antes de acostarte a medianoche. Siete horas después, suena la alarma y, aturdido, se levanta de la cama. A pesar de una ducha fría y dos tazas grandes de café, sus ojos todavía están borrosos cuando se pone detrás del volante para conducir al trabajo.

 

¿Suena familiar? Si respondió que sí, no está solo. Conducir con sueño es un problema mayor de lo que mucha gente piensa y podría ser tan peligroso como conducir en estado de ebriedad, según una nueva investigación.

 

Hemos reunido las estadísticas aleccionadoras sobre la conducción somnolienta, incluidas algunas señales serias de que no debería estar detrás del volante. Siga leyendo para conocer todos los datos y algunos consejos sobre cómo mantenerse seguro en la carretera.

Estadísticas de conducción con sueño: ¿Cuáles son los hechos?

Conducir con sueño es el acto peligroso de sentarse en el asiento del conductor cuando está cansado o fatigado, ya sea por falta de sueño, medicamentos, trabajo por turnos, alcohol o un trastorno del sueño. La somnolencia puede afectar su capacidad para tomar

¿Sabías?

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¿Por qué me fatigo cuando conduzco?

Vivimos en una sociedad las 24 horas del día, los 7 días de la semana, que prioriza el trabajo, la productividad y lograr todo lo posible en un día. Con viajes largos y tecnología que nos permite permanecer despiertos hasta altas horas de la madrugada, muchas personas no obtienen las 7-9 horas de descanso ininterrumpido que necesitan.

 

Para algunas personas que están constantemente en movimiento, tratar de conducir puede ser el único momento para sentarse o “relajarse” de las estresantes exigencias de la vida. A pesar de la fatiga extrema, la cafeína y la adrenalina a menudo pueden enmascarar los síntomas del cansancio excesivo y hacer que las personas asuman falsamente que están bien para conducir.

Perdernos incluso un par de horas de sueño debido a una fecha límite en el trabajo o en la escuela, un nuevo bebé o un maratón de Netflix se suma a nuestra deuda de sueño , acumulando niveles crecientes del neurotransmisor, adenosina, en el cerebro. Esta sustancia química es responsable de indicarle a nuestro cerebro que necesitamos dormir. Nuestro recuento bioquímico continúa aumentando, lo que nos hace sentir somnolientos y desencadena la necesidad de descansar.

 

Nuestro ritmo circadiano natural controla cuándo se liberan ciertas hormonas y sustancias químicas que regulan el sueño, y la fatiga máxima se produce en las primeras horas de la mañana o a media tarde (que es también cuando ocurren la mayoría de los accidentes automovilísticos). Si nuestra deuda de sueño continúa aumentando, la necesidad fisiológica de descanso podría hacerse cargo durante tareas monótonas como conducir.

 

Muchas personas informan “desmayarse” o no darse cuenta de que se quedan dormidas al volante. Un estudio realizado por la Fundación AAA para la Seguridad del Tráfico encontró que solo la mitad de los conductores en choques relacionados con la fatiga reportaron sentirse cansados ​​antes de que ocurrieran los choques, y casi una cuarta parte reportó no sentirse somnoliento en absoluto.

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¿Quién se queda dormido con mayor frecuencia mientras conduce?

Según los datos de la NHTSA sobre conducción somnolienta:

Hombres versus mujeres

Los hombres tienen 5 veces más probabilidades que las mujeres de verse involucrados en accidentes relacionados con la fatiga.

Conductores individuales

En el 82% de los choques por conducción somnolienta, el conductor estaba solo en el vehículo.

Gente joven

Los que tienen entre 16 y 29 años corren el mayor riesgo, y dos tercios de estos accidentes ocurren entre conductores menores de 30 años.

Trabajadores por turnos

Las interrupciones circadianas causadas por el trabajo por turnos rotativos pueden aumentar el riesgo de accidentes automovilísticos, ya que el 95% de las enfermeras del turno de noche informan haber tenido un accidente o haber tenido un accidente mientras conducían a casa desde el trabajo.

Individuos privados de sueño

Con más de la mitad de los estadounidenses que informan sobre dificultades relacionadas con el sueño y la prevalencia de trastornos del sueño en aumento, la cantidad de conductores somnolientos en la carretera ha aumentado significativamente.

onductores comerciales
La mayor parte de estos choques ocurre durante las horas nocturnas y durante largos períodos de conducción sin descanso, que son ocurrencias más comunes con los conductores comerciales.
Viajeros
La incidencia de accidentes relacionados con la fatiga aumenta en proporción al número de horas y millas que se dedican a conducir cada año. Los viajeros también suelen perder el sueño para poder estar en la carretera lo suficientemente temprano para llegar al trabajo a tiempo.

cansado para conducir

Muchas personas están tan acostumbradas a estar cansadas todo el tiempo que es posible que ni siquiera noten los signos de fatiga. Es posible que más de la mitad de los conductores en choques relacionados con la fatiga ni siquiera hayan sido conscientes de sentirse cansados ​​antes de subirse a su automóvil. Es importante prestar atención a estas graves señales de advertencia de que está demasiado cansado para conducir.

Microsueño

Algunas personas pueden experimentar ” microsueños ” , que son períodos breves e involuntarios de falta de atención que duran solo unos segundos a la vez. Si bien estos episodios pueden durar tan solo 5 segundos, la distancia podría ser de más de media milla cuando se conduce a velocidad de autopista.

Necesito café

La cafeína bloquea los receptores de adenosina en el cerebro, engañándonos temporalmente para que pensemos que estamos descansados ​​y alertas. Si está tan fatigado que no puede permanecer despierto sin tomar una taza de café, probablemente no debería estar conduciendo.

Perder la nocion del tiempo

Desmayarse temporalmente o perder la noción del tiempo puede ser una señal de que está demasiado cansado para conducir con eficacia. Si sus pensamientos divagan continuamente, se encuentra soñando despierto o no recuerda haber conducido las últimas millas, no debería hacerlo.

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Cómo mantenerse seguro en la carretera

Dormir lo suficiente

Puede ser tentador levantarse temprano para adelantarse en un viaje largo o conducir durante la noche para evitar el tráfico, pero ambos pueden aumentar el riesgo de sufrir daños. En su lugar, conviértase en un hábito de comenzar siempre un viaje bien descansado para que pueda dedicar toda su atención a la tarea de conducir.

Consulte los efectos secundarios de los medicamentos

Siempre asegúrese de revisar las etiquetas de los medicamentos recetados y de venta libre para ver si puede producirse somnolencia, o hable con su farmacéutico si no está seguro. Si toma un somnífero, espere al menos 7-8 horas antes de conducir para dar tiempo suficiente para que los efectos desaparezcan.

Pídale a un amigo que se una a usted

Es más probable que ocurran accidentes cuando conduce solo, así que considere compartir el auto o pedirle a un amigo que lo acompañe en viajes largos. Tener a alguien con quien hablar puede ayudarlo a mantenerse concentrado y despierto.

Planifique paradas de descanso regulares

Es importante tomar descansos mientras conduce, ya sea para comer algo o para tomar una siesta rápida . Incluso los conductores más alerta deben detenerse para un descanso cada dos horas.

Una vez en el camino

Llame a un taxi o un Uber

Si ya está en la carretera y se queda dormido, no trate de aguantar y terminar el viaje. Deténgase, llame a un taxi o un uber y regrese a buscar su vehículo una vez que haya descansado un poco.

Detente y tómate un descanso

Algunas investigaciones han encontrado que beber una pequeña cantidad de cafeína puede aumentar temporalmente el estado de alerta. La mejor estrategia es beber 1-2 tazas de café, tomar una siesta breve de no más de 20 minutos y luego continuar su viaje. ( Más sobre las siestas de café aquí ).

Evite las comidas pesadas

¿Recuerdas a nuestro buen amigo triptófano que siempre nos da sueño después de la cena de Acción de Gracias? Comer una comida abundante antes de salir a la carretera es una mala idea. En su lugar, coma una comida ligera y coma refrigerios pequeños y saludables para mantenerse alerta durante su viaje.

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Conclusión

Cuando se trata de evitar conducir con sueño, la prevención es clave. Casi todas las causas de accidentes relacionados con la fatiga podrían haberse evitado con elecciones de comportamiento. A diferencia de la conducción en estado de ebriedad, no hay analizadores de aliento para la fatiga, pero los peligros son igualmente reales.

 

Usted no se pondría detrás del volante para llevar a sus hijos a la escuela después de tomarse demasiadas bebidas, pero de alguna manera parece bien conducir con muy poco sueño. Todos lo hemos hecho, pero ahora sabemos lo peligroso que puede ser. El primer paso para cambiar es siempre la conciencia, ¡así que considérese informado!

 

A veces, la fatiga es inevitable: su hijo está enfermo, tiene que cumplir una tarea o tiene un trastorno médico que le impide descansar lo suficiente. Si bien no siempre podemos evitar estar cansados, podemos optar por no poner a los demás en riesgo. Esté atento a los signos de fatiga y siga nuestros consejos para que usted y todos los demás estén seguros en la carretera.

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