¿Es realmente malo quedarse dormido con la televisión encendida?

La respuesta a esta pregunta no es tan simple como cree.

Por un lado, algunos médicos e investigadores lo desaconsejan. Te dirán específicamente que la luz afectará el reloj interno de tu cuerpo, causará estragos en tus ciclos de sueño y te hará sentir menos descansado que si te hubieras abstenido de ver a Jimmy Fallon .

Aunque admiten que muchas personas necesitan ruido de fondo o distracciones para aquietar sus mentes y conciliar el sueño, recomendarán una máquina de ruido blanco o una aplicación de meditación.

Sin embargo, el otro lado del argumento también tiene puntos válidos. Según la National Sleep Foundation, el 60 por ciento de los estadounidenses ven la televisión justo antes de acostarse todas las noches o casi todas las noches. ¿Se están lastimando a sí mismos? ¿Debe la sociedad preocuparse por esta afligida mayoría?

En este artículo, exploraremos la ciencia detrás de por qué los investigadores equiparan quedarse dormido con la televisión encendida casi tan mal como fumar y si debería o no tirar la televisión de la habitación.

¿Debería quedarse dormido con la televisión encendida?

No estamos aquí para decirte que debes hacerlo; eso depende totalmente de ti. Pero podemos decir que hay una diferencia entre poner una repetición de un programa antiguo como Los Simpson o Seinfeld en segundo plano versus ver un nuevo episodio de The Walking Dead.

La verdad es que los estudios sobre ver televisión mientras te duermes son limitados, y la mayoría estudian los efectos de la luz azul que emana solo de la pantalla.

Los investigadores que agrupan actividades como mirar televisión y desplazarse por las redes sociales en la misma categoría pueden haber sido miopes. Sí, ambos esfuerzos implican exposición a la luz; sin embargo, mirar televisión es una actividad pasiva y a menudo relajante, mientras que mirar a través de un feed de Facebook o Instagram o quedarse atrapado en una madriguera de Google es estimulante y puede retrasar la hora de acostarse por horas.

Si bien no es nuestro comportamiento típico discutir la ciencia, la investigación para respaldar la teoría de la televisión es mínima y no estudia la televisión directamente. Por lo tanto, te sugerimos que si crees que te ayuda a conciliar el sueño, entonces, por supuesto, sigue haciéndolo. Sin embargo, sentimos el deber de advertirle sobre los efectos bien investigados de la exposición a la luz antes de acostarse.

Efectos de la exposición a la luz antes de acostarse

Inhibe la melatonina

Cualquier exposición a la luz justo antes de acostarse, ya sea de la pantalla de un teléfono inteligente o la luz de su baño, interrumpe la producción de melatonina . La melatonina es una hormona responsable del sueño. Alcanza la producción máxima justo antes de quedarnos dormidos y luego se disipa gradualmente de nuestro sistema a medida que llega la mañana. Mientras nos dirigimos al trabajo, estamos en un punto bajo hasta que se acerca la hora de dormir.

Te estimula

Todos los humanos, y de hecho todas las criaturas en general, tienen un ritmo circadiano o reloj interno que impulsa las funciones biológicas. En los humanos, es un ciclo de 24 horas que se alinea con la luz y la oscuridad del día y la noche.

Este reloj no solo dicta los hábitos de sueño, sino que también es responsable de la función hormonal, el metabolismo y más.

Cuando la luz entra en la imagen, puede afectar la capacidad del reloj para indicar la hora. Si está oscuro afuera, su cuerpo sabe instintivamente que es hora de acostarse. Sin embargo, la luz de una pantalla puede indicar que, en lugar de dormir, es hora de estar despierto.

Previene etapas más profundas del sueño

La emisión constante de luz, especialmente las luces LED azules en los dispositivos electrónicos, actúa para evitar que entre por completo en etapas profundas del sueño. Como mínimo, puede acortar el tiempo dedicado a las fases de restauración.

Baja calidad del sueño

La exposición constante al brillo mientras intentas descansar puede alterar la calidad de tu hora de dormir. En lugar de despertarte renovado después de ocho horas de descanso, es posible que te encuentres caminando al día siguiente en una postura de zombi.

Ensucia los ciclos del sueño

Nuestros cuerpos necesitan entrar en un sueño profundo para reparar y restaurar los tejidos, así como para procesar la información y los estímulos que recibimos a lo largo del día. La etapa del ciclo, llamada sueño de ondas lentas o SWS, es vital para esta función.

Sin embargo, como mencionamos, la exposición a la luz evita que ocurran las etapas más profundas del sueño , lo que inhibe nuestras capacidades de curación y procesamiento de información.

Preguntas frecuentes

¿Ver televisión antes de acostarse causa depresión y ansiedad?

Nuevamente, la ciencia aquí respalda la teoría de que una exposición excesiva a la luz durante la noche puede causar depresión y ansiedad. Los estudios tienden a mantener una habitación constantemente iluminada durante 24 horas y, aunque la televisión emite brillo, no tiene la misma intensidad que una lámpara o una luz del techo.

La depresión y la ansiedad son aflicciones potencialmente mortales. Es posible que sienta que necesita la compañía o la distracción de un televisor para distraerse de los eventos estresantes. En casos como estos, parece lógico que la luz de una pantalla de televisión no sea una gran amenaza. Sin embargo, si interrumpe su hora de acostarse, entonces podría ser beneficioso conseguir una máquina de ruido blanco que tenga paisajes sonoros naturales relajantes.

¿Por qué me da sueño ver el metro?

Las personas a menudo informan que pondrán un programa de televisión o una película justo antes de acostarse y que se duermen antes del final del tema principal o los créditos iniciales. Anécdotas como estas nos hacen preguntarnos si este tiempo pasivo frente a una pantalla realmente podría ser una ayuda para dormir y no un obstáculo.

La razón es que nuestro cerebro crea ondas alfa cuando miramos televisión. Estas ondas cerebrales promueven estados de relajación y de ensueño, en parte debido a las imágenes visuales que se muestran en la televisión.

¿Ver televisión a altas horas de la noche puede causar falta de sueño?

Sí, puede. Si está viendo películas o programas de suspenso, es posible que permanezca despierto y experimente trastornos del sueño. Del mismo modo, si mira un programa en exceso, tendrá menos horas de sueño.

Conclusión


Es difícil decir definitivamente si quedarse dormido con el televisor es perjudicial para su salud. Todavía no hay datos suficientes para respaldar o refutar adecuadamente la teoría. Nuestra recomendación es hacer lo que se sienta mejor para usted. Si prefiere ver la televisión justo antes de acostarse o mientras se duerme, póngase algo que no lo estimule demasiado, no lo mantenga despierto ni le provoque pesadillas. ¡Dulces sueños!

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