El sueño y la campana de la escuela: Ayude a sus hijos a afrontar los tiempos de inicio temprano

¿Son los adolescentes perezosos y quieren dormir hasta tarde para compensar sus hábitos de “estar despiertos a todas horas de la noche”? ¿O existe evidencia científica de que dormir hasta tarde es fundamental para el aprendizaje y el desarrollo del cerebro?

 

¿Qué pasaría si les dijera que hay una manera de reducir el comportamiento negativo en los niños, prevenir las enfermedades mentales y el abuso de sustancias, y reducir las tasas de suicidio en los adolescentes? ¿Qué pasaría si este mismo cambio de estilo de vida pudiera reducir las tasas de accidentes en los conductores adolescentes, mejorar los puntajes del SAT e incluso aumentar la asistencia a la escuela?

 

Según el título de este artículo, probablemente ya adivinó que todos estos factores se han relacionado directamente con el sueño, y específicamente con la cantidad que reciben los niños de todas las edades en las últimas horas de la mañana. La investigación sobre los beneficios de las horas de inicio tardías para la escuela ha estado en los titulares recientemente, pero muchos padres y maestros se oponen a este cambio.

 

Siga leyendo para conocer la historia completa o desplácese hasta el final para obtener algunos consejos sobre cómo ayudar a sus hijos a sobrellevar la hora de inicio temprano en la mañana.

¿Por qué las escuelas comienzan cuando lo hacen?

Hace un siglo, las escuelas en los Estados Unidos comenzaban a las 9 am. Las razones más probables fueron darles a los niños tiempo para hacer las tareas de la mañana como ordeñar vacas y alimentar a los pollos, así como darles tiempo suficiente para caminar la caminata de 20 millas, cuesta arriba en ambos sentidos, en la nieve (¿no es así como dice el refrán? ). Avance rápido hasta nuestro día de hoy, y las horas de inicio promedio se han retrasado casi una hora, ¡en algunos casos casi dos horas!

 

Según un artículo publicado por la Sociedad Internacional de Mente, Cerebro y Educación :

Muchos factores determinan la hora de inicio de clases en cada distrito, pero la mayoría de las decisiones se basan en el transporte, las actividades extracurriculares y los educadores. Muchos distritos comparten autobuses escolares para sus estudiantes de primaria y secundaria, lo que requiere un comienzo más temprano para los grados superiores. Comenzar el día antes también permite más tiempo para actividades extracurriculares y les da a los educadores tiempo para planificar y prepararse para el día siguiente.

Horas de inicio promedio a nivel nacional

Los baby boomers de las décadas de 1950 y 1960 probablemente recuerden haber comenzado la escuela alrededor de las 8: 30-9: 00 am. Los niños todavía viajaban en los autobuses escolares, participaban en actividades extraescolares e incluso tenían un promedio de hasta dos horas más de descanso de las que los niños obtienen actualmente. Pero de alguna manera, el aumento de las demandas de la época actual significa que todos, incluidos los niños, tienen que comenzar un poco antes solo para encajar todo.

 

Según un informe de 2015 de los CDC, la hora promedio de inicio de las escuelas intermedias y secundarias públicas en el año escolar 2011-2012 fue a las 8:03 am. Los datos más recientes muestran que el 80% de las escuelas secundarias públicas comienzan antes de las 8:15 am y el 10% incluso comienzan antes de las 7:30 am. [1]

Para los niños que viajan en el autobús escolar para llegar a tiempo para comenzar a las 7:30 am, deben estar en la parada del autobús alrededor de las 5:45 am. Tener tiempo para ducharse, desayunar y caminar hasta la parada de autobús, esto podría significar despertarse antes de las 5 am, algo que incluso muchos adultos encontrarían una tarea casi imposible.

 

A nivel nacional, las primeras horas de inicio promedio se encuentran en la costa este y las últimas horas de inicio se encuentran en Dakota del Norte, Iowa y Alaska. ¿Tienes curiosidad por conocer las horas de inicio en tu estado?

 

Consulte este mapa con datos de los CDC o consulte la lista a continuación de las horas de inicio reales en cada estado utilizando datos del año escolar 2011-2012.

Importancia del sueño para niños y adolescentes

En 2014, la Academia Estadounidense de Pediatría publicó una política que recomendaba que el horario de inicio de la escuela intermedia y secundaria no debería ser antes de las 8:30 am. Según este mismo informe, los estudiantes de secundaria deberían tener un promedio de 9-12 horas de sueño por noche, mientras que los estudiantes de secundaria necesitan entre 8 y 10 horas de descanso ininterrumpido. Para un despertar a las 5 am, eso significaría que los adolescentes deben estar dormidos a las 9 pm solo para tener el mínimo de 8 horas.

 

La Asociación Médica Estadounidense adoptó una política similar en la que recomendaba que las escuelas intermedias y secundarias retrasasen la hora de inicio para alinearse con los ciclos posteriores de sueño y vigilia de los jóvenes. William E. Kobler, médico y miembro de la junta de AMA se pronunció sobre el tema diciendo:

“La evidencia científica sugiere fuertemente que darles a los adolescentes más tiempo para dormir en las horas apropiadas resulta en mejoras en la salud, el rendimiento académico, el comportamiento y el bienestar general. Creemos que retrasar las horas de inicio de clases ayudará a garantizar que los estudiantes de secundaria y preparatoria duerman lo suficiente y mejorará la salud mental y física general de los jóvenes de nuestra nación ”. [2]

El ritmo circadiano de los niños pequeños se ejecuta en un horario más temprano, por lo que a menudo se levantan a las 6 am, listos para comenzar el día. Durante la pubertad, este ritmo biológico avanza, un cambio que se encuentra en los adolescentes sin importar la cultura o la geografía. De manera similar, la “hormona del sueño” melatonina aumenta más tarde en la adolescencia, y a menudo alcanza su punto máximo horas más tarde que en los adultos.

 

Si bien este cambio circadiano es temporal, significa que la mayoría de los adolescentes están biológicamente programados para quedarse despiertos hasta tarde y dormir más de lo que la mayoría de los padres probablemente consideren una “hora aceptable”. Incluso si un adolescente se inclina por ser estudioso y responsable, aún puede tener problemas para conciliar el sueño antes de las 10 u 11 pm.

La razón por la que los horarios de inicio temprano son especialmente perjudiciales para los jóvenes es que privan a estas mentes jóvenes del sueño REM, una etapa crítica del sueño que ocurre en mayor cantidad en las horas más cercanas a cuando nos despertamos. Lo que parece ser solo un par de horas menos del tiempo total de sueño podría ser una pérdida del 60-90% del sueño REM y las consecuencias pueden ser más graves de lo que cree.

 

El problema es que los adolescentes duermen menos de 7 horas por noche y se pierden un descanso que es fundamental para la salud, el desarrollo del cerebro y mucho más. Perderse el sueño NREM y REM en las últimas horas de la mañana hace que sea difícil formar nuevos recuerdos, recordar cosas previamente aprendidas y formar pensamientos emocionalmente racionales, algo muy importante durante la adolescencia.

 

En su novela más vendida del New York Times, “Por qué dormimos”, el autor y experto en sueño Matthew Walker, PhD afirma: “Obligado por la mano de las horas de inicio temprano de la escuela, este estado de privación crónica del sueño es especialmente preocupante considerando que la adolescencia es la más fase de la vida susceptible de desarrollar enfermedades mentales crónicas, como depresión, ansiedad, esquizofrenia y tendencias suicidas “.

El suicidio es la segunda causa principal de muerte en los adolescentes después de los accidentes automovilísticos, y los estudios de adolescentes han identificado un vínculo entre la falta de sueño y un aumento en los pensamientos, intentos y finalización suicidas en los días posteriores. La falta de sueño también se ha relacionado con la agresión, el acoso y los problemas de comportamiento en niños de todas las edades.

 

El sueño no solo es crucial para el aprendizaje y la retención de la memoria, sino que también afecta las hormonas, la regulación del azúcar en la sangre, la salud inmunológica, el peso corporal e incluso el rendimiento deportivo. Muchas de las enfermedades que se están volviendo cada vez más frecuentes en los jóvenes de hoy pueden relacionarse con el sueño. La ciencia ahora ha vinculado condiciones como la diabetes , la obesidad, el TDAH , las discapacidades del aprendizaje, la ansiedad , el cáncer y la depresión, todo ello con la falta de sueño como uno de los muchos factores que influyen.

 

Como padre, una de las estadísticas más sorprendentes y alarmantes es que la mayoría de nosotros no tenemos idea de lo poco que duermen nuestros hijos.

Según los datos de los CDC de las Encuestas de comportamiento de riesgo juvenil de distritos escolares urbanos, estatales y nacionales de 2015, 7 de cada 10 estudiantes de secundaria y 6 de cada 10 estudiantes de secundaria no duermen lo suficiente por la noche. ¡En el transcurso de una semana, esto podría equivaler a más de 12 horas de sueño!

 

Además del problema, muchos padres desconocen los desafíos que enfrentan los adolescentes para dormir. Un estudio de 318 adolescentes de 13 a 17 años encontró que el 66% cumplía los criterios para tener un problema de sueño, mientras que solo el 14,3% de sus padres identificaron algún problema.

Beneficios de un horario cambiado

Si los adolescentes están biológicamente programados para operar en un horario posterior, pedirles que se vayan a la cama más temprano no funcionará. Pero, ¿debería empezar la escuela más tarde? ¿Cambiar el horario escolar a una hora de inicio más tardía tiene algún beneficio real para los adolescentes más allá de unos minutos de sueño extra?

 

Esas son las preguntas que motivaron varios estudios y casos de prueba en escuelas de todo el país (y del mundo). Los resultados mostraron múltiples beneficios que se extienden más allá de algunos zzz adicionales. En algunos distritos, solo un cambio de media hora fue suficiente para marcar una diferencia notable en algunas áreas clave.

Mas sueño

En uno de los estudios de múltiples sitios más extensamente documentados de 9,000 adolescentes de 8 escuelas secundarias públicas en Minnesota, Colorado y Wyoming, comenzar la escuela a las 8:30 am o más tarde llevó a que más del 60% de los estudiantes durmieran al menos 8 horas por noche. Los estudiantes informaron más sueño, menos somnolencia diurna, menos síntomas de depresión y también menores tasas de tardanza.

Reducción de accidentes

Según algunas investigaciones , las horas de inicio más tardías de la escuela pueden aumentar la esperanza de vida en los adolescentes. La principal causa de muerte entre los adolescentes son los accidentes automovilísticos, que a menudo son causados ​​por la falta de sueño. En el mismo estudio anterior que involucró a 9,000 estudiantes, cambiar las horas de inicio de 7:35 am a 8:55 am redujo significativamente los choques en un 70% en conductores de 16 a 18 años de edad.

Mejor comportamiento

Un estudio que involucró a 770,623 estudiantes de secundaria en Carolina del Norte encontró que las horas de inicio más tardías se asociaron con menos suspensiones, especialmente para los estudiantes desfavorecidos. Los niños de familias con un nivel socioeconómico más bajo tienen más probabilidades de tener que tomar el autobús a la escuela y habitualmente dormir menos, lo que los coloca en una mayor desventaja.

 

Otro estudio de más de 12,000 adolescentes encontró una reducción del 8-14% en el consumo de cigarrillos, marihuana y alcohol y una disminución del 9-11% en la actividad sexual cuando los niños dormían ocho o más horas cada noche. Según un informe de Afterschool Alliance, los comportamientos delictivos y de riesgo, como las actividades violentas, el sexo y el consumo de drogas recreativas, ocurren entre las 3 y las 6 de la tarde, un momento en el que muchos adolescentes no son supervisados ​​cuando las escuelas funcionan en un horario temprano.

Mejores puntuaciones en las pruebas

Los datos de más de 3 años de investigación encontraron que cambiar a una hora de inicio de 8:35 a.m. o más tarde aumentó el rendimiento académico y las calificaciones en materias básicas como matemáticas, inglés, ciencias y estudios sociales, así como mejores calificaciones en las pruebas de rendimiento estatales y nacionales .

 

Un estudio similar encontró que había demasiados adolescentes “sin dormir en Seattle” y las preocupaciones sobre el impacto en la salud y el aprendizaje requerían un cambio. El distrito escolar de Seattle, WA adelantó los tiempos de inicio de la escuela secundaria en casi una hora y notó un aumento en la duración diaria del sueño de los adolescentes en 34 minutos, junto con un aumento del 4.5% en las calificaciones promedio y una mejor asistencia.

Estados de ánimo mejorados

En un momento de la vida en el que las mentes jóvenes son las más vulnerables y corren el mayor riesgo de problemas de salud mental, incluso unos pocos minutos adicionales de sueño reparador podrían marcar la diferencia entre una vida de bienestar o una enfermedad psiquiátrica. En Rhode Island, un estudio de 200 adolescentes encontró que retrasar la escuela solo media hora redujo los síntomas depresivos en un 21%.

 

Muchos otros estudios han incluido la depresión como un resultado en su investigación sobre las horas de inicio tardías y también han encontrado una reducción significativa de los síntomas cuando los adolescentes tienen la oportunidad de dormir más.

Desventajas de los comienzos tardíos

Si bien la investigación sobre los muchos beneficios de las horas de inicio tardías es convincente, los estudios han encontrado que más de la mitad de los padres y más del 60% de los educadores se oponen a este cambio, citando problemas con el transporte, las actividades extracurriculares, el tiempo para las tareas y la incapacidad de los adolescentes mayores. cuidar a los hermanos menores después de la escuela.

Interferencia con actividades extracurriculares

Cuando la escuela comienza y termina en un horario posterior, todas las actividades después de la escuela también se adelantan hasta la noche. Esto podría significar menos horas de luz para las prácticas deportivas y los juegos, menos tiempo en familia para los entrenadores y educadores que también terminan yendo a casa más tarde y menos tiempo para trabajos después de la escuela.

 

Si bien estas pueden parecer preocupaciones válidas para estudiantes y maestros, muchos distritos que han cambiado con éxito sus horas de inicio han descubierto que la mayoría de estos obstáculos se superan fácilmente con pequeños cambios como instalar luces más brillantes en los campos deportivos, cambiar los horarios de los juegos y trabajar más horas. los fines de semana en lugar de entre semana. En muchos casos, el rendimiento atlético mejora con más horas de sueño, lo que lo convierte en un cambio bienvenido para los atletas.

Transporte

Los distritos escolares planifican y operan cuidadosamente el sistema de autobuses para que sea económico y funcional. Esto a menudo significa que las escuelas inferiores y superiores comparten autobuses y los estudiantes de secundaria son recogidos primero para adaptarse a los horarios posteriores de las escuelas primarias y secundarias. El hecho de que las escuelas secundarias comiencen más tarde podría significar que los distritos enfrentan la enorme carga financiera de tener que expandir su programa de transporte actual, algo que muchos simplemente no pueden hacer.

 

Algunos condados han resuelto este dilema cambiando las horas de inicio de las escuelas primarias y secundarias. Los niños en la escuela primaria tienen ritmos circadianos más tempranos, lo que les permite adaptarse fácilmente a un comienzo temprano por la mañana. Cambiar las horas de inicio significa que los distritos pueden seguir utilizando el mismo sistema de autobuses compartidos sin ningún costo adicional.

Tarea tarde en la noche

Para los niños que participan en actividades extracurriculares, un comienzo tardío podría significar que no llegarán a casa hasta bien entrada la noche. Después de la cena y el tiempo que pasan con la familia, los adolescentes pueden enfrentarse a comenzar la tarea hasta las 9 o las 10 de la noche. A muchos padres y educadores les preocupa que esto no les dé a los estudiantes suficiente tiempo para hacer sus deberes, con las calificaciones y el rendimiento académico que se ven afectados.

 

Hasta ahora, la investigación ha demostrado exactamente lo contrario. Los horarios de inicio posteriores han mejorado la asistencia, el estado de alerta, el rendimiento académico y los GPA generales. Quizás una explicación es que el reloj biológico de los adolescentes les permite estar naturalmente alerta durante el horario de 8 a 11 pm, lo que lo convierte en un momento perfecto para las actividades escolares. Dormir lo suficiente también permite una mayor retención de la memoria, por lo que estos estudiantes pueden trabajar más rápido y de manera más eficiente cuando descansan bien.

Maestros y familias

Cuando suena la campana al final del día escolar, los estudiantes salen, pero los maestros a menudo todavía tienen al menos un par de horas antes de poder irse. Reunirse, calificar el trabajo escolar y planificar son solo algunas de las actividades que los educadores completan en las horas fuera de la enseñanza. Muchos se oponen a cambiar los horarios de inicio, ya que esto podría significar menos tiempo con sus familias y más horas en el día.

 

Si bien esto puede ser cierto para los maestros que son entrenadores o están a cargo de actividades extracurriculares, muchos otros aprovechan las horas extra de sueño, realizan tareas antes de la escuela y programan reuniones durante el almuerzo para salir a una hora aceptable.

Cómo ayudar a los niños a afrontar los tiempos de inicio temprano

Si bien se están produciendo cambios en todo el país, la mayoría de las escuelas aún comienzan antes de las 8:30 am y, como resultado, los niños de todas las edades duermen muy poco. Incluso los niños pequeños que están naturalmente preparados para despertarse con el sol a menudo pierden un descanso crítico para llegar a la escuela a tiempo. Afortunadamente, hay algunos pequeños cambios que puede hacer para ayudar a sus hijos a afrontar los horarios de inicio temprano.

Elija la hora de acostarse adecuada

La mayoría de los padres permiten que los niños se queden despiertos hasta muy tarde debido a sus propios horarios de trabajo tardíos o a una idea errónea sobre la cantidad de sueño que realmente necesita su hijo . Si no está seguro de qué hora de acostarse es apropiada para su hijo, consulte la tabla a continuación para determinar el total de horas que su hijo necesita, luego cuente hacia atrás desde cuándo debe levantarse para llegar a tiempo a la escuela.

Minimice los dispositivos electrónicos antes de acostarse

La exposición a la televisión o la luz azul de dispositivos electrónicos como teléfonos inteligentes y tabletas se ha relacionado con un retraso en la liberación de melatonina. Muchos niños y adolescentes usan estos dispositivos horas antes de irse a la cama (o incluso durante la noche) y esto podría tener un impacto negativo en el sueño.

Mejora la calidad del sueño

La oportunidad de dormir no es lo mismo que la hora de dormir. Incluso los niños pueden tener dificultades para conciliar el sueño y permanecer dormidos, y muchos padecen afecciones como la apnea del sueño que podrían estar interfiriendo con la calidad de su descanso. Los colchones y almohadas especializados pueden marcar una diferencia significativa para dormir. Además, puede ser útil mantener el dormitorio tranquilo, oscuro y fresco . Puede considerar usar un ventilador de dormitorio como ayuda. Sin embargo, los padres con inquietudes sobre los ronquidos, la respiración o los problemas continuos con el sueño de sus hijos deben hablar con su médico para descartar posibles trastornos del sueño.

Evite la cafeína y el azúcar

Los niños y adolescentes se encuentran entre los millones de estadounidenses que consumen regularmente bebidas con cafeína como bebidas energéticas, café y refrescos. La Asociación Estadounidense del Corazón establece que los niños y adolescentes no deben consumir más de 6 cucharaditas de azúcar al día y solo 8 oz (1 taza) de bebidas azucaradas por semana , pero el adolescente promedio consume alrededor de 34 cucharaditas de azúcar al día. La cafeína y el azúcar pueden tener efectos graves en niños y adolescentes, lo que resulta en irregularidades en el azúcar en la sangre, fluctuaciones del estado de ánimo y sueño interrumpido.

Mantenga una rutina a la hora de dormir

Una de las formas más fáciles de mejorar el sueño es acostarse y levantarse a la misma hora todos los días. Tener este tipo de consistencia ayuda a regular el ciclo de sueño-vigilia, indicando al cuerpo y al cerebro que es hora de dormir. Anime a su hijo a mantener un horario constante para acostarse y despertarse todos los días; con el tiempo, esto debería ayudarlo a conciliar el sueño más rápido y a despertarse sintiéndose más descansado.

Conclusión

En los Estados Unidos, se han introducido leyes sobre horarios escolares saludables en 19 estados y al menos 5 de ellos han sido aprobados. El 25 de marzo de 2019, la representante de EE. UU. Zoe Lofgren presentó el proyecto de ley HR 1861 – ZZZ’s to A’s Act a nivel nacional, que ordena al Secretario de Educación de EE. UU. Que realice un estudio que analice la relación entre las horas de inicio de la escuela y la salud y el bienestar de los adolescentes. y rendimiento. Parece que el problema de las horas de inicio de clases no va a desaparecer pronto.

 

Si tiene inquietudes sobre el horario escolar de su hijo, hable y haga un cambio. Hable con sus representantes locales o firme una petición que promueva la legislación sobre los horarios de inicio de clases. Si bien es posible que no pueda cambiar el horario de su escuela local de la noche a la mañana, puede usar nuestros consejos para ayudar a sus hijos a sobrellevar esos primeros días de la mañana.

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