¿Qué es Memory Foam? Así es como funciona y los pros y los contras

No hace mucho tiempo, la espuma viscoelástica ni siquiera existía. Y ahora, estos colchones tienen una impresionante cuota de mercado del 46,87% .

El envejecimiento de la población, el aumento del número de trastornos del sueño y la conveniencia de comprar muebles en línea han contribuido al rápido crecimiento de la popularidad de este material. En 2004, estas camas representaban solo el 14% del mercado de colchones. Ese número se ha más que triplicado durante la última década.

Es posible que no sepa mucho sobre la espuma viscoelástica más que un leve recuerdo de esos viejos comerciales de Tempur-Pedic que muestran las manos de las personas hundiéndose en un trozo de espuma. Cuando la persona retiró la mano, los espectadores de televisión vieron con asombro cómo el material continuaba mostrando la huella de la mano.

Dada su popularidad y su amplio rango de precios, es posible que se pregunte de qué se trata todo este alboroto y si su próxima cama debería ser de este material. Le proporcionaremos la información que necesita para decidir si una nueva cama hecha de esta espuma única podría ser adecuada para usted.

¿Qué es Memory Foam? ¿De qué está hecho?

La espuma viscoelástica es poliuretano combinado con algunos productos químicos que le permiten adaptarse a su cuerpo. También se le llama viscoelástica, que combina dos conceptos: viscosidad y elasticidad.

  1. Viscosidad: el material se mueve lentamente y de mala gana cuando se aplica presión. La miel es un ejemplo de algo viscoso.
  2. Elástico: la capacidad de estirarse y cambiar de forma sin dejar de volver a su forma original.

Cuando combinas estas dos propiedades, obtienes algo que se adapta a la forma de tu cuerpo, abraza tus curvas y te hace sentir como si estuvieras durmiendo en una nube esponjosa. Luego, cuando te levantas, vuelve a su estado normal después de que ya no le pongas peso.

La espuma viscoelástica fue desarrollada originalmente por científicos de la NASA en 1966. La colocaron en cinturones de seguridad y arneses para hacer más seguros los viajes espaciales. La idea general era que la turbulencia y el impacto que se sentía al viajar a velocidades tan rápidas se tolerarían mejor si el equipo estuviera acolchado y diseñado para absorber el impacto.

No pasó mucho tiempo antes de que algunas industrias se dieran cuenta del potencial de este material. Se adoptó en entornos hospitalarios para mantener cómodos a los pacientes inmóviles, y también se hizo popular en los asientos para sillas de ruedas. Finalmente, en 1992, una nueva empresa decidió vender este material comercialmente en Estados Unidos.

Nació Tempur-Pedic, y al principio solo vendían dos productos . Uno era un cubrecolchón Tempur-Pedic de 3 pulgadas y el otro era una almohada para el cuello. Solo vendieron 70 cubrecolchones durante todo su primer año en el negocio, pero es algo bueno que la compañía se mantuviera en eso porque revolucionaron la forma en que dormimos.

Diferentes tipos

Tradicional

El primer tipo introducido en el mercado fue la espuma viscoelástica tradicional. Se amolda a los contornos de tu cuerpo y te envuelve en un abrazo mientras duermes. Es notorio por hacer que las personas sientan que están “durmiendo calientes”, por lo que ahora muchas marcas toman medidas para asegurarse de que el producto ayude a quien duerme a mantenerse fresco.

Puede obtener más información en nuestra guía completa de camas de espuma viscoelástica con las mejores opciones .

Celda abierta

Para combatir el calor de la variedad tradicional, se inventó la espuma de celda abierta para ayudar a las personas a mantenerse frescas. La estructura interior tiene bolsillos que permiten el flujo de aire. En el lado positivo, las personas que duermen no se calentarán tanto, pero los agujeros significan que la superficie de la cama es menos densa. A menudo es un material de menor calidad que no durará tanto.

Gel

Este tipo de espuma se ha rellenado con gel, a menudo en forma de perlas. El gel tiene propiedades refrescantes naturales, por lo que puede ayudar a regular su temperatura mientras duerme. Hay dos tipos de gel disponibles:

  1. Gel absorbente de calor: crea una superficie fría que evita el sobrecalentamiento.
  2. Material de cambio de fase: permite que la temperatura corporal se mantenga constante al liberar y absorber calor.

El gel no es el único aditivo refrigerante que las empresas han implementado para mejorar aún más su producto. Además de las infusiones de gel, también puede encontrar aromas de cobre e incluso aromaterapia como la lavanda.

Algunas empresas también utilizan capas de espuma corrugada, que también se llama “espuma de caja de huevos” porque se asemeja al interior de una caja de huevos.

Pros

Alivio del dolor

La espuma viscoelástica es conocida por ayudar con el dolor. Es la mejor opción entre las personas con artritis y las personas que tienen fibromialgia porque simula mejor la sensación de dormir en una nube esponjosa. El contorno también ayuda a mantener el cuerpo en una alineación natural, a lo que llegaremos en un momento.

Si usted es el tipo de persona que lucha por sentirse cómodo en un colchón tradicional, o tiene dificultades para encontrar un nivel de firmeza ideal , probablemente apreciará este material.

Hipoalergénico

No hay muchos lugares para que el moho, el polen, el polvo y la caspa de las mascotas se escondan en este denso colchón. Esto es ideal para personas alérgicas . Además, los componentes suelen estar hechos de cosas que no provocan alergias. No hay lana, plumas, etc. Entonces, si eres alérgico a estas cosas, puedes descansar mejor en esta superficie.

Otros tipos de colchones tienen un exceso de bolsas de aire y espacio entre las bobinas que permiten la acumulación de humedad y moho. Pueden servir como caldo de cultivo para los ácaros del polvo. Con un colchón de espuma viscoelástica, el cuidado de rutina como pasar la aspiradora y una pizca ocasional de bicarbonato de sodio le permitirá seguir siendo un refugio seguro contra las alergias.

Alivio del punto de presión

El alivio del punto de presión se ha convertido en una palabra de moda en los últimos años, pero por una buena razón. Y aquí es donde brillan las camas viscoelásticas.

Piénselo de esta manera: ¿qué sucede cuando se acuesta de costado sobre una losa de hormigón? Probablemente sentirás que el suelo se te clava en las caderas, tu brazo se quedará dormido en unos minutos, pero estarás acostado allí, despierto, preguntándote por qué estás acostado en la calle.

Debido a que los contornos viscoelásticos a sus curvas, quitan la presión de las partes del cuerpo más densas y pesadas como las caderas y los hombros . Este descubrimiento fue el que dio inicio a este material en los hospitales. No solo ayudó a los pacientes a dormir más cómodamente, sino que también funcionó para prevenir cosas como úlceras por presión.

Soporte de espalda y alineación espinal

Cuando te acuestes, tu columna debe mantener una posición similar a la que tienes cuando estás de pie. Cuando las personas duermen en la superficie incorrecta, su columna vertebral tiende a sobresalir o colapsar en ángulos antinaturales. Si se despierta dolorido o rígido por la mañana, podría ser culpa de su colchón. Sin embargo, con la espuma viscoelástica, los efectos de contorno permiten que la columna mantenga su forma natural.

La mejor manera de probar su cama para ver si permite una alineación adecuada es recostarse de lado y hacer que alguien le tome una foto desde atrás. Si prefiere trabajar solo, configure un temporizador en la cámara de su teléfono inteligente y tome una foto de esa manera.

Luego, observe el ángulo de su columna vertebral. Debe ser una línea casi perfectamente horizontal. Si sus caderas y hombros están levantados o hundidos, entonces sabe que es hora de cambiar de cama.

Las personas que buscan este tipo de colchón deben asegurarse de obtener uno que tenga la densidad adecuada. Si es demasiado firme o suave, perderá el beneficio de una alineación espinal adecuada. Como regla general, cuanto mayor sea la densidad de la espuma, más firme será el colchón . Todas las empresas de colchones y sitios web especificarán cuáles son las especificaciones de densidad. Busque algo que sea al menos 3.5, si no más cercano a 5.0.

Bueno para todas las posiciones para dormir

Las propiedades de contorno y acunado de la espuma de memoria la convierten en una superficie ideal para todas las posiciones para dormir. Los que duermen de lado reciben apoyo en las caderas y los hombros; las personas que duermen boca arriba reciben apoyo lumbar; y, las personas que duermen boca abajo tienen menos probabilidades de inclinarse hacia la cama.

Muchas personas duermen en combinación , lo que significa que duermen en dos o más posiciones durante la noche. La belleza de este material es que, dado que se adapta a todas esas posiciones, no tiene que tomar una decisión que comprometa su capacidad para dormir boca abajo, por ejemplo.

Esto significa que también es una opción de colchón ideal para parejas . Si uno de ustedes duerme de lado, mientras que el otro duerme boca arriba, entonces el viscoelástico les ayuda a alcanzar un compromiso con el que ambos estarán felices.

Aislamiento de movimiento

Una de las mejores características del viscoelástico es que no despierta a tu pareja si estás dando vueltas y vueltas. Probablemente hayas visto anuncios en los que un vaso lleno de vino tinto descansa en un lado de la cama mientras alguien salta del otro lado. Milagrosamente, el vino no se derrama.

Este milagro se debe al hecho de que el material absorbe presión y movimiento. En lugar de rebotar como camas de látex o resortes, este se queda quieto.

Mitigación de ácaros del polvo

Probablemente hayas escuchado estadísticas sobre millones de ácaros del polvo que crean colonias en las profundidades de algunos colchones. Muchas personas son alérgicas a la materia fecal de los ácaros del polvo, lo que podría hacerlas sentir miserables cada vez que se van a dormir.

Afortunadamente, la densidad del material en estas camas significa que hay menos lugares para que se instalen. La espuma viscoelástica también es antimicrobiana, lo que la convierte en un entorno menos hospitalario para las criaturas no deseadas.

Apto para camas ajustables

Las camas ajustables han ganado popularidad recientemente. Permiten a las personas que duermen ajustar sus posiciones para ayudar con la apnea del sueño y son excelentes para ver televisión o leer en la cama. ¡Muchos modelos más nuevos también tienen integraciones electrónicas y capacidades de masaje!

A veces, es difícil colocar una cama en una base ajustable porque la compresión y la flexión que ocurren pueden arruinar un colchón o al menos disminuir su vida útil. Las camas de espuma viscoelástica son lo suficientemente flexibles como para que se puedan colocar en casi cualquier superficie sin comprometer la propia cama.

Durable

Un colchón de calidad puede durar entre ocho y diez años. Debido a que la espuma puede volver a su forma original, estos colchones tienden a tener una vida útil más larga. Nuevamente, busque colchones que tengan una densidad más alta, ya que tienden a durar más y no se comban con el tiempo.

Puede obtener más información en nuestra guía de densidad de espuma viscoelástica aquí.

Además, verifique la garantía antes de comprar porque algunas compañías ofrecen una garantía de por vida.

Contras

Calor

Ya hemos hablado del elemento térmico y esa es probablemente la queja más importante entre los compradores de colchones viscoelásticos. Sin embargo, muchas casas tienen la capacidad de ajustar la temperatura ambiente con un termostato o aire acondicionado, y cualquiera puede cambiar a ropa de cama más liviana si hace demasiado calor. Dada esa realidad y el hecho de que se han hecho nuevas innovaciones para disminuir el calor, creemos que esta “estafa” es evitable.

Peso

Aunque la espuma densa tiende a ser de mayor calidad, hace que el colchón sea más pesado. Afortunadamente, la industria ha cambiado significativamente en los últimos años. Muchas de estas camas ahora vienen comprimidas en una caja y son más fáciles de transportar que otros tipos de camas. ¡Te sorprendería lo pequeñas que son algunas de esas cajas!

No resistente al agua

Si sudas, derramas una bebida o tienes un accidente, ten cuidado porque estos colchones no son impermeables. Recomendamos proteger su inversión con una funda de colchón impermeable . Muchos de estos mejoran la experiencia del sueño al adaptarse al colchón, mientras que las versiones anteriores solían ser de plástico e incómodas.

Olor

Las personas que solicitan camas en línea a veces se quejan de algo llamado liberación de gases. Esto es cuando los COV (compuestos orgánicos volátiles) se descomponen cuando se exponen al aire y crean un olor distintivo. El olor a coche nuevo es un tipo de emisión de gases de los COV, aunque la mayoría de la gente encuentra ese olor agradable.

Si bien no se han realizado estudios que relacionen estos olores con riesgos para la salud a largo plazo, algunas personas tienen reacciones alérgicas o respiratorias. Nuestro consejo es dejar que su nueva cama se ventile durante un par de días hasta que se disipe el olor.

Si le preocupa la liberación de gases, busque una marca de colchones a base de plantas. Debido al material vegetal, habrá poco o ningún olor. Las marcas de mayor calidad también tienden a producir menos de estos olores. Hemos descubierto que una forma útil de determinar si el colchón de su elección tendrá olor es leer las reseñas en línea antes de comprar. A la gente le apasiona mucho este tema y le informarán a través de sus reseñas cómo funciona el colchón en esta área.

Costoso

Los colchones de alta calidad, especialmente aquellos con la marca Tempur-Pedic , pueden costar miles de dólares. Las empresas aspirantes vieron una oportunidad y comenzaron a vender camas a precios razonables a través de Internet. Ahora, por alrededor de mil dólares, puedes conseguir una cama para un rey.

Al eliminar al intermediario y vender directamente al consumidor, estas empresas le permiten obtener una cama de calidad a una fracción de lo que pagaría en una sala de exposición.

Preguntas frecuentes

¿Lo recomienda para los que sufren de dolor de espalda?

¿Cuánto dura la viscoelástica?

La vida útil de este producto depende de un par de factores.

  1. La densidad de la espuma. La espuma viscoelástica se clasifica con una clasificación de densidad medida en pies cúbicos, siendo 1,5 la más baja y 8 la más alta. Como regla general, cuanto menor es la densidad, más suave es la superficie y menor es la calidad. Se aplica el concepto de rendimientos marginales decrecientes, donde un número más alto produce poco o ningún beneficio adicional.

En general, las camas que durarán más y serán las más cómodas tienen densidades que van desde al menos 3,5 a 5 o 5,3.

  1. Tu talla y peso. Las personas más pesadas desgastarán un colchón más rápido. La gravedad y la presión hacen que los materiales se comben en un período de tiempo más corto de lo que sucedería con una persona más liviana.

Entonces, para responder a la pregunta, nuestra estimación es de 4 a 6 años para una espuma de baja densidad y de 8 a 10 años para una espuma de alta calidad y alta densidad.

¿Es seguro o tóxico para los niños?

La espuma viscoelástica generalmente se considera segura y no tóxica para personas de todas las edades. Sin embargo, los niños pueden ser más sensibles a los productos químicos que se utilizan para fabricar y tratar el colchón. Pueden experimentar alergias, asma, dolores de cabeza, dificultad para respirar, tos o náuseas.

Debido al tiempo adicional que los niños pasan durmiendo y al hecho de que sus sistemas biológicos aún están en desarrollo, es posible que desee buscar una alternativa más natural si le preocupa una reacción alérgica. Hay alternativas a base de plantas disponibles que podrían ser más seguras .

Además, esté atento a las certificaciones de colchones para asegurarse de que la cama está libre de productos químicos nocivos. Algunos para buscar incluyen Oeko-Tex y GreenGuard Gold. Si el colchón que está evaluando tiene certificaciones como estas, es probable que sea seguro para cualquier persona.

¿Qué es una buena almohada viscoelástica?

Las almohadas son una elección muy personal, pero creemos que no puede equivocarse con una almohada de espuma viscoelástica Tempur-Pedic. Sin embargo, una advertencia. No son baratos. Muchas empresas de colchones fabrican sus propias almohadas, por lo que si ha encontrado una marca de camas que le guste, probablemente también dormirá bien en su almohada.

También nos gustan un par de marcas que te permiten agregar y quitar espuma para que puedas personalizar el tamaño y la forma de tu almohada. Para obtener una lista completa de nuestras recomendaciones, haga clic aquí .

Conclusión


Estas camas tienen algunos de los índices de satisfacción del cliente más altos debido a su combinación ideal de comodidad y apoyo. Realmente ofrecen una solución para todos, y algunas compañías incluso le permiten “construir su propio” colchón en función de sus preferencias de usuario individuales y datos demográficos como edad, sexo y peso.

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