Cuándo su niño dejará de tomar la siesta: encuentre estos 10 signos

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Para muchos padres, la siesta es igual a tiempo libre. Te has limpiado narices y traseros innumerables veces, has servido suficientes galletas Goldfish para llenar un océano y has soportado horas de “Baby Shark” una y otra vez. ¡ES HORA DE UN DESCANSO!

Siento tu dolor. A dos de mis hijos les han quedado pequeñas las siestas, pero todavía tengo un niño pequeño que duerme dos preciosas horas por la tarde. Amo a mi hombrecito, pero también amo la hora de la siesta. Al igual que sus dos hermanos mayores, sé que llegará el día en que ya no tomará siestas, y sé que el momento “adecuado” en que los niños pequeños dejan de tomar siestas es diferente para cada niño.

Siga leyendo para conocer algunas señales de que su bebé puede estar listo y algunos consejos sobre cómo eliminar gradualmente las siestas.

¿Cuándo suelen dejar de dormir los niños?

La respuesta corta es cuando estén listos. Hay muchos factores que determinan si su pequeño aún necesita dormir por la tarde. El desarrollo, el sueño nocturno, el nivel de actividad, las condiciones médicas y el aprendizaje diario pueden influir en la necesidad de descansar durante el día.

Las necesidades de sueño son elevadas durante el primer año de vida, pero a medida que el sueño se consolida en las horas nocturnas, las siestas disminuyen gradualmente de seis a siete veces al día a solo dos, generalmente una por la mañana y otra por la tarde. A los 18 meses, la repetición matutina es la siguiente en desaparecer.

La siesta de la tarde es la última en deshacerse, aunque la edad exacta en la que esto sucede puede diferir mucho.

Según un estudio de Marc Weissbluth, especialista en sueño pediátrico y autor de Healthy Sleep Habits, Happy Child , el 60 por ciento de los niños de cuatro años continúan tomando la siesta. Un año después, a los 5 años, solo 1 de cada 3 duerme la siesta, y solo 1 de cada 10 a los 6 años.

Más información: ¿Cuánto sueño necesitan los niños? Recomendaciones por edad 

¿Cuánto tiempo tardan en dejar de dormir?

El proceso puede llevar semanas o incluso meses en algunos casos. Por lo general, comienza con la siesta de la tarde que se vuelve gradualmente más corta y menos frecuente. Con el tiempo, la mayoría de los niños pasarán a un “tiempo tranquilo” por la tarde, lo que les dará la oportunidad de descansar (y a usted un descanso).

Consejos para ayudar a su hijo a adaptarse a dormir menos durante el día

A medida que cambia de horario, será importante desarrollar una nueva rutina. En los días que su hijo todavía duerme por la tarde, asegúrese de que haya suficiente espacio entre el despertar y la hora de acostarse para evitar lo que yo llamo síndrome del niño pequeño rebotando (cuando su pequeño bebé rebota de la cama una y otra vez).

Los días en que su hijo no duerma una siesta, querrá cenar más temprano y llevarlo a la cama una hora antes de lo habitual. NO permita que su niño sepa que la hora de acostarse es más temprano. Los pequeños no pueden decir la hora, por lo que al cambiar toda la rutina, ayudará a señalar que se acerca la hora de dormir (sin las batallas).

Si su hijo acaba de dejar de tomar la siesta y usted está tratando de mantenerla así, trate de no programar ningún viaje en automóvil durante el tiempo en que normalmente estaría durmiendo. Incluso los niños en edad escolar (y los adultos) son propensos a quedarse dormidos en el automóvil, por lo que es mejor evitar conducir durante ese tiempo. En su lugar, planifique algunas actividades al aire libre para mantenerlos alerta y comprometidos.

Cambio de la siesta a la hora tranquila

Incluso si no está durmiendo, un momento tranquilo por la tarde puede ayudar a su niño a recargarse. Puede pasar un momento de tranquilidad en su habitación con un audiolibro o un juguete favorito, o puede establecer un lugar cómodo al lado de donde está trabajando si su pequeño tiene ansiedad por separación.

Señales de que su niño pequeño está listo para dejar de tomar siestas

  • Duerme la cantidad total recomendada de horas para su edad durante la noche.

  • Se despierta por la mañana de forma natural y de buen humor.

  • Está sano y no sufre frecuentes resfriados o gripe.

  • Tarda mucho en conciliar el sueño para las siestas y / o solo duerme durante un período corto

  • Puede permanecer despierto durante los viajes en automóvil sin una siesta.

  • Aprender cosas nuevas diariamente y a un ritmo apropiado para el desarrollo.

  • Tiene una capacidad de atención normal para la edad.

  • Tiene una personalidad constante durante todo el día.

  • No muestra signos de sueño durante el día.

  • No “choca” en las horas de la noche

    Indicaciones de que los niños deben seguir tomando siestas

    Si bien a algunos padres les encanta la hora de la siesta, otros no pueden esperar el día en que puedan disfrutar de las tardes en la playa o pasar todo el día sin tener que correr a casa al mediodía.

    Desafortunadamente, intentar dejar la hora de la siesta antes de que su pequeño esté listo puede ser una experiencia frustrante para todos: piense en las rabietas de los niños pequeños, quedarse dormido en la mesa de la cena (retrasar la hora de acostarse) y un peor sueño nocturno.

    Algunas otras señales de que su hijo no está listo incluyen:

    • Somnolencia por la tarde, bostezar, frotarse los ojos, abrazar a su amado y chuparse un chupete o un pulgar.

    • Hiperactividad, irritabilidad y mal humor por la tarde.

    • Derrumbes nocturnos antes de acostarse

    • Quedarse dormido fácilmente a la hora de la siesta

    • Quedarse dormido viendo una película o en el auto

    • Dormir una hora o más por la tarde.

    • Dormir menos de las horas recomendadas por la noche.

    • La hora de acostarse temprano no es posible debido a circunstancias familiares

    Si su hijo muestra signos de ambas listas, puede significar que se está alejando de la hora de la siesta, pero aún no está listo para dejarlo por completo. Si están bien sin descansar un día pero no al siguiente, es hora de pensar en un proceso de destete gradual.

    Cómo destetar gradualmente a su niño de las siestas

    Cuando su hijo muestre signos de estar listo, puede destetarlo gradualmente de su última siesta. Esto comienza con dejar caer una siesta por la tarde a la vez. Si su niño pequeño puede soportar un día a la semana sin él, intente dejarlo un segundo día (pero no dos días consecutivos todavía).

    Eventualmente, disminuirá a días alternos, luego solo a días ocasionales en que su pequeño tenga más sueño. Al tomar el proceso lentamente, el cuerpo de su hijo tendrá tiempo para adaptarse. Recuerde prestar atención al estado de ánimo y al comportamiento para ayudar a guiar el proceso.

    Tenga en cuenta que una vez que su hijo haya dejado de tomar siestas, necesitará extender su sueño nocturno un par de horas. Esto significa acostarse antes y dormir un poco más tarde. Tener una rutina predecible para la hora de acostarse antes de comenzar este proceso ayudará a facilitar el cambio a una hora de acostarse más temprana.

    Beneficios de la siesta en casa y en la escuela

    Si bien unos preciosos minutos de tiempo para usted pueden parecer el mayor beneficio para la hora de la siesta, hay muchos otros que vale la pena mencionar también. El sueño le da al cuerpo y al cerebro la oportunidad de descansar y recuperarse, y también es cuando los niños crecen. Cuando su hijo duerme, se liberan hormonas de crecimiento, se reparan los músculos y se alargan y fortalecen los huesos.

    Los niños pequeños aprenden a un ritmo rápido. Sus pequeñas mentes son como esponjas, absorbiendo toneladas de información a medida que avanzan en su día. Durante la infancia, el vocabulario se expande exponencialmente y los niños aprenden hasta 10 palabras nuevas al día.

    Toda esta nueva información necesita un lugar adonde ir, y al igual que las esponjas solo pueden contener una cantidad limitada, el cerebro en desarrollo también tiene un umbral máximo. El sueño permite que el cerebro mueva los recuerdos a corto plazo a un almacenamiento a largo plazo, dando lugar a un nuevo aprendizaje. Las investigaciones han descubierto que los niños en edad preescolar que toman siestas con regularidad tienen una mejor retención de la memoria y un mejor aprendizaje en general.

    ¿Cuándo debe consultar a un médico?

    Si su hijo de dos años deja de tomar la siesta de repente, no se asuste. Puede ser solo una fase en la que su hijo está probando su fuerza de voluntad o una regresión temporal debido al desarrollo. Si bien es raro, algunos pequeños están listos para renunciar a la siesta de la tarde antes que otros, y siempre que estén descansando completamente durante la noche, está bien.

    Del mismo modo, algunos niños continúan durmiendo la siesta mucho más allá de la infancia, y eso también está bien. La transición a la escuela puede ser muy agotadora y algunos niños comienzan a dormir en el tiempo de descanso o reanudan la siesta los fines de semana.

    Si su hijo duerme más de las horas recomendadas para su edad y todavía parece estar siempre cansado y letárgico, puede valer la pena hablar con su pediatra. Si bien algunos niños realmente necesitan dormir más que otros, las cantidades excesivas también podrían ser un signo de una afección médica como la apnea del sueño u otra cosa. Su médico es la persona más indicada para hablar sobre sus preguntas e inquietudes.

    Si eres parte del grupo anterior y te preguntas cómo convencer a tu pequeño de que el tiempo de sueño no es negociable, una consulta con un experto en sueño capacitado puede ser útil.

    Conclusión

    Los ames o los odies, las siestas son esenciales para el crecimiento y el desarrollo. Pero llega un momento en que todos los niños abandonan su última siesta. La clave es saber cuándo están listos: demasiado pronto y tendrás un niño cansado de cables en tus manos; demasiado tarde y te enfrentarás a batallas a la hora de dormir todos los días.

    También es importante que los padres también estén preparados; después de todo, ese pequeño descanso puede marcar una gran diferencia para llegar hasta la hora de dormir. Cuando llegue el momento, destetar gradualmente la hora de la siesta es la mejor manera de mantener a todos felices y cuerdos. Solo tenga paciencia con el proceso (y con su pequeño) y disfrute de esas salidas vespertinas en familia.

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